El derretimiento más rápido del hielo en la Antártida podría provocar más inundaciones costeras

El derretimiento más rápido del hielo en la Antártida podría provocar más inundaciones costeras


Las capas de hielo de la Antártida se están derritiendo más rápido de lo que predijeron los modelos, probablemente debilitadas por el calentamiento del agua debajo, sugieren nuevos estudios. Esto significa más inundaciones costeras antes de lo esperado.

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Si alguna vez has construido un castillo de arena en la playa, habrás visto cómo el agua de mar en la arena puede socavar rápidamente el castillo. Un nuevo estudio del British Antártico Survey concluye que el agua de mar más cálida puede estar actuando de manera similar en la parte inferior de las capas de hielo de la Tierra, derritiéndolas más rápido de lo que se pensaba anteriormente.

Eso significa que los modelos informáticos utilizados para predecir la actividad de derretimiento de las capas de hielo en la Antártida pueden subestimar en qué medida contribuye al derretimiento el largo alcance del agua cálida bajo el hielo, concluye el estudio publicado el martes. en la revista Nature Geoscience.

Un derretimiento más rápido de la capa de hielo podría provocar más inundaciones antes de lo esperado para las comunidades costeras a lo largo de la costa este de EE. UU., donde ya están viendo varios días de inundaciones por marea alta a lo largo de las costas y ríos costeros.

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El estudio es al menos el segundo en cinco semanas que informa que el agua más cálida del océano podría ayudar a derretir el hielo de los glaciares y las capas de hielo más rápido de lo esperado. Los científicos están trabajando para mejorar estos modelos cruciales que se utilizan para ayudar a planificar el aumento del nivel del mar.

Según el nuevo estudio, el agua del océano relativamente más cálida puede penetrar largas distancias más allá del límite conocido como «zona de anclaje», donde el hielo terrestre se encuentra con el mar y las plataformas de hielo flotantes, filtrándose entre la tierra y la capa de hielo. Y eso podría tener “consecuencias dramáticas” al contribuir al aumento del nivel del mar.

«Hemos identificado la posibilidad de un nuevo punto de inflexión en el derretimiento de la capa de hielo de la Antártida», dijo el autor principal Alex Bradley, investigador de la dinámica del hielo del estudio. «Esto significa que nuestras proyecciones de aumento del nivel del mar pueden estar significativamente subestimadas».

«Las capas de hielo son muy sensibles al derretimiento en su zona de conexión a tierra», dijo Bradley. «Encontramos que la disolución de la zona de enraizamiento muestra una comportamiento de «punto de inflexión», donde un cambio muy pequeño en la temperatura del océano puede causar un aumento muy grande en el derretimiento de la zona de encallamiento, lo que conduciría a un cambio muy grande en el flujo de hielo sobre él”.

El estudio sigue a un estudio no relacionado publicado en mayo que encontró un «derretimiento vigoroso» en el glaciar Thwaites de la Antártida, comúnmente conocido como el «glaciar del fin del mundo». El estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, informó evidencia visible de que se está bombeando agua de mar cálida debajo del glaciar.

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Las capas de hielo terrestres de la Antártida y Groenlandia se deslizan gradualmente hacia el océano, formando un límite en el borde del mar donde puede ocurrir el derretimiento. Los científicos informan que el derretimiento a lo largo de estas zonas es un factor importante en el aumento del nivel del mar en todo el mundo.

La intrusión de agua debajo de una capa de hielo abre nuevas cavidades, y esas cavidades dejan pasar más agua, lo que a su vez derrite secciones aún más grandes de hielo, concluyó el British Antártico Survey. Pequeños aumentos en la temperatura del agua pueden acelerar este proceso, pero los modelos informáticos utilizados por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático y otros no tienen esto en cuenta, encontraron los autores.

“Esto pasa por alto la física, que no está presente en nuestros modelos de capas de hielo. No tienen la capacidad de simular el derretimiento bajo el hielo, lo que creemos que está sucediendo», dijo Bradley. «Estamos trabajando para incorporar eso en nuestros modelos ahora».

El autor principal del estudio anterior, publicado en mayo, Eric Rignot, glaciólogo de la Universidad de California en Irvine, dijo a USA TODAY que fluye mucha más agua de mar hacia el glaciar de lo que se pensaba anteriormente, lo que lo convierte en el glaciar «más sensible a calentamiento de los océanos». , y es más probable que colapsen a medida que el océano se calienta».

El martes, Rignot dijo que la investigación del estudio proporciona «un incentivo adicional para estudiar esta parte del sistema glacial con más detalle», incluida la importancia de las mareas, que hacen que el problema sea más significativo.

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«Estos y otros estudios que indican una mayor sensibilidad del glaciar al agua cálida significan que el aumento del nivel del mar durante el próximo siglo será mucho mayor de lo esperado, y tal vez hasta el doble», dijo Rignot.

Colaborador: Doyle Rice, USA TODAY

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