El asteroide que mata dinosaurios puede haber formado las selvas tropicales de la Tierra

El asteroide que acabó con los dinosaurios al final del período Cretácico acabó con gran parte de la vida en la Tierra. Y mientras sepamos como va esa historia, un equipo de científicos ahora está agregando un nuevo capítulo. Uno definido por flores. De hecho, los científicos dicen que la roca seminal espacial que bañó la Tierra en la muerte de Dino es exactamente lo que permitió que nuestro planeta natal albergara las exuberantes selvas tropicales que conocemos hoy por primera vez.

El equipo de científicos, que trabaja en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá, decidió descifrar cómo cambian las selvas tropicales después de drásticos disturbios ecológicos. El Impactador de Chicxulub, que acabó con el 45% de las plantas en lo que ahora es Colombia y envolvió al mundo en la oscuridad, fue una oportunidad perfecta para obtener información.

Un equipo de científicos en Panamá dice que el simulador de Chicxulub que acabó con los dinosaurios también dio lugar a las selvas tropicales exuberantes y florecientes que conocemos y amamos hoy.

Don Davis / NASA

Para estudiar los cambios, los científicos observaron fósiles de plantas tropicales de sitios en América Central y del Sur; incluyendo más de 50.000 fósiles de polen y 6.000 fósiles de hojas, tanto antes como después del impacto. ¿En comparación? El equipo descubrió que el dinosaurio asesino se ha convertido en una bahía, selvas tropicales ricas en coníferas en las selvas tropicales más densas y altas de hoy; los mismos repletos de brillantes bromelias en tecnicolor y orquídeas colgantes.

Los científicos, que describieron sus hallazgos en un estudio publicado recientemente en la revista Ciencia (que viene a través de Noticias de la BBC), dicen que el registro fósil implica que el dosel del bosque en los trópicos americanos evolucionó de relativamente abierto a cerrado y estratificado. A su vez, dicen que esto ha llevado a un aumento en las capas verticales. Y, en consecuencia, una mayor diversidad de formas de crecimiento vegetal.

READ  Hawaii tiene 452 nuevas infecciones por coronavirus; los casos activos se disparan a más de 3,000 en todo el estado

Las tres teorías centrales de los científicos que explican este cambio tienen que ver tanto con el impacto del asteroide como con la ausencia de dinosaurios. Los científicos dicen que la primera teoría es que los dinosaurios mantuvieron sus bosques “abiertos” alimentándose y moviéndose a través de ellos. El segundo: esa ceniza que cayó del impacto enriqueció los suelos tropicales, dando una ventaja a las plantas con flores de crecimiento más rápido. Y finalmente, que la extinción preferencial de especies fiduciarias ha permitido que dominen las plantas con flores.

Un equipo de científicos en Panamá dice que el simulador de Chicxulub que acabó con los dinosaurios también dio lugar a las selvas tropicales exuberantes y florecientes que conocemos y amamos hoy.

Un equipo de científicos en Panamá dice que el simulador de Chicxulub que acabó con los dinosaurios también dio lugar a las selvas tropicales exuberantes y florecientes que conocemos y amamos hoy.

Kirt Edblom

“Nuestro estudio sigue una pregunta simple: ¿Cómo evolucionan las selvas tropicales?” Monica Carvalho, botánica y autora principal del estudio, dijo a un un comunicado de prensa de STRI. “La lección aprendida aquí es que bajo perturbaciones rápidas, geológicamente hablando, los ecosistemas tropicales no solo se recuperan; se reemplazan y el proceso lleva mucho tiempo. “

Imagen destacada: Kirt Edblom

El cargo El asteroide que mata dinosaurios puede haber formado las selvas tropicales de la Tierra apareció primero Nerdista.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *