El rápido derretimiento de los glaciares pone a India y Pakistán en alto riesgo de inundaciones repentinas | Últimas noticias India

7,253. El número se ha dado a conocer en los últimos días; es el número de glaciares en Pakistán, ampliamente considerado como la mayor concentración de glaciares fuera de los polos (lo es).

No se dispone de un número comparable para la India. Hay un informe de Isro ampliamente citado, que sitúa el número en 9.575, lo que significaría que el país tiene más glaciares que Pakistán. Los expertos dicen que la confusión surge porque algunos de estos se encuentran más allá de la línea de control, que no es una frontera internacional reconocida.

Sin embargo, este no es un partido de cricket para llevar la cuenta. Es algo mucho más serio.

Las inundaciones catastróficas en Pakistán en los últimos dos días han revelado la vulnerabilidad de ese país a un verano caluroso -este año hubo una ola de calor en Pakistán e India en mayo- que se traduce en un mayor volumen de escorrentía de los glaciares debido al derretimiento del hielo, seguido de lluvias monzónicas extremas.

Al menos 1.000 personas han muerto ya en Pakistán, por inundaciones que ya califican de irrepetibles; millones de personas han sido desplazadas. Inundaciones repentinas en gran parte del país, de norte a sur, con la mayoría de los ríos, incluidos el Indo, Kabul y Swat, inundados.

El desencadenante de la inundación fueron las lluvias extremas de los últimos días, provenientes de un área de baja presión bien delimitada que se formó en la Bahía de Bengala el 19 de agosto y atravesó el centro de India hasta Pakistán. Pero como Sherry Rehman, ministra de cambio climático de Pakistán, le dijo a The Guardian, las temperaturas más altas causaron que los glaciares se derritieran más rápidamente en el norte del país, amplificando el impacto de la lluvia. Agregó que Pakistán estaba experimentando «una catástrofe climática grave, una de las más difíciles de la década».

No ha escapado a la atención de algunos investigadores que el valle de Chitral se encuentra entre los más afectados: con 543 glaciares en las montañas circundantes, el valle ha estado en riesgo de derretimiento de los glaciares durante mucho tiempo.

Los glaciares del Hindu Kush Himalaya en el lado indio también son extremadamente vulnerables a una gran escorrentía, inundaciones por brotes de lagos glaciares y otros desastres relacionados debido a un rápido retroceso asociado con la crisis climática.

“El agua de deshielo de los glaciares está en aumento. Cuando hay fuertes lluvias junto con el calentamiento, el agua de deshielo de los glaciares se suma a la escorrentía. Este problema también se sentirá en India cuando el derretimiento de los glaciares se sume al aumento de la escorrentía y las inundaciones «, explicó R Krishnan, director del Instituto Indio de Meteorología Tropical en Pune, que se especializa en modelos climáticos, cambios en el ciclo hidrológico. global y monzónico La región Himalayan Hindu Kush (HKH) cubre aproximadamente 3.500 km en Afganistán, Bangladesh, Bután, China, India, Myanmar, Nepal y Pakistán.

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Pero la vulnerabilidad de la India a las inundaciones por el derretimiento de los glaciares no es tan alta como la de Pakistán, agregó Anil Kulkarni, glaciólogo y distinguido científico del Centro Divecha para el Cambio Climático. “Diría que India no es tan vulnerable como Pakistán a las inundaciones por derretimiento de los glaciares. El agua almacenada por el glaciar en la cuenca del Indo es de aproximadamente 2103 km cúbicos. Alrededor del 95% de esto se almacena en la cuenca del río occidental que se asigna a Pakistán. La pérdida de masa de los glaciares es elevada en las cuencas de Satlej y Beas. En las cuencas del Ganges y Brahmaputra de la India, la contribución de los glaciares a la escorrentía de los arroyos es relativamente menor. Es alrededor del 20-25% en comparación con el 60% en la cuenca del Indo. Por lo tanto, Pakistán podría ser más vulnerable».

Pero admitió que «los glaciares de ambos lados están experimentando una rápida pérdida de masa».

Kulkarni cree que India debe prepararse para los desafíos que surgen del rápido derretimiento de los glaciares: “Reducción (a largo plazo) de la escorrentía de los cursos de agua hacia los ríos; cambios en la estacionalidad de la disponibilidad de agua en ríos alimentados por glaciares; secado de los manantiales del Himalaya; inundaciones repentinas debido a las inundaciones repentinas del lago glacial (GLOF); y nuevos retos geopolíticos entre muchas otras preocupaciones”.

India no es ajena a todo esto. Una inundación repentina que se cree que fue causada por la explosión de un lago glacial en 2021 en Chamoli, Uttarakhand, mató a más de 200 personas. Las fallas de las presas de hielo o morrena que conducen a inundaciones desastrosas se denominan Inundación por explosión de lago glacial (GLOF, por sus siglas en inglés), que tienen un inmenso potencial de inundación en el área corriente abajo.

