El primer descubrimiento del mundo sugiere sonidos hechos por dinosaurios no aviares : ScienceAlert

El primer descubrimiento del mundo sugiere sonidos hechos por dinosaurios no aviares : ScienceAlert

En un bosque prehistórico hace unos 80 millones de años, un robusto dinosaurio blindado de 5 m de largo con una espalda puntiaguda merodea sobre cuatro patas cortas, masticando lentamente un bocadillo de material vegetal.

Después de tragar, el colgajo de piel en su garganta que bloquea sus cuerdas vocales se abre nuevamente, lo que le permite al dinosaurio inhalar profundamente y dejar escapar un terrible…

¿Piando?

No es exactamente el comienzo más aterrador de una escena en la próxima película de Jurassic World, pero podría ser más realista que un rugido.

Justo después del cuerpo fosilizado de una era Cretácica llamado anquilosaurio pinacosaurio grangeri fue descubierto en la cuenca del desierto de Gobi de Mongolia en 2005, se especula que sus huesos de la garganta bellamente conservados juegan un papel en la respiración.

Ahora, los paleontólogos del Museo de la Universidad de Hokkaido en Japón y el Museo Americano de Historia Natural proponen que en realidad forman partes clave de su laringe, la primera descubierta en un dinosaurio no aviar.

A pesar de la relación relativamente distante del animal con las aves, la laringe tiene varias similitudes con los modernos tweeters y chirridos. De hecho, la anatomía de la vocalización parece ser un extraño híbrido entre las cajas de voz de los reptiles y las aves, dicen los investigadores. Decir.

Hace unos 250 millones de años, animales parecidos a reptiles en la Tierra, llamados arcosaurios, dividido en dos grupos: uno con dinosaurios y pterosaurios y otro que contiene cocodrilos y caimanes.

Un anquilosaurio similar pinacosauriodicen los investigadores, podría haber sonado como algo entre estos dos linajes.

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«Es bastante seguro asumir que los dinosaurios hacen sonidos parecidos a los de los cocodrilos», dijo la paleontóloga Victoria Arbour, que no participó en el estudio. dicho EL New York Times.

«Esa es la anatomía básica con la que trabajarían. Y luego, las aves han desarrollado estas formas adicionales de producir sonido donde pueden modificar los sonidos que salen de su garganta de una manera más matizada».

Ilustración artística de pinacosaurio con una vista interna de su laringe. El cricoides se ve en púrpura, mientras que el verde representa el aritenoides, que ayuda en la producción de sonido. (Arte de Tatsuya Shinmura)

La laringe es un tubo hueco ubicado en la parte superior de la garganta y contiene características anatómicas adaptadas para producir ondas sonoras. A medida que se exhala aire a través del tubo, los pliegues de tejido vibran a frecuencias específicas.

Esta es una forma en que los mamíferos, anfibios y reptiles hacen ruido con sus vías respiratorias.

Pero las aves son una extraña excepción. Ellos tienen unjeringuilla‘ ubicado en el extremo opuesto de la tráquea a la laringe. Para los humanos, sería un poco como tener una laringe en el pecho.

La jeringa de un pájaro tiene dos «tubos» separados, lo que les permite hacer dos llamadas diferentes al mismo tiempo. Las aves también tienen otra estructura situada más arriba en la tráquea que les permite modular aún más los sonidos que emiten más abajo.

Toda la red es bastante compleja, pero los científicos aún no entienden realmente cómo evolucionó a partir de una laringe.

Las aves modernas descienden de los dinosaurios aviares, pero debido a que la laringe está hecha de tejido blando, se han encontrado muy pocos especímenes antiguos en forma fósil. La jeringa aviar más antigua jamás encontrada es 66 millones de años y se parece mucho a lo que tienen hoy los gansos y los patos.

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Sin embargo, hasta ahora nunca se ha informado de una laringe fosilizada en un arcosaurio no aviar.

laringe de dinosaurio
La estructura similar a la laringe en el cráneo de Pinacosaurus; md = mandíbula, lcr = cricoides izquierdo, rcr = cricoides derecho, atr = proceso aritenoides. (Fotos de Michael D’Emic, ediciones de Junki Yoshida)

EL pinacosaurio fósil presenta un pieza de cartílago en forma de anillo en la laringe conocida como cricoides, que es particularmente grande. Más grande, dicen los investigadores, de lo que generalmente se ve en la laringe de los reptiles vivos.

Hoy en día, los reptiles que son más vocales tienden a poseer cricoides más grandes, lo que significa que el tamaño de este cartílago es un buen indicador del sonido.

En comparación con las tortugas, lagartijas, cocodrilos y pájaros modernos, dicen los investigadores pinacosaurio tiene una laringe alargada. A diferencia de los reptiles, esto sugiere que el dinosaurio no habría usado su laringe como fuente de sonido sino como modificador de sonido.

Hoy en día, las aves vivas modifican el sonido usando una estructura diferente pero de manera similar.

«Por lo tanto», los investigadores escribir«la laringe de pinacosaurio puede haber sido vocalizado activamente y asociado con llamadas fuertes y explosivas como en los reptiles vocales y las aves».

Los autores aún no están listos para decir qué pinacosauriola voz de en realidad sonaba, pero ellos pensar sus vocalizaciones probablemente estaban «relacionadas con el cortejo, las llamadas de los padres, la defensa de los depredadores y las llamadas territoriales» y puede haber incluido arrullos y chirridos.

Sin embargo, incluso si este dinosaurio tuviera una laringe más parecida a la de los reptiles vivos, que no se parece a la siringe de un pájaro, es posible que aún pueda emitir sonidos de pájaro.

Los científicos han pasado por alto seriamente las voces de las tortugas y otros reptiles en el pasado. Muchas de estas criaturas simplemente se supone que son mudas, cuando, de hecho, pueden ser asombrosamente diferentes sonidosincluyendo arrullos, graznidos, chirridos, gruñidos, clics e incluso maullidos.

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Claramente, los investigadores todavía están estudiando cómo la laringe y la siringe difieren en su capacidad para producir sonido.

Sin más evidencia, ¿quién puede decir que los anquilosaurios prehistóricos no podrían haber sonado como gatos?

Ahora eso es una apertura al próximo Mundo Jurásico que el público no esperaría.

El estudio fue publicado en biología de la comunicación.

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