El ADN del pulpo revela que el colapso de la capa de hielo de la Antártida está «cerca»

El ADN del pulpo revela que el colapso de la capa de hielo de la Antártida está «cerca»

Los científicos que estudian cómo las capas de hielo de la Antártida se retiraron profundamente en el pasado han adoptado un enfoque innovador: estudiar los genes de los pulpos que viven en sus frías aguas.

Un nuevo análisis publicado el jueves en Science descubre que poblaciones geográficamente aisladas de criaturas marinas de ocho extremidades se aparearon libremente hace unos 125.000 años, lo que indica un corredor libre de hielo durante una época en la que las temperaturas globales eran similares a las actuales.

Los resultados sugieren la Capa de hielo de la Antártida occidental (WAIS) está más cerca del colapso de lo que se pensaba anteriormente, amenazando con un aumento a largo plazo del nivel del mar de 3,3 a 5 metros si el mundo no puede contener el calentamiento causado por el hombre según el objetivo del Acuerdo de París de 1,5 grados Celsius, dijeron los autores.

La autora principal, Sally Lau, de la Universidad James Cook de Australia, dijo a la AFP que, como bióloga evolutiva centrada en los invertebrados marinos, «entiendo y, por tanto, aplico el ADN y la biología como indicadores de los cambios que se han producido en la Antártida en el pasado».

El pulpo de Turquet era un candidato ideal para el estudio WAIS, dijo, porque la especie se encuentra en todo el continente y la ciencia ya ha respondido a información clave sobre él, como su vida útil de 12 años y el hecho de que surgió hace aproximadamente hace cuatro años. hace millones de años.

Aproximadamente medio pie de largo (15 centímetros), sin incluir los brazos y con un peso de alrededor de 1,3 libras (600 gramos), ponen huevos relativamente pocos, pero grandes, en el fondo del mar. Esto significa que los padres deben hacer importantes esfuerzos para garantizar que sus crías nazcan, un estilo de vida que les impide viajar demasiado lejos.

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También están limitados por corrientes marinas circulares o remolinos en algunos de sus hábitats modernos.

Mediante la secuenciación del ADN a través de los genomas de 96 muestras que generalmente se recolectaban inadvertidamente como captura incidental de pesca y luego se dejaban almacenadas en un museo durante 33 años, Lau y sus colegas encontraron evidencia de rutas de transporte marítimo transoccidentales de la Antártida que alguna vez conectaron los ríos Weddell, Amundsen y Ríos Ross. mares.

La historia de la mezcla genética indica que el WAIS colapsó en dos momentos distintos: primero en el Plioceno medio, hace entre 3 y 3,5 millones de años, en el que los científicos ya confiaban, y por último en un período llamado Interglacial tardío, un período cálido. desde hace 129.000 a 116.000 años.

«Esta fue la última vez que el planeta estuvo aproximadamente 1,5 grados más caliente que los niveles preindustriales», dijo Lau. La actividad humana, principalmente la quema de combustibles fósiles, ha aumentado hasta ahora la temperatura global en 1,2°C desde finales del siglo XVIII.

“El punto de inflexión del futuro colapso de la WAIS está cerca”

Hubo un puñado de estudios antes del nuevo artículo de Science que sugerían que el WAIS colapsó hace algún tiempo, pero estaban lejos de ser concluyentes debido a la resolución relativamente menor de los datos genéticos y geológicos.

«Este estudio proporciona evidencia empírica que indica que el WAIS colapsó cuando la temperatura media global era similar a la actual, lo que sugiere que el punto de inflexión del futuro colapso del WAIS está cerca», escribieron los autores.

Un aumento del nivel del mar de 3,3 metros alteraría drásticamente el mapa mundial tal como lo conocemos, sumergiendo zonas costeras bajas en todas partes.

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En un artículo de comentario, Andrea Dutton de la Universidad de Wisconsin-Madison y Robert DeConto de la Universidad de Massachusetts, Amherst describieron la nueva investigación como «pionera», y agregó que plantea preguntas intrigantes sobre si la historia antigua se repite.

Señalaron, sin embargo, que varias preguntas clave seguían sin respuesta, como si el colapso de la capa de hielo en el pasado fue causado únicamente por el aumento de las temperaturas, o si otras variables como los cambios en las corrientes oceánicas y las interacciones complejas entre el hielo y la Tierra sólida.

Además, no está claro si el aumento del nivel del mar se extenderá durante milenios o se producirá en saltos más rápidos.

Pero incertidumbres como estas no pueden ser una excusa para no actuar cambio climático “Y esta última evidencia de ADN de pulpo añade otra carta a un castillo de naipes ya inestable”, escribieron.

Noticias recientes sobre el hielo antártico

El estudio se produce aproximadamente un mes después de que los científicos confirmaran que el el iceberg más grande del mundo estaba «en movimiento» después de permanecer atrapado en el fondo del océano durante 37 años el viernes. Imágenes de satélite recientes muestran el iceberg, llamado A23aAhora está pasando el extremo norte de la Península Antártica y se dirige hacia el Océano Austral, según el British Antártida Survey.

A principios de este mes, se publicó la encuesta. vídeo dramático tomadas por la tripulación del barco, incluidas imágenes de drones que muestran un grupo de orcas nadando junto al enorme iceberg.

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El iceberg pesa casi 1 billón de toneladassegún datos de la Agencia Espacial Europea (ESA).

El iceberg, que cubre un área de casi 4.000 kilómetros cuadrados (o 1.500 millas cuadradas), se separó de la costa antártica en 1986, pero luego encalló en el mar de Weddell, según la BBC. reportado.

Mientras tanto, en octubre, los científicos revelaron que habían descubierto un vasto y oculto paisaje de colinas y valles tallados por antiguos ríos que fueron «Congelado en el tiempo» bajo el hielo antártico durante millones de años.

«Es un paisaje por descubrir: nadie lo ha visto nunca», afirmó Stewart Jamieson, glaciólogo de la Universidad de Durham en el Reino Unido y autor principal de yo estudiodijo a la AFP.

La tierra debajo de la capa de hielo de la Antártida Oriental es menos conocida que la superficie de Marte, dijo Jamieson.

El área, que cubre 32.000 kilómetros cuadrados (12.000 millas cuadradas), alguna vez fue hogar de árboles, bosques y probablemente animales.

Pero entonces llegó el hielo y quedó “congelado en el tiempo”, dijo Jamieson.

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