El instrumento ISS detecta los chorros de luz azul disparando hacia arriba

¿Alguna vez te has preguntado cuáles son los numerosos experimentos que se están llevando a cabo en la Estación Espacial Internacional (ISS)? Qué hacer astronautas estudiar en este laboratorio orbital?

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Bueno, muchas cosas, por supuesto, pero una de ellas es el clima, específicamente el tipo de eventos climáticos que no se pueden ver desde la Tierra. Estos se llaman jets azules y elfos (abreviatura de emisiones de luz de muy baja frecuencia y perturbaciones debidas a fuentes de pulso electromagnético) y su monitoreo es posible gracias a un instrumento europeo llamado Observatorio Monitor de Interacciones Atmosfera-Espacio (ASIM).

ASIM, instalado en la estación espacial en 2018, consiste en una colección de cámaras ópticas, fotómetros y un detector de rayos X y rayos gamma y está ahí para detectar descargas eléctricas de eventos climáticos que solo pueden detectarse en el espacio. Comprender estos eventos climáticos galácticos es fundamental para comprender no solo el clima en la Tierra, sino también la concentración de gases de invernadero en la atmósfera terrestre.

¿Qué son los elfos y los jets azules?

Pero, ¿qué son los jets azules y los elfos? Los chorros azules, como su nombre lo indica, son corrientes de rayos de color azul que no se dirigen hacia la tierra, sino que se disparan hacia el espacio. Como muestran las imágenes, son bastante hermosas a la vista.

Los elfos, por otro lado, son emisiones de luz que aparecen como anillos de rápida expansión en la ionosfera.

Tanto elfos como los jets azules fueron vistos por ASIM el 26 de febrero de 2019 cerca de Nauru, una pequeña isla en el Océano Pacífico central. Ahora han aparecido en un documento publicado en Naturaleza 20 de enero de 2021. El estudio describe estos eventos con gran detalle capturando su majestuosa belleza incluso sin el uso de imágenes.

Definitivamente vale la pena leerlo si eres fanático de los fenómenos espaciales. También es indicativo de todo lo que nos queda por descubrir sobre el nuestro. planeta precioso.

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“Este documento es un punto culminante impresionante de los muchos fenómenos nuevos que ASIM está observando por encima de las tormentas eléctricas y muestra que todavía tenemos mucho por descubrir y aprender sobre nuestro universo”. dijo en un comunicado Astrid Orr, coordinadora de ciencias físicas de la ESA para vuelos espaciales humanos y robóticos.

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