El camino recto y angosto hacia la paz en Venezuela – La Organización Mundial de la Paz

Venezuela enfrenta una de las peores crisis humanitarias del hemisferio occidental. Las cifras siguen batiendo récords: un éxodo de 5,6 millones de personas desde 2015 marca la mayor crisis migratoria en la historia reciente de América Latina, y una contracción económica del 80% desde 2012 marca la recesión más profunda de la historia moderna. En comparación, la Gran Depresión de la década de 1930 provocó que la economía estadounidense se contrajera en un 30%.

La inflación en Venezuela promedió alrededor del 2,300% cada año, lo que llevó a los trabajadores a apresurarse a comprar bienes básicos una vez pagados antes de que el dinero perdiera más de su valor. Lo que alguna vez fue el país más rico de América del Sur se encuentra ahora entre los más pobres. La grave escasez de alimentos, agua y suministros médicos ha provocado un aumento de la mortalidad materna e infantil. Además, es difícil encontrar cifras exactas porque el gobierno venezolano hace tiempo que dejó de publicar estadísticas.

Pero quizás lo más extraordinario es que, desde 2018, Venezuela ha tenido dos presidentes en competencia. Cuando el presidente Nicolás Maduro asumió el cargo por primera vez en 2013, la economía del país ya estaba en ruinas. A medida que la disminución de la producción y el aumento de los precios provocaron disturbios civiles, Maduro fortaleció su control del poder. Sin embargo, en 2016, los partidos de oposición obtuvieron la mayoría en la Asamblea Nacional con Juan Guaidó como líder. Por temor a perder el poder, Maduro creó una Asamblea Nacional Constituyente, que llenó de partidarios del gobierno y reemplazó a la Asamblea Nacional de Guaidó. El presidente Maduro fue reelegido en 2018, pero la votación fue rechazada en gran medida por ilegítima. En 2019, Guaidó se declaró presidente interino y desde entonces ha estado compitiendo por el reconocimiento internacional.

Más de 50 países, incluidos Estados Unidos, Reino Unido y la Unión Europea, reconocen a Juan Guaidó como líder legítimo de Venezuela. Sin embargo, Nicolás Maduro retiene el control de las fuerzas de seguridad de la nación y aún reside en el palacio presidencial. Su gobierno se ha vuelto cada vez más autoritario, dice. Observador de derechos humanos (HRW). Durante años, HRW ha informado sobre detenciones arbitrarias, ejecuciones extrajudiciales, ataques a la libertad de expresión y acoso a activistas de derechos humanos y trabajadores humanitarios en Venezuela.

Hasta ahora, la respuesta de Estados Unidos, la UE y varios países latinoamericanos ha sido la de sanciones selectivas contra funcionarios de alto nivel implicados en los abusos. El ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, impuso sanciones punitivas contra Venezuela en un intento de expulsar a Marudo de su cargo. El intento fracasó, aceleró el declive económico y, en efecto, castigó a los ya sufridos ciudadanos venezolanos. Segundo Al JazeeraMaduro ha insistido en que no se comprometerá si Estados Unidos continúa obligándolo a someterse. Dice que cualquier exigencia política que se le haga al gobierno venezolano “se acabó”.

La realidad es que el presidente Maduro ya se ha visto obligado a hacer una serie de importantes concesiones. Después de años de duras políticas intransigentes, parece haber sacado una página del manual de estabilización del Fondo Monetario Internacional. Maduro eliminó varios controles de precios y subsidios, que eran extremadamente ineficientes y le costaban al gobierno dinero que no tiene. Ha aliviado las restricciones a la importación, de las que dependen en gran medida los ciudadanos venezolanos. También aflojó su control sobre el tipo de cambio para permitir que fluyan más dólares a la economía. Esto ha proporcionado la estabilidad necesaria a las transacciones económicas y está devolviendo lentamente la vida a la empresa privada.

A medida que las áreas rurales continúan sufriendo, estos cambios ya están marcando una gran diferencia en Caracas. Los pasillos de los supermercados ya no son estériles y los clientes ya no necesitan llevar pilas de billetes para pagar los artículos básicos. Sin embargo, Venezuela está lejos de estar fuera de peligro. Según las Naciones Unidas (ONU), alrededor del 60% de las familias viven en la pobreza y 7 millones de personas necesitan asistencia humanitaria. Solo el miércoles 7 de julio Maduro finalmente permitió que el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas comenzara a distribuir alimentos en el país.

