El exdiputado estadounidense David Rivera ha sido detenido durante una investigación en Venezuela

Foto de archivo: David Rivera, un republicano que sirvió de 2011 a 2013, fue arrestado en el aeropuerto de Atlanta, dijo Marlene Rodríguez, vocera de la oficina del fiscal federal en Miami.

Por Joshua Goodman y Terry Spencer | Associated Press

WASHINGTON – Un excongresista de Miami que firmó un acuerdo de consultoría de 50 millones de dólares con el gobierno socialista de Venezuela fue arrestado el lunes en relación con una investigación penal federal en curso, dijeron funcionarios encargados de hacer cumplir la ley ‘Associated Press’.

David Rivera, un republicano que sirvió de 2011 a 2013, fue arrestado en el aeropuerto de Atlanta, dijo Marlene Rodríguez, vocera de la oficina del fiscal federal en Miami. Dijo que Rivera fue acusado formalmente por un gran jurado de Miami el mes pasado, pero ese documento permanece sellado y no pudo discutir los cargos.

La presión se ha estado acumulando sobre Rivera durante más de dos años después de que se supo que recibió el contrato masivo de una filial estadounidense de la compañía petrolera estatal venezolana cuando el presidente Nicolás Maduro estaba tratando de ganarse el favor de la Casa Blanca en los primeros días de Trump. administración

Interamerican Consulting de Rivera fue demandada en 2020 por PDV USA, una filial de Citgo de propiedad venezolana con sede en Delaware, alegando que el excongresista no trabajó como parte del contrato que firmó en 2017 por tres meses de «consultoría estratégica» con la intención de construir puentes con partes interesadas clave de EE.UU.

Rivera, de 57 años, ha mantenido su inocencia y está demandando a PDV USA por presunto incumplimiento de contrato y enriquecimiento injusto por falta de pago de $30 millones que, según él, aún se deben.

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El Servicio de Alguaciles de EE. UU. dijo que Rivera fue liberado de la cárcel el lunes por la tarde después de comparecer por primera vez en un tribunal federal en Atlanta. Su abogado, Jeffrey Feldman, se negó a comentar y le dijo a The AP en un mensaje de texto que «no había visto la acusación».

Aunque el contrato de Rivera era con una entidad estadounidense, cualquier trabajo que hiciera en nombre del gobierno de Maduro o de los intereses comerciales venezolanos habría requerido que se registrara como cabildero extranjero, lo cual no hizo.

Alrededor de la época en que se contrató a Rivera, el gobierno de Maduro estaba tratando de cortejar a la administración de Donald Trump, donando $ 500,000 a su comité inaugural a través de Citgo e inicialmente evitando las críticas abiertas al nuevo presidente de los EE. UU. que tenía una inclinación por hacer amistad con otros hombres fuertes, incluido el ruso Vladimir Putin. y Kim Jong-un del Norte de Corea.

La ofensiva de encanto finalmente resultó contraproducente, ya que Trump en 2019 reconoció al legislador opositor Juan Guaidó como el líder legítimo de Venezuela e impuso duras sanciones petroleras a la nación de la OPEP en un intento por derrocar a Maduro.

Los documentos que surgieron como parte de la demanda pendiente muestran que el trabajo de consultoría de Rivera estuvo estrechamente coordinado con Raúl Gorrín, un magnate de los medios venezolano que fue multado y acusado en Estados Unidos por cargos de lavado de dinero.

La correspondencia presentada como parte de la demanda muestra a Rivera y Gorrín discutiendo la compra de «boletos para conciertos» -una posible palabra clave para sobornos- de funcionarios anónimos e intentando coordinar una reunión entre el canciller venezolano y ejecutivos de la compañía petrolera estadounidense Exxon.

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También asistieron como parte de ese esfuerzo el representante republicano Pete Sessions, cuyo antiguo distrito de Dallas fue el hogar de Exxon y que viajó en secreto a Venezuela en 2018 para reunirse con Maduro.

Parte de los $15 millones en pagos que Rivera recibió como parte del contrato fueron transferidos a dos de sus socios y a una firma de Miami, Interglobal Yacht Management, que según PDV USA se utilizó para pagar el mantenimiento de uno de los superyates de Rivera Gorrín.

Para justificar los grandes pagos, PDV USA supuestamente creó «contratos falsos» retroactivos al 20 de marzo de 2017, el día anterior a la entrada en vigor del acuerdo de consultoría.

El acuerdo de consultoría de Rivera tenía todas las características de una farsa, según PDV USA, que desde 2019 ha sido dirigido por directores designados por la oposición respaldada por Estados Unidos.

Según la demanda, el Interamerican de Rivera ganó solo $ 9,500 al año antes de ser elegido, de la nada, por los leales a Maduro sin ninguna diligencia debida. Rivera nunca conoció a nadie de Citgo o PDV USA en persona mientras supuestamente trabajaba en su nombre. En cambio, presentó dos informes sobre el progreso «deficiente e inconsistente» de los siete que debía presentar.

“El registro escrito carece de cualquier evidencia de que Interamerican haya realizado alguno de los servicios contratados”, argumenta PDV USA en los nuevos documentos. «No hay un solo correo electrónico, una sola presentación de PowerPoint, un solo esquema, un solo memorando, una sola entrada en el calendario o cualquier otra cosa que sugiera que Interamerican alguna vez realizó alguno de los servicios».

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