El Mars Rover de la NASA sigue el camino de lo que parece ser un río antiguo

El Mars Rover de la NASA sigue el camino de lo que parece ser un río antiguo

Este camino con forma de serpiente se parece mucho a un río serpenteante.

Rio lento

Los operadores del rover Mars Curiosity de la NASA han tomado una decisión y el vehículo fuera de este mundo continuará a lo largo de una cresta rocosa que los científicos creen que alguna vez fue un río caudaloso.

A principios de este mes, el rover solitario llegó a la zona superior de la cresta de Gediz Vallis, un «camino parecido a una serpiente» que recuerda los canales que los ríos excavan en la Tierra.

Esto dejó al equipo del Jet Propulsion Lab de la NASA con una gran decisión: o el rover continuaría a lo largo de Gediz Vallis en busca de un lugar para cruzarlo, o se aventuraría hacia el lado sur de Pinnacle Ridge, que es transitable según los últimos datos cargados. . datos.

Al final, el equipo decidió continuar por Gediz Vallis.

«Me encantan los días de operaciones como hoy», escribió la geóloga planetaria del JPL Abigail Fraeman en un Actualización de la NASA. «Llegamos esta mañana con una vista marciana completamente nueva para admirar, y luego tuvimos que trabajar juntos como equipo para tomar una decisión rápida sobre qué hacer a continuación».

Brillar

La curiosidad ya ha demostrado ser invaluable al arrojar nueva luz sobre el pasado antiguo del Planeta Rojo, acumulando pistas que sugieren que su superficie alguna vez estuvo llena de ríos rugientes.

El año pasado, los científicos analizó nuevos datos obtenido por el tenaz rover, concluyendo que estos ríos podrían incluso haber sustentado vida antigua. Las formaciones de cráteres llamadas «morfologías de banco y nariz» son probablemente restos de antiguos lechos de ríos, concluyeron investigadores en un estudio. estudiar.

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«Este análisis no es una instantánea, sino un registro de cambios», dijo en un comunicado Benjamín Cárdenas, coautor y profesor asistente de geociencias de Penn State. «Lo que vemos hoy en Marte son los restos de una historia geológica activa, no un paisaje congelado en el tiempo».

Y Curiosity sólo está arañando la superficie. Los científicos creen que otras partes de la superficie marciana también pueden haberse formado y moldeado por sedimentos transportados por ríos hace miles de millones de años, una época en la que el planeta probablemente parecía completamente irreconocible.

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