El ascenso de Imran Khan – Periódico

El ascenso de Imran Khan – Periódico

NO se puede negar que hoy está surgiendo una poderosa ola de apoyo popular detrás de Imran Khan. No tiene sentido ni cordura negarlo.

Todas las predicciones de que el sol se pondrá pronto para Khan una vez que sea destituido del poder están resultando erróneas. Justo cuando las cosas empiezan a ponerse mal para él, llega algo que recarga sus fuerzas.

Ese algo es siempre lo mismo: un llamamiento al pueblo. Después del voto de censura de abril de 2022, por ejemplo, Khan anunció una larga marcha a Islamabad en mayo. Esa larga marcha no logró reunir suficientes personas para lograr algo especial. Khan renunció abruptamente después de llegar a Islamabad y en su lugar se fue a Banigala.

Existía la sensación de que la política de agitación que le había servido tan bien durante el período de su ascenso después de la llamada marcha del tsunami en agosto de 2014 ya no funcionaría, porque ya no contaba con el apoyo del establishment que era un ingrediente crucial para el éxito de la anterior ola de agitación política. En cambio, Khan recurrió a las manifestaciones, en gran número, y atrajo a grandes multitudes a las que colmó de ardiente retórica de traición y orgullo.

Pero luego llegaron las elecciones parciales para 20 escaños, de las que renunció el PTI, y Khan ganó 15. Esa sacudida fue la primera señal de que algo grande se estaba agitando bajo la superficie. Algunos han tratado de restar importancia a este aspecto. La victoria se debió a un truco, dijeron, cuando Khan se presentó como candidato en todos los escaños.

Otros dijeron que solo había ganado los asientos traseros que, para empezar, eran suyos. Otros más argumentan que el sentimiento anti-gobernante jugó un papel, porque el gobierno del PDM de Shehbaz Sharif acababa de completar una serie de dolorosos ajustes en los precios del combustible y la energía que habían estimulado la inflación y mellado el poder adquisitivo de la gente.

No tiene sentido intentar restar importancia al hecho de que Imran Khan ha establecido un fuerte vínculo con el electorado.

Pero luego hubo 11 elecciones parciales más en octubre en las que Khan volvió a presentarse como candidato para siete escaños y ganó seis. En privado, el PPP dio mucha importancia al único escaño que Khan perdió ante su candidato, Malir, en Karachi. Pero el panorama general se estaba volviendo más claro: cada vez que Khan acudía a la gente, regresaba con sus poderes recargados.

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Al darse cuenta de esto, Khan dio un golpe mayor: disolvió las asambleas de Punjab y el KP en enero de 2023, con la esperanza de provocar un gran número de elecciones parciales en ambas provincias como exige la Constitución. Pero al sentir que la celebración de estas elecciones sólo aumentaría aún más su fuerza, el gobierno del PDM evadió y finalmente logró frustrar esas elecciones durante más de un año.

Las elecciones del 8 de febrero de 2024 fueron la siguiente vez que Khan tuvo que acercarse al pueblo, y esta vez se hicieron todos los esfuerzos posibles para suprimir su llamamiento. Estuvo en prisión, su partido no tenía símbolo, sus activistas fueron arrestados, un gran número de líderes del partido se vieron obligados a abandonar la política o unirse a algún otro partido, y sus candidatos no pudieron celebrar reuniones de esquina, por no hablar de grandes eventos.

El resultado final se vio empañado por acusaciones generalizadas y creíbles de manipulación de votos, a veces en cantidades tan grandes que alejaron a todo un electorado del candidato de Khan y lo acercaron a su oponente.

Sin embargo, sus candidatos recibieron poco menos de un tercio del total de votos emitidos, el mayor bloque de votos de todos. En términos de proporción de escaños, su resultado fue aún mayor, porque su estrategia de movilización de votantes fue superior a la de otros partidos.

Ahora no tiene sentido negar o intentar restar importancia al hecho de que Imran Khan ha establecido un fuerte vínculo con el electorado. Cuanto más intentan mantenerlo bajo control, más fuerte se vuelve este vínculo y le ganan cada vez más seguidores.

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Hoy en día se plantean todo tipo de teorías sobre cuál es realmente el principal impulsor de esta conexión. Algunos dicen que es un voto antisistema. Otros argumentan que un período prolongado, que duró más de 20 meses, de inflación récord es lo que impulsa a la gente a acudir en masa a su llamado. Otra teoría más afirma que no es el amor por Khan, sino la aversión (o incluso el odio) por Nawaz Sharif lo que oculta esta creciente fascinación.

Podemos leer todo tipo de mensajes en este poderoso llamamiento, pero no podemos descartarlo. Khan ha logrado un éxito que va más allá de su imaginación más descabellada. Es crucial ahora examinar los factores subyacentes más profundos de esta estupenda historia política. Una economía en quiebra y una demografía cambiante son dos lugares donde mirar.

La economía de Pakistán enfrenta opciones cruciales que requieren un liderazgo decisivo. En primer lugar, ahora nos enfrentamos permanentemente a un entorno de altos costos energéticos, a medida que el GNL importado reemplaza cada vez más los menguantes suministros de gas nacional. En segundo lugar, una deuda peligrosamente alta significa que las cosas como siempre no pueden continuar. Pakistán debe adaptarse a ambas realidades a la vez: abandonar la manufactura con uso intensivo de energía y aprender a depender de los recursos internos para impulsar el crecimiento en lugar de los préstamos externos.

No lograr estas transiciones significa alta inflación y alto desempleo justo cuando el país está absorbiendo una ola de jóvenes, con más de dos millones de nuevos ingresantes que se incorporan a la fuerza laboral cada año.

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Todos estos son jóvenes. Para ellos, el 11 de septiembre ocurrió antes de que nacieran. Y cada vez más estos jóvenes llenan nuestras listas electorales. Más de 22 millones de nuevos votantes se unieron al electorado en 2024 en comparación con 2018, un aumento récord, aunque no está claro cuántos de ellos eran jóvenes.

Pakistán está cambiando. En el campo económico, las antiguas bases de producción se están volviendo obsoletas a medida que los costos de la energía aumentan drásticamente con cada año que pasa.

Y en la esfera política, las máquinas clientelistas que apoyaron a los viejos partidos políticos están sintiendo el suelo moverse bajo sus pies, a medida que más y más votantes se unen a las listas por primera vez. Quienes se adapten a los cambios sobrevivirán. Los que no lo hagan caerán pataleando y gritando.

El escritor es periodista económico y financiero.

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X: @khurramhusain

Publicado en Amanecer, 22 de febrero de 2024

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