El «cometa del diablo» se alineará con el eclipse solar total para una exhibición única en abril

El «cometa del diablo» se alineará con el eclipse solar total para una exhibición única en abril

El “cometa del diablo”, conocido formalmente como cometa 12P/Pons-Brooks, está destinado a una rara conjunción junto con Gran eclipse solar total de América del Norte el 8 de abril. Para los observadores del cielo, esto plantea la tentadora perspectiva de capturar una alineación muy inusual, pero aún no está claro si el cometa será visible a simple vista durante el día, incluso en el momento álgido del eclipse.

A bola de nieve sucia, como llamó a los cometas el fallecido astrónomo de Harvard Fred Whipple, actualmente viaja a través de nuestro patio trasero cósmico. Conocido como 12P/Pons-Brooks, el cometa alcanzará el perihelio, el punto de mayor aproximación al Sol, el 21 de abril (cuando probablemente estará en su punto más brillante) y hará su máxima aproximación a la Tierra el 2 de junio (cuando estará en su trayectoria de salida). ). . Impulsado por el calor de nuestro sol, Pons-Brooks se vuelve cada vez más activo, presentando una espectáculo cautivador para astrofotógrafos.

El cometa Pons-Brooks tiene un período orbital de 71,3 años; no viene muy a menudo. Denominado cometa de tipo Halley, término reservado para los cometas que orbitan alrededor del Sol una vez cada 20 a 200 años, fue descubierto por primera vez por el astrónomo francés Jean-Louis Pons en 1812 y luego nuevamente por el astrónomo británico-estadounidense William Robert Brooks en 1883. Se estima que su núcleo tiene unas 20 millas (32 kilómetros) de ancho.

Propenso a estallidos de ira.

Pons-Brooks ha sufrido varios estallidos desde su primer estallido el 20 de julio de 2023. La explosión, que hizo que su brillo se centuplicara, «nos afectó a todos porque fue muy intenso y tomó una forma extraña», dijo Ariel Graykowski, un dijo en un correo electrónico el investigador postdoctoral del instituto SETI. «A medida que el polvo de la explosión se expandía, parecía la forma del Halcón Milenario».

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Esto también le dio una forma claramente parecida a un cuerno, lo que le valió el apodo de «Cometa Diablo». Estas formas “probablemente se deben a una sombra proyectada sobre el follaje [the fuzzy cloud that surrounds an active comet] desde el propio núcleo”, dijo Graykowski, añadiendo que desde entonces se han producido una serie de explosiones, incluida una reciente el 1 de marzo.

Cómo capturar el cometa

Según Graykowski, Pons-Brooks se volverá aún más activo en las próximas semanas, haciéndolo potencialmente visible a simple vista con una magnitud de brillo máximo de alrededor de 4,0. «El límite para los objetos visibles a simple vista en cielos oscuros y sin luna es de aproximadamente 6 magnitudes», dijo, por lo que «no será muy obvio en el cielo; tendrás que saber dónde mirar y querrás salir de la ciudad y entrar en un cielo oscuro”. En astronomía, cuanto menor es la magnitud, más brillante parece.

El cometa 12P/Pons-Brooks apareció desde Italia el 14 de marzo.
Imagen: Proyecto Telescopio Virtual 2.0

Actualmente, los observadores del hemisferio norte pueden detectar a Pons-Brooks a primera hora de la tarde en la constelación de Piscis, situada en el cielo bajo del noroeste. Existe una buena posibilidad de que Pons-Brooks sea aún más brillante alrededor del perihelio si se produce otra gran explosión, y es probable que el cometa permanezca visible hasta principios de mayo.

«Los cometas son objetos borrosos y extensos; no son puntos concentrados como las estrellas, y esto puede hacer que sea difícil identificarlos a simple vista», explicó Graykowski. «En este momento apenas es visible a simple vista en cielos muy oscuros y se volverá más brillante a medida que se acerque al perihelio». Recomienda usar binoculares o un telescopio antes de intentar verlo a simple vista, y dice que los observadores del cielo deben dejar que sus ojos se adapten a la oscuridad durante unos 20 a 30 minutos.

El cometa se encuentra con el eclipse.

EL Eclipse solar total del 8 de abril ofrece, quizás, una oportunidad única de presenciar dos extraordinarios acontecimientos celestes al mismo tiempo. El nivel de oscuridad durante el eclipse variará dependiendo de la geografía y las condiciones locales, pero podría ser lo suficientemente sustancial como para revelar a Júpiter y Venus y tal vez incluso estrellas durante el período de totalidad.

Los astrofotógrafos pueden capturar a Pons-Brooks junto al Sol eclipsado mientras los dos objetos hacen su encuentro celestial. Esto supone un gran desafío, que requiere cielos suficientemente oscurecidos, habilidad y nervios de acero.

Como explica Graykowski, Pons-Brooks estará cerca del Sol, a unos 25 grados de distancia, durante el eclipse, por lo que «puede observarse durante el eclipse si estás en el camino de la totalidad». Dicho esto, “aún necesitarás binoculares o un telescopio a menos que el cometa resulte ser más brillante que las estimaciones actuales”, añadió. En cuanto a la visibilidad del cometa durante la totalidad, parece poco probable pero no imposible, dada la necesidad de cielos súper oscuros.

Nos vemos en 2097

En el perihelio, Pons-Brooks estará a aproximadamente 0,78 unidades astronómicas (AU) del Sol (una AU es la distancia promedio entre la Tierra y el Sol, aproximadamente 93 millones de millas). En su punto más lejano, el afelio, el cometa estará a 17,2 AU del Sol. Esto sucederá en el año 2059, momento en el que el cometa girará e iniciará su viaje de regreso al sistema solar interior, con su próxima cita solar. en 2097.

Además: El próximo eclipse solar total me está estresando por completo.

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