El ADN neandertal puede ser el culpable de las reacciones graves al coronavirus

Un equipo de expertos en genética neandertal examinó una hebra de ADN que se ha asociado con algunos de los casos más graves de Covid-19 y la comparó con secuencias que se sabe que se han transmitido a europeos y asiáticos vivos de antepasados ​​neandertales.

La hebra de ADN se encuentra en el cromosoma 3, y un equipo de investigadores en Europa ha vinculado ciertas variaciones en esta secuencia con el riesgo de enfermarse más gravemente con Covid-19.

“Aquí, mostramos que el riesgo lo confiere un segmento genómico … que se hereda de los neandertales y es portado por aproximadamente el 50% de las personas en el sur de Asia y aproximadamente el 16% de las personas en Europa hoy”, Svante Paabo y Hugo Zeberg del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva escribió, en un artículo aceptado para su publicación en la revista Nature.

“Resulta que los humanos modernos heredaron esta variante genética de los neandertales cuando se cruzaron hace unos 60.000 años”, dijo Zeberg en un comunicado.

“Hoy en día, las personas que heredaron esta variante genética tienen tres veces más probabilidades de necesitar ventilación artificial si están infectadas por el nuevo coronavirus Sars-CoV-2”.

Paabo y Zeberg encontraron variaciones similares en el ADN de un esqueleto de neandertal de 50.000 años encontrado en Croacia y algunos de ellos también en esqueletos encontrados en Siberia.

Los estudios han demostrado que los humanos modernos se cruzaron con los neandertales y una especie relacionada, conocida como los denisovanos, hace decenas de miles de años. Los estudios estiman que alrededor del 2% del ADN en personas de ascendencia europea y asiática se remonta a los neandertales.

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“Actualmente no se sabe qué característica de la región derivada del neandertal confiere riesgo de Covid-19 severo y si los efectos de dicha característica son específicos del SARS-CoV-2, de otros coronavirus u otros patógenos”, escribieron los investigadores. .

“Realmente no hay nada especial médica o biológicamente en el hecho de que esta variante surgió en los neandertales”, dijo a CNN el Dr. Jeffrey Barret, genetista del Instituto Sanger de Gran Bretaña que no participó en el estudio.

“Los seres humanos tienen una gran diversidad genética, algunas de las cuales surgieron en nuestros antepasados ​​prehumanos, otras en los neandertales, otras durante la época en que todos los humanos antiguos vivían en África y algunas más recientemente”.

Barret dijo que este tramo particular de ADN explica solo un pequeño porcentaje de las diferencias en la gravedad de la enfermedad entre los pacientes con coronavirus.

“Sin embargo, con respecto a la pandemia actual, está claro que el flujo de genes de los neandertales tiene consecuencias trágicas”, concluyeron Paabo y Zeberg en su estudio.

Katie Hunt de CNN contribuyó a este informe.

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