El lanzamiento del vuelo de prueba Starliner no ocurrirá antes del 2 de abril – Spaceflight Now

El módulo de tripulación de Boeing Starliner se iza a través de la Instalación de Procesamiento de Carga y Tripulación Comercial en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 14 de enero de 2021, para acoplarse con el módulo de servicio. Crédito: Boeing / John Proferes

El lanzamiento del próximo vuelo de prueba de la cápsula de la tripulación Starliner de Boeing se pospuso no antes del 2 de abril después de que los trabajadores reemplazaran las unidades de aviónica de la nave espacial dañadas por una oleada durante las pruebas.

La segunda misión de Boeing Orbital Flight Test, o OFT-2, verificará que la nave espacial Starliner esté lista para poner a los astronautas en órbita por primera vez antes de fin de año.

En una declaración del 17 de febrero, Boeing y la NASA dijeron que el lanzamiento de la misión OFT-2 se reprogramó del 25 de marzo a no antes del 2 de abril. La demora de ocho días fue causada por una oleada de tensión durante los controles finales de la nave espacial en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Los técnicos han reemplazado las unidades de aviónica afectadas por el aumento, dijo Boeing. “Seguimos garantizando la seguridad de nuestro producto de naves espaciales y estamos abordando cualquier problema emergente con prontitud”.

La NASA dijo que el pico de voltaje fue causado por un “problema de configuración del equipo de soporte terrestre”.

El mes pasado, los equipos de la instalación de procesamiento de carga y la tripulación comercial de Kennedy emparejaron el módulo de tripulación y el módulo de servicio de la nave espacial Starliner. La nave espacial entera fue trasladada recientemente a otra área de la instalación para recibir su cargamento de propelentes peligrosos.

Los propulsores del Starliner consumen una mezcla tóxica de hidracina y tetróxido de nitrógeno para maniobrar en el espacio. Los motores de corte de la cápsula utilizan la misma combinación poderosa de propulsores.

READ  Científicos de UC Berkeley examinan los desechos humanos en las alcantarillas en busca de signos de puntos calientes de coronavirus: informe

Boeing dijo que está listo para una prueba de misión utilizando hardware y software de vuelo de Starliner. La prueba de extremo a extremo simulará una misión Starliner desde el lanzamiento hasta el acoplamiento con la Estación Espacial Internacional y, desde el desenganche hasta el aterrizaje, una prueba de Boeing no se realizó antes del primer vuelo de prueba orbital del Starliner en 2019.

La misión OFT-2 es una repetición del vuelo de prueba OFT-1 de Boeing en diciembre de 2019. Problemas de software en la misión OFT-1 impidieron que la nave espacial Starliner se acoplara a la estación espacial, lo que obligó a un aterrizaje prematuro con paracaídas en el puerto espacial de White Sands. Nuevo Mexico.

“La NASA continúa trabajando junto a Boeing para prepararse para esta primera misión de 2021”, dijo Steve Stich, gerente del programa de tripulación comercial de la NASA, en un comunicado. “El trabajo en equipo entre Boeing y la NASA en todos los aspectos de la preparación del vuelo, incluida la certificación final, el análisis de peligros y las pruebas de software, es extraordinario. Si bien esta prueba de vuelo no tripulada a la Estación Espacial Internacional es un hito en el camino hacia la primera misión tripulada Starliner planeada para finales de este año, volaremos cuando estemos listos “.

Los ingenieros verificaron alrededor del 95% de las recomendaciones identificadas por un equipo de revisión conjunto de la NASA y Boeing que estudió los problemas que plagaron la misión OFT-1.

“Apreciamos el importante trabajo que está realizando la NASA antes del lanzamiento”, dijo John Vollmer, vicepresidente de Starliner y director de programas de Boeing. “Estamos completamente involucrados en el proceso de revisión de la agencia para garantizar la confianza en la nave espacial”.

READ  Coronavirus en Oregon: 908 casos nuevos en el estado, 7 muertes mientras continúa la implementación de la vacuna

Boeing dijo a principios de este mes que los ingenieros han completado la “remodelación” del código del software Starliner, preparando el escenario para las pruebas de extremo a extremo que deberían comenzar pronto.

La nave espacial Starliner es una de las dos nuevas cápsulas de tripulación diseñadas para transportar astronautas hacia y desde la estación espacial. La cápsula Crew Dragon de SpaceX voló con astronautas por primera vez en mayo pasado, pero los fallos del software de Boeing retrasaron el programa Starliner en más de un año.

La NASA ha firmado un contrato con Boeing y SpaceX para desarrollar las nuevas cápsulas de tripulación, poniendo fin a la dependencia de Estados Unidos de la nave espacial rusa Soyuz para los servicios de transporte de astronautas.

Suponiendo que el vuelo de prueba OFT-2 de una semana de duración vaya bien, Boeing espera lanzar la primera prueba de vuelo con tripulación del Starliner con una tripulación de tres tan pronto como septiembre. Los tres astronautas atracarán en la estación espacial, donde deberían pasar una semana o dos antes de regresar a la Tierra.

Después de la prueba de vuelo de la tripulación, la NASA certificará al Starliner para volar en misiones operativas de rotación de la tripulación a la estación espacial. Boeing tiene un contrato con la NASA para al menos seis de estos, cada uno con cuatro astronautas y una duración de hasta siete meses.

Una vez que la nave espacial Starliner esté impulsada, Boeing transferirá la cápsula a las instalaciones de integración vertical de United Launch Alliance en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Las grúas llevarán la nave espacial a la parte superior de su vehículo de lanzamiento Atlas 5 el próximo mes, un par de semanas antes de su fecha de lanzamiento programada para el 2 de abril.

READ  Los glaciares en Marte revelan las muchas edades de hielo del planeta

Envíe un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *