El principal diplomático estadounidense encuentra el camino virtual en Venezuela en medio de una grieta

Un año después de cerrar la embajada de Estados Unidos en Caracas, el máximo diplomático de Washington en Venezuela encontró la manera de reingresar a la nación sudamericana, al menos virtualmente.

Todos los jueves por la tarde, James Story presiona el botón “Go Live” en Facebook desde su oficina en la Embajada de Estados Unidos en Bogotá o desde su casa en la capital colombiana a cientos de millas de Caracas.

Con un enfoque despreocupado, responde a las preguntas en español fluido de los venezolanos y de los pocos ciudadanos estadounidenses que aún se encuentran en el país, abordando las últimas intrigas y disturbios que se ciernen sobre Venezuela y Estados Unidos.

De vez en cuando empieza a hablar inglés con acento de Carolina del Sur.

Durante 30 minutos, Story habla de todo, desde las compras venezolanas de gasolina a Irán, a pesar de sus vastas reservas de petróleo, hasta los recientes disturbios en los Estados Unidos por la muerte de George Floyd bajo custodia policial y las acusaciones de que el presidente Nicolás Maduro está socavando la constitución de Venezuela.

“Mire, esto no es una verdadera democracia”, dijo Story en una sesión reciente, luego arremetiendo contra altos funcionarios venezolanos cuyas familias viven generosamente en España y Panamá mientras la mayoría de los venezolanos viven en la pobreza.

“Sí, todos te están engañando”.

La sesión semanal de preguntas y respuestas de bajo presupuesto de Story en la popular plataforma de redes sociales es un enfoque inusual para explicar la política de Estados Unidos sobre Venezuela, que hasta ahora no ha logrado derrocar a Maduro.

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La diplomacia cibernética es una forma en que Story difunde su mensaje, ya que carece de herramientas tradicionales como visitar hospitales y escuelas, hablar con reporteros locales y organizar cócteles para agentes de poder.

Las sesiones de chat en vivo de Story son parte de las tareas que incluyen liderar un equipo de diplomáticos para la inusual “embajada virtual” que trabaja en la misión en la vecina Colombia.

William Brownfield, quien libró sus propias batallas como embajador de Estados Unidos contra el fallecido presidente venezolano Hugo Chávez, dijo que usar el chat de video para cerrar la brecha entre Venezuela y Colombia es una solución “excepcionalmente inteligente”.

“Si hay algo que ha tratado de hacer el régimen de Nicolás Maduro es cortar cualquier comunicación directa con su base del gobierno de Estados Unidos, o de quien no esté de acuerdo con él”, dijo Brownfield en una entrevista desde Washington.

Brownfield, ahora retirado, se desempeñó como embajador en Venezuela durante tres años a partir de 2004.

Su enfoque distintivo de la diplomacia, admitiendo que tenía la ventaja de trabajar dentro de sus fronteras, fue entregar bates de béisbol y guantes a los equipos juveniles en el barrio más pobre de Caracas.

Brownfield dijo que ayudó a poner un rostro humano a los funcionarios estadounidenses.

“Fue divertido descartar el mensaje chavista de que no éramos más que malvados”, dijo Brownfield.

Si bien la táctica de Story carece del mismo toque humano directo, Brownfield dijo que tiene la ventaja de estar en línea, dando acceso a los 5 millones de personas que componen la diáspora venezolana.

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Story también puede comunicar su mensaje a otros diplomáticos extranjeros, quienes son muy cautelosos sobre lo que pueden decir mientras todavía están en Venezuela, dijo.

“Está diciendo cosas en voz alta que no pueden decir”, dijo Brownfield.

Story y su equipo de colegas diplomáticos bajaron la bandera en la embajada de Estados Unidos en marzo de 2019, solo un par de meses después de que el presidente Donald Trump reconociera al líder opositor Juan Guaidó como el líder legítimo de Venezuela.

Estados Unidos se encuentra entre las más de 50 naciones que acusan a Maduro de aferrarse al poder luego de una elección antidemocrática en 2018 que prohibió a los políticos de oposición más populares.

Desde entonces, Estados Unidos ha sancionado duramente a Maduro, su círculo íntimo y a la compañía petrolera estatal, tratando de aislarlos.

La administración Trump ofreció recientemente una recompensa de $ 15 millones por el arresto de Maduro después de que un tribunal de Estados Unidos lo acusó de narcotraficante.

Story, cuya carrera lo ha llevado a México, Brasil, Mozambique y Afganistán, es el encargado de negocios de la embajada, un diplomático que encabeza una misión en ausencia del embajador.

Estados Unidos y Venezuela no han intercambiado embajadores en una década.

Trump nombró a Story en mayo como embajador en Venezuela, pocos días después de que el secretario de Estado Mike Pompeo le dijera a su personal que comenzara a planificar la reapertura de la embajada en Caracas como parte de una campaña de “máxima presión” que anticipa lo que esperan sea la inminente partida de Maduro.

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