El núcleo interno de la Tierra puede haber comenzado a girar de otra manera: Estudio

En las profundidades de la superficie, el núcleo interno de la Tierra puede haber cambiado de dirección, sugiere una nueva investigación.

Muy por debajo de nuestros pies, un gigante puede haber comenzado a moverse contra nosotros.


De la tierra núcleo centraluna bola de hierro al rojo vivo del tamaño de Plutón ha dejado de girar en la misma dirección que el resto del planeta e incluso puede estar girando en la dirección opuesta, sugirió una investigación el lunes.

A unos 5.000 kilómetros (3.100 millas) por debajo de la superficie en la que vivimos, este «planeta dentro de un planeta» puede girar de forma independiente porque flota en metal liquido núcleo externo.

Exactamente cómo gira el núcleo interno ha sido un tema de debate entre los científicos, y se espera que las últimas investigaciones resulten controvertidas.

Lo poco que se sabe sobre el núcleo interno proviene de la medición de las diminutas diferencias en las ondas sísmicas, creadas por terremotos o, a veces, por explosiones nucleares, a medida que atraviesan el núcleo de la Tierra.

Intentando rastrear los movimientos del núcleo interno, nueva investigación publicada en la revista Geociencia de la naturaleza analizó las ondas sísmicas de repetidos terremotos en las últimas seis décadas.

Los autores del estudio, Xiaodong Song y Yi Yang, de la Universidad de Pekín en China, dijeron que encontraron que la rotación del núcleo interno «casi se detuvo alrededor de 2009 y luego giró en la dirección opuesta».

«Creemos que el núcleo interno gira, en relación con la superficie terrestre, de un lado a otro, como un balancín», dijeron a la AFP.

«Un ciclo oscilante dura alrededor de siete décadas», lo que significa que cambia de dirección aproximadamente cada 35 años, agregaron.

Dijeron que anteriormente había dado la vuelta a principios de la década de 1970 y predijeron que el próximo cambio de rumbo sería a mediados de la década de 1940.

Los investigadores dijeron que esta rotación se alinea aproximadamente con los cambios en lo que se llama la «duración del día», pequeñas variaciones en el tiempo exacto que tarda la Tierra en girar sobre su eje.

Atrapado en el medio

Hasta ahora hay poco que indique que lo que hace el núcleo interno tiene mucho efecto en los habitantes de la superficie.

Pero los investigadores dijeron que creían que había conexiones físicas entre todas las capas de la Tierra, desde el núcleo interno hasta la superficie.

«Esperamos que nuestro estudio motive a algunos investigadores a construir y probar modelos que traten a toda la Tierra como un sistema integrado dinámicamente», dijeron.

Los expertos que no participaron en el estudio han expresado cautela sobre sus hallazgos, señalando varias otras teorías y advirtiendo que quedan muchos misterios sobre el núcleo de la Tierra.

«Este es un estudio muy cuidadoso realizado por excelentes científicos que aportaron una gran cantidad de datos», dijo John Vidale, sismólogo de la Universidad del Sur de California.

«(Pero) en mi opinión, ninguno de los modelos explica muy bien todos los datos», agregó.

Vidale publicó una investigación el año pasado que sugiere que el núcleo interno oscila mucho más rápido, cambiando de dirección cada seis años más o menos. Su trabajo se basó en las ondas sísmicas de dos explosiones nucleares a finales de los 60 y principios de los 70.

Ese período de tiempo es aproximadamente donde la investigación del lunes dice que el núcleo interno cambió de dirección por última vez, lo que Vidale llamó «una especie de coincidencia».

geofísicos ‘divididos’

Otra teoría, que Vidale dice que tiene buena evidencia para respaldarla, es que el núcleo interno solo se movió significativamente entre 2001 y 2013 y ha permanecido estacionario desde entonces.

Hrvoje Tkalcic, geofísico de la Universidad Nacional de Australia, ha publicado una investigación que sugiere que el núcleo interno cicla cada 20 o 30 años, en lugar de los 70 propuestos en el último estudio.

«Es muy probable que estos modelos matemáticos estén todos equivocados porque explican los datos observados, pero los datos no los requieren», dijo Tkalcic.

«Por lo tanto, la comunidad geofísica estará dividida sobre este descubrimiento y el tema seguirá siendo controvertido».

Comparó a los sismólogos con médicos «que estudian los órganos internos de los cuerpos de los pacientes con equipos imperfectos o limitados».

Al faltar algo como una tomografía computarizada, «nuestra imagen del interior de la Tierra aún es borrosa», dijo, prediciendo que vendrán más sorpresas.

Esto podría incluir más información sobre la teoría de que el núcleo interno podría contener otra bola de hierro en su interior, como una muñeca rusa.

«Algo está pasando y creo que lo averiguaremos», dijo Vidale.

«Pero podría llevar una década».

Más información:
Yi Yang et al, Variación multidecadal de la rotación del núcleo interno de la Tierra, Geociencia de la naturaleza (2023). DOI: 10.1038/s41561-022-01112-z

© 2023 AFP

Cotizar: El núcleo interno de la Tierra puede haber comenzado a girar de otra manera: estudio (24 de enero de 2023) Obtenido el 24 de enero de 2023 de https://phys.org/news/2023-01-earth-core.html

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