El exoplaneta “Super Puff” es tan grande como Júpiter pero 10 veces más ligero, lo que confunde a los astrónomos

A unos 212 años luz de la Tierra, un gigante gaseoso lo suficientemente ligero como para ser apodado como un planeta de “súper aliento” o “algodón de azúcar” gira muy cerca de su estrella anfitriona. los exoplaneta es tan ligero que dejó a los astrónomos cuestionando todo lo que sabíamos anteriormente sobre cómo se forman los gigantes gaseosos.

Este super aliento exoplaneta, conocido como WASP-107b, tiene aproximadamente el mismo tamaño que Júpiter, pero solo aproximadamente una décima parte de la masa, o aproximadamente 30 veces más masiva que la Tierra. Según un nuevo estudio publicado el lunes en El diario astronómico, su masa central es significativamente más pequeña de lo que los astrónomos creían necesario para la creación de un planeta gigante gaseoso como Júpiter y Saturno.

El descubrimiento, realizado por la estudiante de doctorado Caroline Piaulet bajo la supervisión del profesor Björn Benneke de la Universidad de Montreal, indica que los gigantes gaseosos se forman mucho más fácilmente de lo que se creía.

“Este estudio amplía los límites de nuestra comprensión teórica de cómo se forman los planetas gigantes. WASP-107b es uno de los planetas más hinchados que existen y necesitamos una solución creativa para explicar cómo estos pequeños núcleos pueden construir envolturas de gas tan masivas. “La coautora Eve Lee dijo en un declaración.

WASP-107b no es un descubrimiento completamente nuevo: los astrónomos lo detectaron por primera vez en la constelación de Virgo en 2017. El planeta está muy cerca de su estrella, más de 16 veces más cerca que la Tierra del Sol, completando un orbita cada 5,7 días.

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WASP-107b es uno de los exoplanetas menos densos que los científicos hayan encontrado. Apodaron tipos similares de planetas: gigantes gaseosos con la densidad de algodón de azúcar – super bocanadas.

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Impresión artística del exoplaneta WASP-107b y su estrella, WASP-107. Algunas de las corrientes de luz de la estrella pasan a través de la capa de gas extendida del exoplaneta.

ESA / HUBBLE, NASA, M. KORNMESSER


Para encontrar la asombrosa masa del planeta, los astrónomos estudiaron las observaciones obtenidas en el Observatorio Keck en Hawai. Utilizaron una técnica llamada método de velocidad radial, que estudia el movimiento ondulatorio de la estrella de un planeta causado por la atracción gravitacional de un planeta, para calcular la masa.

Los científicos se sorprendieron al concluir que el núcleo sólido de WASP-107b tiene una masa que no es más de cuatro veces la de la Tierra, lo que significa que más del 85% de su masa proviene de la gruesa capa gaseosa que rodea el núcleo. . Esta es una ruptura radicalmente diferente de Neptuno, que tiene una masa similar pero solo contiene del 5% al ​​15% dentro de su capa de gas.

Con base en su conocimiento de Júpiter y Saturno, los científicos creían anteriormente que se necesitaría un núcleo sólido de al menos 10 veces la masa de la Tierra para adquirir suficiente gas para formar un planeta gigante gaseoso. WASP-107b desafía esta teoría.

“Este trabajo aborda los fundamentos mismos de cómo los planetas gigantes pueden formarse y crecer”, Benneke. Ella dijo. “Proporciona evidencia concreta de que el crecimiento masivo de una envoltura de gas puede desencadenarse para núcleos que son mucho menos masivos de lo que se pensaba”.

Lee postula que, “el escenario más plausible es que el planeta se formó muy lejos de la estrella, donde el gas en el disco es lo suficientemente frío como para permitir que el gas se acumule muy rápidamente. El planeta más tarde pudo migrar hacia la estrella. su posición actual. a través de interacciones con el disco o con otros planetas en el sistema “.

Mientras estudiaba el planeta, el equipo se encontró con otro en el mismo sistema, WASP-107c. Tiene una masa que es aproximadamente un tercio de la de Júpiter y tarda tres años en orbitar una vez alrededor de su estrella anfitriona.

La órbita ovalada del planeta sugiere que la nueva hipótesis de los astrónomos va por buen camino.

“WASP-107c, en algunos aspectos, ha guardado la memoria de lo que sucedió en su sistema”, dijo Piaulet. “Su gran excentricidad sugiere un pasado bastante caótico, con interacciones entre planetas que podrían haber llevado a cambios significativos, como el que se sospecha para WASP-107b”.

El equipo espera seguir estudiando el extraño planeta con el lanzamiento del Telescopio espacial James Webb este año.

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