El descubrimiento de un fósil de simio de 8,7 millones de años desafía ideas aceptadas desde hace mucho tiempo sobre los orígenes humanos

El descubrimiento de un fósil de simio de 8,7 millones de años desafía ideas aceptadas desde hace mucho tiempo sobre los orígenes humanos

Un nuevo rostro y parte del cerebro de Anadoluvius turkae, un homínido fósil (el grupo que incluye a los simios y humanos africanos) del yacimiento fósil de Çorakyerler ubicado en Anatolia central, Türkiye. Créditos: Sevim-Erol, A., Initiate, DR, Sözer, Ç.S. et al.

Anadoluvius existió hace casi 9 millones de años y es el antepasado de los simios y humanos africanos vivos.

El reciente descubrimiento de un simio fosilizado en un yacimiento de 8,7 millones de años de antigüedad en Turquía desafía ideas arraigadas sobre los orígenes humanos. Este hallazgo respalda la hipótesis de que los ancestros de los simios y humanos africanos pueden haber evolucionado en Europa y luego migrar a África hace entre 7 y 9 millones de años.

El análisis de un simio recientemente identificado llamado Anadoluvius turkae, recuperado de la localidad fósil de Çorakyerler cerca de Çankırı con el apoyo del Ministerio de Cultura y Turismo de Turquía, muestra que los simios fósiles del Mediterráneo son diversos y forman parte de la primera radiación conocida de los primeros homínidos. : el grupo que incluye a los simios africanos (chimpancés, bonobos y gorilas), los humanos y sus ancestros fósiles.

Los hallazgos se describen en un estudio publicado recientemente en Biología de la comunicación en coautoría de un equipo internacional de investigadores dirigido por el profesor David Begun de la Universidad de Toronto (U of T) y la profesora Ayla Sevim Erol de la Universidad de Ankara.

«Nuestros resultados también sugieren que los homínidos no sólo evolucionaron en Europa central y occidental, sino que pasaron más de cinco millones de años allí evolucionando y extendiéndose por el Mediterráneo oriental antes de dispersarse finalmente en África, posiblemente como resultado de cambios ambientales y el agotamiento de los bosques», afirmó. Begun, profesor del Departamento de Antropología de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de T. «Los miembros de esta radiación a la que pertenece Anadoluvius se identifican actualmente sólo en Europa y Anatolia».

La conclusión se basa en el análisis de un cráneo parcial significativamente bien conservado descubierto en el sitio en 2015, que incluye la mayor parte de la estructura facial y la parte anterior del cráneo.

«La integridad del fósil nos permitió hacer un análisis más amplio y detallado utilizando muchos caracteres y atributos codificados en un programa diseñado para calcular las relaciones evolutivas», dijo Begun. “El rostro está casi completo, después de aplicar la imagen especular. La parte nueva es la frente, conservándose el hueso hasta la parte superior del cráneo. Los fósiles descritos anteriormente no tienen gran parte de la caja del cerebro».

Fósil de Anadoluvius Turkae in situ

Excavación del fósil de Anadoluvius turkae, un cráneo parcial significativamente bien conservado descubierto en el yacimiento de fósiles de Çorakyerler en Türkiye en 2015. El fósil incluye la mayor parte de la estructura facial y la parte anterior de la caja del cerebro. Crédito: Ayla Sevim-Erol

Los investigadores dicen que Anadoluvius era aproximadamente del tamaño de un chimpancé macho grande (50-60 kg), muy grande para un chimpancé y cercano al tamaño promedio de una gorila hembra (75-80 kg), vivía en un ambiente seco. bosque, y probablemente pasó mucho tiempo en el suelo.

«No tenemos huesos de las extremidades, pero a juzgar por las mandíbulas y los dientes, los animales que se encuentran junto a él y los indicadores geológicos del entorno, Anadoluvius probablemente vivió en condiciones relativamente abiertas, a diferencia de los entornos forestales de los grandes simios actuales», dijo. .llamó Sevim Erol. “Más bien como creemos que eran los entornos de los primeros humanos en África. Las poderosas mandíbulas y los grandes dientes esmaltados sugieren una dieta que incluye alimentos duros o duros de fuentes terrestres como raíces y rizomas.

Los animales que vivieron con Anadoluvius son aquellos comúnmente asociados con las praderas africanas y los bosques secos en la actualidad, como jirafas, cerdos, rinocerontes, varios antílopes, cebras, elefantes, puercoespines, hienas y carnívoros parecidos a leones. Las investigaciones muestran que la comunidad ecológica parece haberse dispersado hacia África desde el Mediterráneo oriental en algún momento después de hace unos ocho millones de años.

«El origen de la fauna africana moderna del Mediterráneo oriental se conoce desde hace mucho tiempo y ahora podemos añadir a la lista de participantes a los antepasados ​​de los monos y humanos africanos», afirmó Sevim Erol.

Sitio de excavación de Çorakyerler

Sitio de excavación de Çorakyerler. Este asentamiento fósil de vertebrados cerca de Çankırı, Türkiye, es uno de los asentamientos humanoides más importantes de Eurasia. Como resultado de casi 20 años de excavaciones, Çorakyerlar se ha convertido en una de las localidades emblemáticas más importantes del Mioceno tardío en Anatolia y Europa, con 8 órdenes de mamíferos, más de 10 familias y 43 especies. Crédito: Ayla Sevim-Erol

Los resultados establecen que Anadoluvius turkae es una rama de la parte del árbol evolutivo que dio origen a chimpancés, bonobos, gorilas y humanos. Aunque hoy en día los monos africanos sólo se conocen en África, al igual que los primeros humanos conocidos, los autores del estudio, entre los que también se encuentran colegas de la Universidad de Ege y la Universidad de Pamukkale en Turquía y el Centro de Biodiversidad Naturalis en los Países Bajos, concluyen que los antepasados ​​de ambos procedían de África. Europa y el Mediterráneo oriental.

Anadoluvius y otros simios fósiles de las cercanas Grecia (Ouranopithecus) y Bulgaria (Graecopithecus) forman un grupo que se aproxima en muchos detalles de anatomía y ecología a los primeros homínidos o humanos conocidos. Los nuevos fósiles son los especímenes mejor conservados de este grupo de homínidos primitivos y proporcionan la evidencia más sólida hasta la fecha de que el grupo se originó en Europa y luego se dispersó a África.

El análisis detallado del estudio también revela que los monos de los Balcanes y Anatolia evolucionaron a partir de ancestros de Europa occidental y central. Con datos más completos, la investigación proporciona evidencia de que estos otros simios también eran homínidos, lo que significa que es más probable que todo el grupo haya evolucionado y diversificado en Europa, en lugar del escenario alternativo en el que ramas separadas de monos se han mudado previamente de forma independiente a Europa. de África a lo largo de varios millones de años, y luego se extinguió sin problemas.

«No hay pruebas de esta última hipótesis, aunque sigue siendo la propuesta favorita de quienes no aceptan la hipótesis de un origen europeo», afirmó Begun. “Estos hallazgos contrastan con la opinión sostenida desde hace mucho tiempo de que los simios y humanos africanos evolucionaron exclusivamente en África. Aunque los primeros restos de homínidos abundan en Europa y Anatolia, estuvieron completamente ausentes en África hasta que apareció el primer homínido hace unos siete millones de años.

“Esta nueva evidencia apoya la hipótesis de que los homínidos se originaron en Europa y se dispersaron por África junto con muchos otros mamíferos hace entre nueve y siete millones de años, aunque no lo prueba de forma concluyente. Para ello, necesitamos encontrar más fósiles de Europa y África, con edades comprendidas entre ocho y siete millones de años, para establecer una conexión definitiva entre los dos grupos».

Referencia: “Un nuevo simio de Türkiye y la radiación de los homínidos del Mioceno tardío” por Ayla Sevim-Erol, DR Begun, Ç. Sönmez Sözer, S. Mayda, LW van den Hoek Ostende, RMG Martin y M. Cihat Alçiçek, 23 de agosto de 2023, Biología de la comunicación.
DOI: 10.1038/s42003-023-05210-5

El estudio fue financiado por el Ministerio turco de Cultura y Turismo, la Dirección General de Museos y Patrimonio Cultural, el Consejo Canadiense de Ciencias Naturales e Ingeniería, la Universidad de Ankara y la Sociedad Histórica Turca.

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