El antropólogo cree que en la isla de Flores aún pueden vivir especies humanas ancestrales

En 2003, los arqueólogos que buscaban pruebas de la migración de humanos modernos de Asia a Australia encontraron un esqueleto pequeño y bastante completo de una especie humana extinta en la isla indonesia de Flores, que se conoció como Homo floresiensis. O, como se hizo más conocido, el Hobbitdespués de las Criaturas desayunando de JRR Tolkein El Hobbit.

Inicialmente se pensó que la especie había sobrevivido hasta hace relativamente poco tiempo, hace unos 12.000 años, antes de que un análisis posterior informara esa fecha. unos 50.000 años. Pero un profesor de antropología jubilado de la Universidad de Alberta dice que hay evidencia de que la existencia continua de la especie puede haber sido pasada por alto y que el Hobbit todavía puede estar vivo hoy, o al menos en la memoria viva.

En un artículo de opinión para El científico promocionar su próximo libro Entre mono y humanoGregory Forth argumenta que los paleontólogos y otros científicos han pasado por alto el conocimiento indígena y los relatos de un «hombre mono» que vivía en los bosques de Flores.

«Mi objetivo al escribir el libro era encontrar la mejor explicación, es decir, la más racional y mejor respaldada empíricamente, de los cuentos de criaturas de Lio», Forth escribió en la pieza. “Estos incluyen informes de avistamientos de más de 30 testigos presenciales, con quienes hablé directamente. Y concluyo que la mejor manera de explicar lo que me han dicho es que un homínido non sapiens ha sobrevivido a Flores hasta el presente o días muy recientes.

Él escribe que la zoología popular local del pueblo Lio que habita la isla contiene historias de humanos que se transforman en animales a medida que se mueven y se adaptan a nuevos entornos, que él compara con un tipo de lamarckismola herencia de características físicas adquiridas.

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«Como ha revelado mi trabajo de campo, tales cambios hipotéticos reflejan observaciones locales de similitudes y diferencias entre una supuesta especie ancestral y sus descendientes diferenciados», dice.

Los Lio identifican a estas criaturas como animales, sin tener el lenguaje complejo o la tecnología que poseen los humanos. Sin embargo, se nota su extraño parecido con los humanos.

«Para el Lio, la apariencia del hombre mono como algo incompletamente humano hace que la criatura sea anómala y, por lo tanto, problemática e inquietante», escribió Forth.

Por ahora, lo más cerca que definitivamente podemos salir H. floresiensis estar vivo es todavía hace 50.000 años. Pero Forth lo insta a incorporar el conocimiento indígena mientras investigamos la evolución de los homínidos.

«Sospecho que nuestro instinto inicial es considerar a los hombres-mono de Flores existentes como completamente imaginarios. Pero, tomando en serio lo que la gente dice sobre Lio, no he encontrado una buena razón para pensar así», concluye. «Lo que dicen sobre las criaturas, complementado con otros tipos de evidencia, es totalmente consistente con una especie de homínido que ha sobrevivido o se ha extinguido en los últimos 100 años».

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