El ADN de 2 millones de años revela el antiguo ecosistema de Groenlandia ‘diferente a cualquier otro encontrado en la Tierra’

Se sabe que el norte de Groenlandia es «la tierra del sol de medianoche y los trineos tirados por perros» como un desierto polar con enormes icebergs. Pero ese no siempre fue el caso: hace 2 millones de años era «un ecosistema boscoso diferente a cualquier otro que se encuentre en la Tierra».

Un hallazgo histórico y «extraordinario» ea nuevo estudio publicados en Nature esta semana revelan cuánto ha cambiado el paisaje helado. Los investigadores han encontrado ADN de 2 millones de años, el más antiguo jamás descubierto, enterrado en sedimentos de arcilla y cuarzo que se conservó en permafrost en el punto más al norte de Groenlandia.

«Finalmente se ha abierto un nuevo capítulo que cubre un millón de años más de historia y, por primera vez, podemos mirar directamente el ADN de un ecosistema pasado tan atrás en el tiempo», dijo uno de los investigadores, Eske Willerslev, de la Universidad de Cambridge. , dijo en un presione soltar. «El ADN puede degradarse rápidamente, pero hemos demostrado que, en las circunstancias adecuadas, ahora podemos retroceder en el tiempo más de lo que nadie podría haber imaginado».

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Ubicación geográfica y secuencia de depósito de hallazgos en Groenlandia.

Naturaleza


Willerslev, junto con Kurt H. Kjær de la Universidad de Copenhague, descubrió 41 muestras, cada una de unas pocas millonésimas de milímetro de largo, pero que contenían una cantidad invaluable de información. Esas pequeñas muestras han revelado que la región congelada fue una vez el antiguo hogar de muchos mas animalesplantas y microorganismos que existen hoy en día, incluyendo liebres y lemmings.

Sin embargo, uno de los descubrimientos más sorprendentes fueron las huellas de animales que se pensaba que nunca habían estado en el país: renos y mastodontes. El área donde se encontró el ADN generalmente se conoce solo por plantas mínimas, liebre y buey almizclero, según Naturaleza.

«El reno, según los paleontólogos, no debería haber sobrevivido», dijo Willerslev a Nature sobre el animal, que vivir salvaje en el oeste del país. «Ni siquiera deberían existir en ese momento».

Mastodonte
Ilustración de un mastodonte

/Imágenes falsas


Los mastodontes, según la Museo de Historia Natural de San Diego, eran enormes mamíferos de la Edad de Hielo que son similares en tamaño y características al elefante moderno. Se pensaba que los animales, que se extinguieron hace 13.000 años, vivían principalmente en América del Norte y Central.

Los investigadores también encontraron evidencia de que el entorno relativamente vacío de hoy fue una vez un «ecosistema boscoso diferente a cualquier otro que se encuentre en la Tierra», según Nature, lleno de álamos, abetos y tejos que normalmente no crecen tan al norte.

«Nadie hubiera predicho este ecosistema en el norte Groenlandia ahora mismo», dijo Willerslev.

Otros descubrimientos de cangrejo herradura y algas verdes respaldan la creencia de los científicos de que el clima del norte de Groenlandia hace 2 millones de años era más cálido que en la actualidad.

A pesar de lo increíbles que fueron sus hallazgos, los investigadores están igualmente entusiasmados con lo que podría significar en futuros estudios que utilicen el ADN antiguo.

«Registros detallados similares de flora y ADN de vertebrados pueden sobrevivir en otras localidades», dice el estudio. «Si se recuperan, esto mejoraría nuestra comprensión de la variabilidad climática y las interacciones bióticas durante las épocas más cálidas del Pleistoceno temprano en el Alto Ártico».

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