El módulo de propulsión indio Chandrayaan-3 regresa a la Tierra

El módulo de propulsión indio Chandrayaan-3 regresa a la Tierra

ISRO

El módulo de aterrizaje lunar de la misión Chandrayaan-3 se muestra en la superficie de la Luna. El módulo de aterrizaje Vikram aterrizó el 23 de agosto tras separarse del módulo de propulsión, que permanecía en órbita lunar. El módulo de propulsión ha regresado ahora a la órbita terrestre, según informó la agencia espacial india.

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El módulo de propulsión que impulsó la nave espacial de la India para un histórico alunizaje acaba de regresar a la órbita terrestre, según la agencia espacial del país. La medida tiene como objetivo probar cómo el creciente poder espacial podría algún día devolver muestras de suelo lunar.

Quedaba más combustible en el módulo de propulsión de lo que esperaba la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO). Entonces, los investigadores decidieron seguir adelante e intentar llevar el módulo a casa. La agencia dijo el lunes.

Y el módulo ahora está nuevamente en órbita terrestre.

El módulo de propulsión, una gran unidad en forma de caja con un panel solar y un motor adjunto en la parte inferior, empujó el El módulo de aterrizaje lunar de la misión Chandrayaan-3 durante la mayor parte de su viaje a la Luna después del lanzamiento de la nave espacial a mediados de julio.

Después de alcanzar la órbita lunar tres semanas después, el módulo de aterrizaje se separó del módulo de propulsión y logró aterrizar el 23 de agosto, lo que convirtió a la India en el cuarto país en aterrizar un vehículo en la superficie lunar. Sólo Estados Unidos, China y la ex Unión Soviética habían logrado tal hazaña anteriormente.

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El módulo de aterrizaje Vikram (y el Pragyan, un rover de seis ruedas desplegado por él) pasaron casi dos semanas llevando a cabo todos los experimentos científicos planificados para la misión antes de descansar durante la noche lunar, un período de dos semanas en el que la luz del sol no llegar a la superficie terrestre. superficie de la luna.

Tanto el módulo de aterrizaje como el rover permanecieron dormidos en la Luna después de que fracasaran los intentos anteriores de despertar los vehículos. Si los vehículos hubieran despertado, habría sido un beneficio añadido para la misión, que la agencia espacial india consideró totalmente exitosa.

Mientras tanto, el módulo de propulsión permaneció en órbita lunar. El componente sirvió como punto de retransmisión, transmitiendo datos desde el módulo de aterrizaje a la Tierra. Y el módulo llevó a cabo un único experimento: espectropolarimetría del planeta Tierra habitable, o SHAPE.

Misión adicional de Chandrayaan

El experimento SHAPE fue diseñado para observar la Tierra desde la órbita lunar, capturando en luz infrarroja cercana las características de nuestro planeta que lo hacen habitable para los humanos. El estudio tenía como objetivo brindar a los científicos un modelo sobre cómo buscar características similares (llamadas “biofirmas”) en otras partes del universo.

El plan inicial era ejecutar el experimento SHAPE durante unos tres meses, mientras el módulo de propulsión continuaba girando a través de la órbita lunar.

Pero debido a que el cohete que lanzó la nave espacial Chandrayaan-3 la llevó a una órbita tan precisa, el módulo de propulsión se quedó con más propulsor de lo esperado.

Esto “resultó en que había más de 100 kg (220 libras) de combustible disponibles en el (módulo de propulsión o PM) después de más de un mes de operaciones en órbita lunar”, según la agencia espacial. «Se decidió utilizar el combustible disponible en el PM para obtener información adicional para futuras misiones lunares y demostrar estrategias operativas de misión para una misión de retorno de muestras».

Esto significa que ISRO podría usar la información recopilada del regreso del módulo de propulsión para mapear una futura misión de alunizaje que podría traer muestras de suelo lunar de regreso a la Tierra.

De manera similar, India había probado previamente una forma de evitar el módulo de aterrizaje Chandrayaan-3. alejarse de la superficie de la luna despues de aterrizar. Esta fue una prueba corta de «salto», levantando el vehículo unos centímetros del suelo. (El experimento, sin embargo, no intentó regresar a la órbita lunar ni reconectarse con el módulo de propulsión. Las maniobras solo tenían como objetivo probar aspectos del diseño del vehículo para informar futuras misiones).

El módulo de propulsión se encuentra ahora en órbita a unas 96.000 millas (154.000 kilómetros) sobre la Tierra, donde dará la vuelta al planeta aproximadamente cada 13 días.

En su declaración, la agencia espacial dijo que el camino del módulo de propulsión hacia la Tierra fue mapeado para considerar «evitar colisiones, como evitar que el PM choque contra la superficie de la Luna o entre en el cinturón GEO de la Tierra a 36.000 km y orbite por debajo de eso».

GEO, u órbita geoestacionaria, es un área del espacio poblada por satélites grandes y costosos que brindan televisión y otros servicios de comunicaciones a las personas en la Tierra.

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