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Sin embargo, la atención de las fuerzas occidentales se ha centrado en el frente político. El 25 de junio, EE.UU., la UE y Canadá anunciaron que están dispuestos a “revisar” las sanciones que se ciernen sobre Venezuela si se avanza en las negociaciones para la realización de elecciones “creíbles”. Se están realizando los preparativos para que Noruega medie en las conversaciones entre Maduro y Guaidó que se llevarán a cabo en México el próximo mes. También se habla de una delegación de la UE que proporcionará observadores electorales para las elecciones gubernamentales y sindicales de noviembre. La colina relaciones. Si las autoridades electorales creíbles pueden establecer instituciones democráticas de base, existe la esperanza de que puedan sentar las bases para las elecciones del próximo año para las legislaturas estatales y municipales y, en última instancia, para las elecciones presidenciales en 2024.

Sin embargo, las señales de progreso se vieron ensombrecidas por el arresto de Freddy Guevara la semana pasada. El lunes 12 de julio, el líder de la oposición y aliado cercano de Juan Guaidó fue arrestado en una carretera en Caracas por las autoridades gubernamentales. El fiscal general de Venezuela dijo que Guevara será acusado de “delitos terroristas, atentados contra el orden constitucional, conspiración para cometer un delito y traición a la patria”. Tras el arresto de Guevara, Guaidó intentó salir de su casa para ayudarlo, pero fue amenazado por hombres armados que rodearon su automóvil. El Departamento de Estado de Estados Unidos condenó el arresto, aunque, al momento de este artículo, no se ha dicho si cambiará el compromiso de Washington de relajar las sanciones a cambio de una reforma democrática.

El arresto es un recordatorio conmovedor de la fragilidad del progreso político en Venezuela. A pesar de las señales de que Maduro está más dispuesto a cooperar con las fuerzas occidentales, hace solo dos semanas afirmó que la CIA y el ejército estadounidense planeaban asesinarlo. El escepticismo permanece en ambos lados. La UE se apresuró a señalar que su comisión electoral estaba visitando Caracas puramente de forma exploratoria antes de las elecciones de noviembre. “No queremos validar una elección que no lo merece”, advirtió una fuente diplomática de la UE. “Aún queda un largo camino por recorrer para la normalización”.

Ciertamente, iniciar un cambio gradual hacia la reforma democrática tendrá una serie de efectos secundarios positivos. Con instituciones creíbles y un liderazgo responsable, Venezuela estará en una mejor posición para estabilizar la economía, acabar con el hambre extrema, controlar la pandemia de COVID-19 y sacar a millones de personas de la pobreza absoluta. Sin embargo, incluso los cambios tectónicos en el panorama político serán demasiado lentos e inciertos para brindar un alivio inmediato a muchos ciudadanos venezolanos. Los intentos de Estados Unidos y la UE de impulsar la reforma democrática deben complementarse con esfuerzos humanitarios apolíticos.

La decisión de Maduro de permitir que el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas ingrese al país el miércoles pasado es una oportunidad para dar impulso. Las organizaciones humanitarias multilaterales como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial deberían aprovechar la oportunidad para obtener más ayuda en Venezuela. Es imperativo que estas organizaciones no estén afiliadas de ninguna manera a las fuerzas políticas occidentales, particularmente a Estados Unidos. Pero es aún más importante que las organizaciones actúen ahora.

Según un informe de 2019 del Instituto Peterson de Economía Internacional, casi la mitad de los pobres de Venezuela han caído en esta condición solo recientemente. Es considerablemente más difícil sacar a las familias de la pobreza con el tiempo, ya que muchas comienzan a vender sus activos productivos y permiten que sus hijos abandonen la escuela. Esto puede conducir a un círculo vicioso. La mala dirección económica y humanitaria de Venezuela debe detenerse antes de que las fuerzas occidentales puedan esperar fomentar la estabilidad política a largo plazo. La flexibilización de las sanciones puede hacer eso, pero primero el alivio debe provenir de fuentes apolíticas para generar confianza “. Sin él, las negociaciones se desarrollarán con cautela. Mientras tanto, millones de venezolanos seguirán sufriendo.

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