El carguero de reabastecimiento Dragon atraca en la estación espacial con 2.4 toneladas de carga – Spaceflight Now

Una cápsula SpaceX Cargo Dragon se acerca a la Estación Espacial Internacional el lunes. Crédito: Thomas Pesquet / ESA / NASA

Cerrando un vuelo de 31 horas desde una plataforma de lanzamiento en Florida, una cápsula SpaceX Cargo Dragon atracó de forma autónoma en la Estación Espacial Internacional el lunes, entregando experimentos, suministros y alimentos frescos al complejo.

El carguero automático se conectó con la puerta delantera del módulo Harmony de la estación espacial a las 10:30 am EDT (1430 GMT), haciendo contacto con el puesto de avanzada mientras navegaba 264 millas (424 kilómetros) sobre Australia Occidental.

Unos minutos más tarde, la nave de carga retiró su anillo de acoplamiento, permitiendo que se cerraran 12 ganchos, creando un vínculo mecánico sólido entre el Dragón y la estación espacial.

“Se completó la adquisición completa y se completó otro excelente acoplamiento del Dragón”, dijo Leslie Ringo, comunicadora de naves espaciales en el Control de Misiones de la NASA en Houston por radio.

“Felicitaciones a la NASA y los equipos de SpaceX y muchas gracias. Nunca antes nadie me había enviado una nave espacial para mi cumpleaños. Se lo agradezco “, respondió la astronauta Megan McArthur desde la estación espacial.

McArthur celebró su 50 cumpleaños el miércoles. Ella y su compañero de tripulación Shane Kimbrough monitorearon el acercamiento final de la cápsula Dragón a la estación espacial, listos para enviar comandos a la nave de suministros para interrumpir su cita en caso de una emergencia.

La cápsula Cargo Dragon llevaba golosinas, como helado, queso y fruta, para la tripulación de siete personas de la estación espacial. McArthur tuiteó más tarde el lunes que disfrutó de una cena de cumpleaños con sus compañeros de equipo.

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“Mis hermanos del espacio hicieron de todo: ¡quesadillas y tortillas con queso de verdad! ¡Decoración de galletas! ¡Pastel con ‘velas’ de chocolate! No hemos abierto el helado todavía, así que supongo que eso significa una segunda fiesta ”, tuiteó.

La cápsula Cargo Dragon entregó 4,866 libras (2,207 kilogramos) de suministros y experimentos. La misión, conocida como CRS-23, marca el vigésimo tercer vuelo de reabastecimiento de combustible de SpaceX a la estación espacial desde 2012 bajo contrato con la NASA.

Es el tercer vuelo de una variante mejorada de la nave de carga Dragon de SpaceX basada en la cápsula de tamaño humano de la compañía. Es la segunda misión de esta nave espacial en particular, que había volado previamente a la estación en diciembre de 2020.

Además de alimentos frescos, el carguero Dragon entregó una serie de demostraciones tecnológicas, ciencia de materiales y experimentos biomédicos a la estación espacial. Los astronautas de la estación planean desempacar más de una tonelada de hardware científico de la cabina presurizada de la nave espacial Dragon.

Incluyen un pequeño brazo robótico de GITAI Japan Inc., una empresa japonesa, para demostrar actividades en el espacio que podrían conducir al desarrollo de futuros robots para ayudar a los astronautas en misiones espaciales de larga duración. El brazo realizará sus demostraciones, incluidas operaciones de conmutación y cable y experimentos de ensamblaje en el espacio, dentro de los Nanoracks propiedad de la esclusa comercial Bishop.

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Algunas de las tareas serán autónomas, mientras que otras se gestionarán de forma remota desde las instalaciones de Nanoracks en Houston, según GITAI.

“Esta demostración de tecnología tiene como objetivo mostrar al mundo que las capacidades necesarias para la automatización espacial finalmente están disponibles”, dijo Toyotaka Kozuki, director de tecnología de GITAI Japón, en un comunicado. “Proporciona una fuente de trabajo asequible y más segura en el espacio, lo que abre la puerta a una verdadera comercialización del espacio”.

Una cápsula SpaceX Cargo Dragon se acerca a la Estación Espacial Internacional el lunes. Crédito: Thomas Pesquet / ESA / NASA

La misión también incluye un paquete de alojamiento de experimentos llamado Faraday Research Facility. Desarrollada por una empresa de Houston llamada ProXops, la instalación será colocada por astronautas en uno de los estantes científicos de la estación espacial.

En este vuelo, la instalación lleva a cabo un experimento del Instituto de Investigación Metodista de Houston para probar un sistema de administración de fármacos implantable y controlado a distancia. Los científicos dicen que el experimento podría ofrecer una alternativa a las bombas de infusión voluminosas para ayudar a tratar afecciones crónicas en pacientes en la Tierra.

La NASA dice que la instalación también alberga dos experimentos educativos que se realizarán en la estación espacial, incluido uno con la participación de una tropa de Girl Scouts en tierra.

El Cargo Dragon también transportó muestras a la estación espacial para un experimento de ciencia de materiales de la NASA. Las investigaciones realizadas por el Experimento de la Estación Espacial Internacional de Materiales, o MISSE, utilizan una plataforma fuera del complejo para probar la resistencia de las muestras en el duro entorno de la parte inferior de la Tierra.

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La NASA dijo que las muestras de la misión CRS-23 incluyen pruebas en hormigón, materiales de naves espaciales, compuestos de fibra de vidrio, células solares de película delgada, materiales de protección contra la radiación y más.

También hay varios CubeSats guardados dentro del compartimiento presurizado del Cargo Dragon. Se desplegarán robóticamente fuera de la estación espacial durante las próximas semanas y meses.

La misión de reabastecimiento de combustible se lanzó a bordo de un cohete Falcon 9 el domingo a las 3:14 am EDT (0714 GMT) desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Se espera que la cápsula Cargo Dragon permanezca acoplada a la estación espacial durante más de un mes. Al final de su misión, la nave espacial se desprenderá del muelle y regresará a la Tierra con varias toneladas de carga para un aterrizaje en paracaídas frente a las costas de Florida.

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