El avistamiento del rover de la NASA reaviva los temores sobre los desechos espaciales humanos | Marte

El rover Perseverance de la NASA normalmente transmite imágenes evocadoras de paisajes polvorientos y sombríos, tormentas de arena roja y muestras de rocas marcianas. Luego, sus operadores se sorprendieron al recibir una imagen el lunes de un objeto plateado brillante que se asemejaba a un paquete crujiente desechado encajado entre dos rocas.

El objeto, concluyó el equipo de la NASA, es un pedazo de escombros desechado por el avión robótico durante su aterrizaje en febrero de 2021.

«Mi equipo detectó algo inesperado: es un trozo de manta térmica que creen que puede haber venido de mi fase de descenso, el cohete propulsor que me dejó en tierra el día que aterricé en 2021», dijo. Cuenta de Twitter de perseverancia informado.

“Ese trozo de película brillante es parte de una manta térmica, un material que se usa para controlar la temperatura. Es una sorpresa encontrarlo aquí: mi fase de descenso se estrelló a unos 2 km de distancia. ¿Este pedazo aterrizó aquí más tarde, o lo trajo el viento?

La imagen ha reavivado la preocupación de que la exploración espacial corre el riesgo de contaminar los entornos prístinos marcianos y lunares. los Tratado del espacio exterior de 1967 creó una obligación bajo el derecho internacional de evitar la contaminación dañina del espacio, la luna y otros cuerpos celestes, pero algunos argumentan que la ley no es lo suficientemente detallada para garantizar la protección.

Sin embargo, en el caso de la basura de Perseverance, el profesor Andrew Coates, científico espacial de UCL’s Mullard Espacio Science Laboratory, dijo: «La buena noticia es que todo se esteriliza antes de ir a Marte y el entorno de radiación espacial ayuda durante el viaje de nueve meses a Marte, al igual que el duro entorno de la superficie».

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“Dado que es tan difícil aterrizar Marte Debido a la delgada atmósfera, los módulos de aterrizaje siempre tienen hardware de sistema de aterrizaje asociado que también aterriza en la superficie -paracaídas, proyectiles traseros y sistemas de aterrizaje- como la grúa aérea para Perseverance y Curiosity, bolsas de aire y sistemas de retrocohetes para las misiones anteriores «, dijo. Estos ‘vuelan hacia la puesta del sol’ desde el lugar de aterrizaje y finalmente se estrellan, pero el riesgo de contaminación es muy bajo.

Evitar la contaminación es clave para misiones como Perseverance, que busca signos de vida antigua. El cráter Jezero de Marte. Los científicos creen que hace más de 3.500 millones de años, el área se inundó de agua y albergaba un antiguo delta del río. En teoría, la vida microbiana podría haber sobrevivido a Jezero durante este período más húmedo, por lo que el rover del tamaño de un automóvil está recolectando muestras de suelo para regresar a la Tierra que los científicos pueden evaluar en busca de signos de vida antigua.

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