El Departamento de Justicia ampliará los esfuerzos de investigación en números rojos

WASHINGTON (AP) – El Departamento de Justicia anunció el viernes un esfuerzo intergubernamental para investigar y enjuiciar la línea roja, la práctica de los bancos que discrimina a las minorías raciales o ciertos vecindarios. Es la primera gran expansión de las investigaciones rojas desde la administración Obama.

Como parte del esfuerzo, el Departamento de Justicia, la Oficina de Protección Financiera del Consumidor y la Oficina del Contralor de la Moneda también han anunciado un nuevo caso contra Trustmark Bank por su trato a los prestatarios negros e hispanos en Memphis, Tennessee.

A pesar de medio siglo de leyes diseñadas para combatir el marcado rojo, la práctica racista continúa en todo el país y los efectos a largo plazo todavía se sienten hoy. El valor neto promedio de una familia negra es una fracción de una familia blanca típica, y las casas que se encuentran en vecindarios históricamente marcados con líneas rojas valen incluso menos que las casas que se encuentran en comunidades no marcadas con líneas rojas.

«La discriminación en los préstamos va en contra de las promesas fundamentales de nuestro sistema económico», dijo el Procurador General Merrick Garland en declaraciones preparadas. «Cuando a las personas se les niega el crédito simplemente por su raza u origen nacional, su capacidad para compartir la prosperidad de nuestra nación se elimina por completo».

Garland dijo que el departamento está investigando varios casos de reescritura y espera abrir más en los próximos meses.

«No escatimaremos recursos para asegurar que las leyes federales de préstamos justos se apliquen enérgicamente y que las instituciones financieras ofrezcan las mismas oportunidades para que todos los estadounidenses obtengan crédito», dijo Garland.

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El esfuerzo del Departamento de Justicia también incluye a la CFPB y la OCC, dos de los reguladores financieros de la nación que a menudo están más involucrados con los préstamos hipotecarios. También involucrará a las oficinas del fiscal de los Estados Unidos con experiencia local en estos vecindarios, así como a los fiscales generales estatales.

El departamento también ampliará su análisis de las actividades de préstamos bancarios para buscar patrones habituales de comportamiento.

«Es un problema endémico que requiere todas las manos en la cubierta», dijo el viernes el director de CFPB, Rohit Chopra.

Si bien todavía hay casos de líneas rojas históricas, donde los bancos excluyen ciertos vecindarios, la administración Biden está enfocando una parte significativa de este esfuerzo en las líneas rojas modernas, que a menudo pueden derivarse de los algoritmos y el software utilizados por los bancos para decidir si aprueban un préstamo.

El CFPB centrará gran parte de sus esfuerzos en la línea roja algorítmica, dijo Chopra.

«La línea roja digital simplemente puede enraizar viejas formas de discriminación».

La administración Trump ha dejado de lado en gran medida los esfuerzos federales para investigar casos de líneas rojas. La administración Trump presentó su primer caso en 2018, casi dos años después del mandato de la administración, y ha desmantelado en gran medida la División de Derechos Civiles dirigida por Vanita Gupta, que había buscado bajo la administración Obama para ampliar la investigación.

El viernes, el Departamento de Justicia, CFPB y OCC llegaron a un acuerdo contra Trustmark National Bank que pondría fin a las acusaciones de que el banco ha puesto en números rojos algunos vecindarios de Memphis.

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Trustmark, un banco principalmente del sur con $ 13 mil millones en activos, deberá abrir una oficina hipotecaria en un vecindario mayoritariamente afroamericano e hispano dentro del área metropolitana de Memphis, así como contribuir con 3,85 millones de dólares a un fondo para crear subsidios de préstamos para prestatarios en barrios discriminados. El acuerdo incluye un pago de $ 4 millones a la OCC y un pago de $ 1 millón a la CFPB, por un total de $ 5 millones.

El presidente y director ejecutivo de Trustmark, Duane Dewey, dijo en un comunicado que el banco ha cooperado plenamente con la investigación del Departamento de Justicia para «evitar la distracción de un litigio prolongado». Actos discriminatorios ocurrieron entre al menos 2014 y 2016, y el banco ha hecho esfuerzos para corregir estas prácticas, dijo.

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Una versión anterior de esta historia tenía cifras incorrectas sobre la cantidad de multas que Trustmark pagaría a la OCC y a la CFPB.

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