El agujero negro más brillante y hambriento jamás detectado

El agujero negro más brillante y hambriento jamás detectado

  • Por Jonathan Amós
  • corresponsal científico

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Ilustración: El brillante núcleo de J0529-4351 está impulsado por un agujero negro supermasivo

El objeto más brillante jamás detectado ha sido descubierto en el Universo lejano.

Es un cuásar, el núcleo brillante de una galaxia impulsado por un agujero negro gigante de aproximadamente 17 mil millones de veces la masa de nuestro Sol.

Conocido como J0529-4351, la fuerza del objeto fue confirmada por observaciones del Very Large Telescope en Chile.

En realidad, J0529-4351 se registró en los datos hace muchos años, pero recién ahora se está reconociendo su verdadera gloria.

«Hemos descubierto un objeto que hasta ahora no había sido reconocido por lo que es; nos ha estado mirando a los ojos durante muchos años porque ha estado brillando con su brillo durante más tiempo del que probablemente existe la humanidad. Pero ahora lo hemos reconocido». , no como una de las muchas estrellas en el primer plano de nuestra Vía Láctea, sino como un objeto muy distante”, dijo a BBC News Christian Wolf, de la Universidad Nacional Australiana (ANU).

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J0529-4351: El estudio de la luz del quásar ha permitido a los astrónomos evaluar no sólo su brillo sino también su distancia

Los astrónomos utilizan el término cuásar para describir un tipo particular de AGN o núcleo galáctico activo. Es el núcleo energético de una galaxia impulsada por un inmenso agujero negro que atrae materia hacia sí a un ritmo prodigioso.

A medida que este material se acelera alrededor del agujero, se desgarra y emite una enorme cantidad de luz, hasta el punto de que incluso un objeto distante como J0529-4351 sigue siendo visible para nosotros.

La emisión de este cuásar tardó 12 mil millones de años en llegar a los detectores del VLT, una organización del Observatorio Europeo Austral.

Todo sobre el artículo es asombroso.

«Lo que es inusual es el ritmo al que digiere otros materiales; ya sabes, traga masa. Y eso es a un ritmo de aproximadamente un Sol – una masa solar – por día, lo cual es un ritmo enorme. Y eso lo hace muy, muy brillante «, dijo Rachel Webster de la Universidad de Melbourne.

El brillo se describe como equivalente a más de 500 billones de soles. El disco de acreción caliente que produce toda esa luz mide siete años luz de diámetro. Esto es aproximadamente 15.000 veces la distancia entre el Sol y la órbita de Neptuno.

Todas las galaxias parecen tener un objeto supermasivo en el centro, lo que probablemente significa que dichos objetos son intrínsecos a la evolución de esas galaxias.

«En lenguaje sencillo, significa que sin estos agujeros negros, nuestra galaxia tal como la conocemos no sería lo que es hoy. De hecho, todas las galaxias serían muy diferentes sin sus agujeros negros supermasivos. De hecho, incluso podría serlo. Es posible que todas las galaxias se formen alrededor de estos agujeros negros supermasivos”, dijo el estudiante de doctorado y coautor de la ANU, Samuel Lai.

El misterio es cómo algunos agujeros negros se hicieron tan grandes en una etapa tan temprana del Universo. Esto está llevando a los científicos a considerar un escenario en el que los objetos se formaron directamente a partir del gas que existía poco después del Big Bang, tal vez incluso antes de que se formaran las primeras estrellas.

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El VLT es un conjunto de telescopios en el alto desierto de Atacama en Chile

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