Dos mega diamantes descubiertos en Botswana en unas pocas semanas. ¿Qué hay detrás de la repentina prisa? | Noticias del mundo

Un enorme diamante de 1.174 quilates fue descubierto recientemente en Botswana, pocos días después del descubrimiento de otra enorme piedra preciosa en el país africano. La compañía minera, Lucara Diamond Corp., dijo en un comunicado que el diamante, que mide 77 mm de largo, 55 mm de ancho y 33 mm de espesor, fue encontrado en la mina de diamantes Karowe el mes pasado. La compañía presentó el diamante al gobierno durante una ceremonia el miércoles.

Es el tercer diamante de más de 1.000 quilates que se encuentra en el mismo sitio minero, un récord mundial para Karowe. Además de recuperar la roca rara, la compañía minera también desenterró muchos otros diamantes, con un peso de 471, 218 y 159 quilates, de apariencia similar, lo que sugiere que el diamante de 1.174 quilates era parte de un diamante más grande con un peso estimado de más de 2000 quilates .

Antes del descubrimiento del mega diamante, la firma de diamantes Debswana descubrió otra enorme piedra preciosa de 1.098 quilates en Botswana, que se creía que era la tercera piedra con calidad de gema más grande del mundo jamás extraída. El segundo diamante más grande del mundo, «Lesedi La Rona», también se encontró en Botswana en 2015.

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¿Qué tan difícil es extraer diamantes enormes?

La gran mayoría de la producción mundial de diamantes se compone de pequeños diamantes, de menos de un quilate. Los diamantes pequeños son comunes y solo son útiles para aplicaciones industriales. Por otro lado, los diamantes de calidad gema grande son extremadamente raros y preciosos.

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Miles de millones de años de diamantes naturales se han formado en las profundidades de la Tierra, y algunos científicos han sugerido que hay grandes cantidades de piedras preciosas a cientos de kilómetros de profundidad, según un artículo de The Conversation. Los autores Jodie Bradby y Nigel Marks escribieron que el agujero más profundo jamás perforado es de unos 12 kilómetros y nunca podremos extraer estos diamantes de las profundidades de la tierra.

Un miembro del gobierno de Botswana posee un diamante de 1.174 quilates en Gaborone, Botswana, que Lucara Diamonds Corp. desenterró. (AFP)

El informe afirma que, en general, se cree que los diamantes descubiertos por las empresas mineras surgieron cerca de la superficie como resultado de una erupción volcánica profunda. La aparición de diamantes no es un proceso fácil, ya que la erupción volcánica debe ser lo suficientemente rápida para liberar las piedras y, al mismo tiempo, no pueden exponerse a calor extremo, golpes u oxígeno.

La mayoría de los diamantes se encuentran dentro de rocas ígneas llamadas kimberlita, pero solo un pequeño porcentaje de todos los depósitos de kimberlita conocidos contienen diamantes, dijeron los autores. Además, solo un puñado de estas rocas son lo suficientemente ricas en diamantes como para justificar la extracción, por lo que es muy difícil encontrar una condición ideal.

¿Qué hay detrás de la repentina prisa?

Según Brady y Marks, los diamantes naturales grandes a menudo se destruyen durante el proceso de extracción cuando un mineral se explota con explosivos y luego se rompe en fragmentos para buscar diamantes. Pero las empresas han ideado nuevas tecnologías que procesan con la ayuda de la tecnología de clasificación de minerales por rayos X, específicamente dirigida a estas «recuperaciones de mega-diamantes».

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El último mega diamante de la mina Karowe se ha recuperado utilizando estas nuevas técnicas, lo que indica que se descubrirán más de estas enormes piedras en el futuro. «Los avances en las técnicas de extracción de diamantes, junto con la rareza inherente de los mega diamantes, son una bendición para Botswana, donde los diamantes constituyen una parte significativa del PIB del país», escribió el dúo.

(Con entradas PTI)

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