El espinosaurio se comportó como una cigüeña gigante y no voladora, dice el estudio

Ahora, creen que habría sido menos como una nutria y más como una cigüeña enorme o una garza no voladora.

En lugar de cazar peces en el agua, el enorme dinosaurio probablemente habría atrapado presas fuera del agua desde una ubicación frente al mar, encontraron investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres y la Universidad de Maryland en un estudio publicado el martes.

Los espinosaurios eran un grupo de terópodos de gran tamaño que eran más grandes que el Tyrannosaurus rex y el Giganotosaurus, y crecían hasta unos 15 metros (49,2 pies) de largo. Estos dinosaurios vivieron durante el período Cretácico, hace entre 145,5 y 65,5 millones de años.

El estudio comparó los fósiles de Spinosaurus con cráneos y esqueletos de dinosaurios y reptiles que vivían tanto dentro como fuera del agua, y concluyó que lo más probable era el comportamiento de garza.

Este comportamiento se ha debatido desde que se descubrió Spinosaurus por primera vez en 1915.

“Algunos estudios recientes han sugerido que perseguía activamente a los peces en el agua, pero si bien podían nadar, no serían lo suficientemente rápidos o eficientes para hacerlo de manera efectiva”, dijo el autor principal del estudio, David Hone, profesor titular de la Universidad Queen Mary de London dijo en un comunicado.

“Nuestros resultados sugieren que la idea de Ford está mucho mejor respaldada, aunque sea un poco menos emocionante”.

‘Un animal extraño’

El espinosaurio resultó difícil de entender porque es “un animal extraño incluso para los estándares de los dinosaurios y diferente a todo lo que vive hoy”, dijo en un comunicado el coautor del estudio, Tom Holtz, paleontólogo y profesor principal del departamento de geología. De la Universidad de Maryland. .

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“Intentamos utilizar la evidencia que tenemos para aproximarnos mejor a su forma de vida. Y lo que encontramos no coincidía con los atributos que uno esperaría de un depredador acuático como una nutria, un león marino o un plesiosaurio. . “

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Los investigadores compararon Spinosaurus con cocodrilos para ilustrar su adaptación relativamente pobre a la vida acuática.

Los cocodrilos son excelentes en el agua en comparación con los animales terrestres, dijo Hone, pero no pueden perseguir peces activamente.

“Si Spinosaurus tuviera menos músculo de la cola, menos eficiencia y más resistencia, entonces es difícil ver cómo estos dinosaurios podrían perseguir peces de una manera que los cocodrilos no pueden”, dijo Hone.

Queda mucho por aprender sobre Spinosaurus, dijo Hone, quien explicó que faltan buenos fósiles.

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Todavía existe cierto debate sobre si hubo especies distintas de Spinosaurus que prefirieron entornos diferentes o una sola especie que se adaptó, dijo Hone a CNN.

La mejor manera de comenzar a resolver algunos de estos misterios es investigar más, dijo Hone, quien agregó que hay buen material de Spinosaurus en Egipto, Marruecos y posiblemente Argelia.

El estudio fue publicado en la revista Paleontología electrónica.

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