El enviado estadounidense a los rehenes, Roger Carstens, viajó silenciosamente a Venezuela para ver a los estadounidenses detenidos



CNN

El alto funcionario del Departamento de Estado de EE. UU. para asuntos de rehenes y detenidos guardó silencio Venezuela el mes pasado mientras continúan los esfuerzos para traer a casa a los estadounidenses detenidos injustamente allí.

Roger Carstens, el enviado especial presidencial sobre el tema de los rehenes, visitó la capital venezolana de Caracas justo antes de Navidad, dijeron a CNN un funcionario estadounidense y familiares de los detenidos.

Según el funcionario estadounidense, el viaje de diciembre de 2022, del que no se ha informado anteriormente, se centró en vigilar a los estadounidenses que permanecen encarcelados en Venezuela. Carstens estuvo acompañado por funcionarios consulares estadounidenses.

Estados Unidos ya no tiene relaciones oficiales con el gobierno del líder venezolano Nicolás Maduro y no tiene diplomáticos destacados en el país, lo que significa que el acceso de los estadounidenses es extremadamente limitado.

Actualmente hay al menos cuatro estadounidenses detenidos allí: Luke Denman, Airan Berry, Eyvin Hernandez y Jerrel Kenemore. Los dos últimos fueron designados por el Departamento de Estado de EE. UU. como detenidos injustamente.

La hermana de Kenemore, Jeana Tillery, le dijo a CNN que Carstens pudo visitar a su hermano y a Hernández durante unos 30 minutos. Le trajeron vitaminas y biblias a petición suya, y su familia pudo enviarle atún como regalo de Navidad.

“Cuando vio el atún por primera vez, pidió un momento de silencio. Estaba muy feliz”, dijo Tillery, quien le dijo a CNN que puede hablar con su hermano varias veces a la semana.

El hermano de Hernández, Henry Martínez, dijo que Carstens pudo entregar algunas golosinas de la familia como vitaminas, jabón, miel y chocolate.

“Pudieron decirle que están trabajando en su liberación y que no se han olvidado de él”, dijo Martínez.

Martínez le dijo a CNN que puede hablar con Hernández unas dos veces por semana durante unos 5 a 10 minutos, y le preocupa que su hermano esté empezando a perder la esperanza a medida que se acerca a un año de prisión en marzo.

Carstens ha viajado en varias ocasiones a la capital venezolana para ver a los estadounidenses detenidos allí, muchos de ellos la administración Biden aseguró el lanzamiento del año pasado.

En marzo de 2022, Carstens incorporó dos estadounidenses de Venezuela – uno de los “6 de Citgo”, Gustavo Cárdenas, así como el ciudadano dual cubano-estadounidense Jorge Alberto Fernández. Sin embargo, otro viaje en junio terminó sin que se liberara a ningún prisionero.

A principios de octubre, la administración logró liberar a siete estadounidenses – José Pereira, Jorge Toledo, Tomeu Vadell, Alirio Zambrano y José Luis Zambrano, Matthew Heath y Osman Khan – en un intercambio de prisioneros con el gobierno de Maduro.

Carsten le dijo a CNN en una entrevista exclusiva a fines de noviembre pasado que Estados Unidos tiene «una conversación en curso con el otro lado».

«Entonces, aunque tenemos trabajo por hacer, me siento optimista», dijo en ese momento.

Si bien la administración de Biden se ha comprometido con el gobierno de Maduro en el tema de los prisioneros, continúa reconociendo oficialmente a la oposición en Venezuela, que recientemente derrocó a Juan Guaidó como su líder. Sin embargo, Estados Unidos ha flexibilizado algunas sanciones contra el gobierno de Maduro, anunciando una relajación de las sanciones petroleras en noviembre, luego de que la oposición y el gobierno de Maduro reanudaran las conversaciones estancadas y llegaran a un acuerdo sobre ayuda humanitaria.

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