El área congelada del Hindu Kush Himalaya es de unos 42.000 kilómetros cuadrados de los cuales unos 25.000 kilómetros cuadrados están en India según Kulkarni, pero es difícil determinar cuántos glaciares hay en India principalmente debido a los debates fronterizos, agregó. «Si sigues el mapa convencional de India, por ejemplo, la mayoría de los glaciares están en India». HKH tiene la mayor extensión de criosfera (glaciares y casquetes polares, nieve, hielo de ríos y lagos y suelo congelado) fuera de las regiones polares, según el Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas.

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También es importante comprender el efecto combinado del derretimiento de los glaciares con las precipitaciones extremas.

“Curiosamente, lo que condujo a las inundaciones extremas en Pakistán fue en realidad una depresión monzónica que viajó desde el centro de la India. Normalmente, estos sistemas monzónicos se debilitan sobre el centro de India o Rajasthan. Es muy inusual que la depresión llegue a Pakistán. Hay mucha humedad del suelo en el centro de la India, así como un ciclón tropical se mueve sobre el océano y gana intensidad, este sistema ha viajado al continente y las condiciones extremas de humedad del suelo han proporcionado retroalimentación por lo que no se debilita. Entonces, el derretimiento de los glaciares puede no ser la razón principal de las inundaciones en Pakistán”, dijo M Rajeevan, exsecretario del Ministerio de Ciencias de la Tierra.

Pero se sabe que «la escorrentía del derretimiento de los glaciares provocará inundaciones», agregó. «Todo el noroeste de la India, especialmente Punjab, Uttarakhand, Himachal Pradesh, etc., es vulnerable porque el derretimiento de los glaciares es más severo en el Himalaya occidental. Pero no tenemos datos cualitativos válidos para estudiar estos impactos y esto es un enorme desafío «.

La razón de la lluvia extrema es obvia: la crisis climática, dijo Ananda Das, jefe de ciclones en IMD. Los eventos de lluvia extrema están aumentando en frecuencia, incluso en India, explicó. «Eventos de lluvia tan extremos ahora se están registrando en lugares que no están sujetos a fuertes lluvias».

Según un informe de Associated Press del domingo, las inundaciones del río Swat azotaron la provincia noroccidental de Khyber Pakhtunkhwa durante la noche, donde decenas de miles de personas, especialmente en los distritos de Charsadda y Nowshehra, fueron evacuadas de sus hogares a los campamentos de socorro establecidos en Edificios gubernamentales.

«Evaluación del cambio climático en la región india», un informe del Ministerio de Ciencias de la Tierra (MoES) publicado en 2020 encontró que durante las últimas seis décadas ha habido un aumento significativo en las temperaturas superficiales en la región del Himalaya Hindu Kush. . Se ha informado progresivamente de un calentamiento en las cuencas occidental y oriental de los ríos Himalaya, y existe una tendencia a largo plazo hacia mínimos ascendentes, según el informe. El Hindu Kush Himalaya registró un aumento de temperatura de aproximadamente 1,3 grados centígrados durante 1951-2014 en comparación con el aumento de temperatura promedio de aproximadamente 0,7 grados centígrados durante 1901-2018 en todo el país.

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Los resultados han sido evidentes durante algún tiempo. Varias áreas de HKH han experimentado una tendencia a la disminución de las nevadas y también al retroceso de los glaciares en las últimas décadas. Por el contrario, la gran altitud del Karakoram Himalaya experimentó más nevadas invernales que protegieron a la región de la contracción de los glaciares. Para fines del siglo XXI, se prevé que la temperatura superficial promedio anual en HKH aumente alrededor de 5,2 grados centígrados en un escenario de altas emisiones.

Al menos 30.000 kilómetros cuadrados de la región del Himalaya están cubiertos de glaciares que proporcionan unos 8,6 millones de metros cúbicos de agua cada año, según datos de la NASA recogidos en el informe del MoES. Casi todos los glaciares en las cercanías del Monte Everest han experimentado un retroceso desde finales de la década de 1990, según el informe. El glaciar Gangotri de la India, que proporciona una fuente importante de agua de deshielo para el Ganges, perdió alrededor de 0,23 kilómetros cuadrados de área debido al retroceso del glaciar entre 2001 y 2016, según la respuesta del Centro a Rajya Sabha basada en datos de la Organización de Investigación Espacial de la India.

Un análisis estima una pérdida en el área glaciar de alrededor del 13% en las últimas cuatro décadas. «El calentamiento futuro en la región de HKH, que se espera que esté entre 2,6 y 4,6 grados C para fines del siglo XXI, agravará aún más las nevadas y el declive de los glaciares, lo que provocará profundos impactos hidrológicos y agrícolas en la región», agregó el informe.

En todos los escenarios de emisiones, se espera que la escorrentía media anual y estival de los glaciares alcance su punto máximo antes de finales del siglo XXI. Por ejemplo, en las altas montañas de Asia, que incluye el Hindu Kush Himalaya, la escorrentía de los glaciares alcanzará su punto máximo a mediados de siglo, seguida de una disminución según el «Informe especial sobre el océano y la criosfera en un clima que cambia» de el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático publicado en 2019.

Lo que está sucediendo en Pakistán es una demostración del peor escenario previsto en ese informe.

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