El nuevo mapa del cielo nocturno revela 4,4 millones de galaxias y otros objetos espaciales

La gran mayoría de estos objetos son galaxias que albergan enormes agujeros negros o nuevas estrellas que crecen rápidamente. Otros descubrimientos incluyen la colisión de cúmulos de galaxias distantes y estrellas brillantes, que varían en brillo, dentro de la Vía Láctea, según un comunicado de prensa de la Universidad de Durham en Inglaterra.

Las observaciones se realizaron analizando una enorme cantidad de datos del sensible telescopio Low Frequency Array, conocido como LOFAR, que utiliza frecuencias de radio bajas para observar aproximadamente una cuarta parte del cielo del hemisferio norte y catalogarlo con gran detalle. Es operado por ASTRON, el Instituto Holandés de Radioastronomía.

Este lote de datos es el segundo del estudio del cielo LOFAR que se hace público y cubre 13 veces el área de el primer lanzamientoque registró señales de radio de casi 300.000 galaxias y otros objetos espaciales.

La radioastronomía es otra forma de revelar los secretos del universo, especialmente los objetos que no se pueden ver con ondas de luz visible, como los agujeros negros.

«Cada vez que creamos un mapa, nuestras pantallas se llenan de nuevos descubrimientos y objetos que nunca antes habían sido vistos por los ojos humanos. Explorar los fenómenos desconocidos que brillan en el energético universo de radio es una experiencia increíble y nuestro equipo está encantado de estar poder publicar estos mapas públicamente «, dijo el astrónomo Timothy Shimwell, un científico asociado en ASTRON y la Universidad de Leiden, en el comunicado.

Un nuevo estudio del cielo revela cientos de miles de galaxias

Esta publicación de datos fue solo el 27 por ciento de toda la encuesta, dijo Shimwell.

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«Anticipamos que conducirá a muchos más descubrimientos científicos en el futuro, incluido el examen de cómo crecen las estructuras más grandes del universo, cómo se forman y evolucionan los agujeros negros, la física que gobierna la formación de estrellas en galaxias distantes e incluso los detalles de las etapas más espectaculares de la vida de las estrellas en nuestra propia Galaxia”, dijo.

Para mapear objetos espaciales, los científicos utilizaron algoritmos en computadoras de alto rendimiento en toda Europa para procesar 3500 horas de observaciones. Esta empresa de procesamiento de datos requería una potencia informática equivalente a unas 20.000 computadoras portátiles.

Ashley Strickland de CNN contribuyó a esta historia.

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