El SARS-CoV-2 ha desarrollado un tiempo de incubación más similar al de los coronavirus estacionales

El período de incubación de la COVID-19, el tiempo entre el momento en que el SARS-CoV-2 infecta por primera vez a una persona y la primera aparición de los síntomas resultantes de la COVID-19, se ha acortado gradualmente a medida que avanzaba la pandemia, se extendía y el virus mutaba. este es el segundo un nuevo metanálisis publicado esta semana en JAMA Network Open por investigadores en Beijing, quienes recopilaron datos sobre más de 8,000 pacientes de 142 estudios de COVID-19.

Cuando la versión original del nuevo virus se propagó a Wuhan, China, el período de incubación promedio fue de 6,65 días, según datos agrupados de 119 estudios. Pero luego, el período de incubación se acortó a medida que evolucionaron las variantes. La variante alfa tuvo una incubación media de 5 días, según un estudio; beta, 4,5 días, según otro; delta tuvo una media de 4,41 días, según los datos agrupados de seis estudios; y ahora con omicron, el periodo de incubación se ha reducido a 3,42 días, según datos de cinco estudios.

El período de incubación acortado actual ahora pone al SARS-CoV-2 más en línea con los virus respiratorios comunes, incluidos los cuatro coronavirus humanos que circulan estacionalmente y causan infecciones leves similares al resfriado común. Su periodo de incubación es de 3,2 días. El rinovirus, la causa más común del resfriado común, tiene un período de incubación promedio de 1,4 días. Para influenza puede variar de 1.43 a 1.64 días, y parainfluenza promedia 2.6 días.

Mejor o peor

En términos de gravedad de la enfermedad, la importancia de un período de incubación más corto no está del todo clara, lo que ha sido demostrado por estudios incluidos en el metanálisis que analizaron grupos específicos de personas, incluidos ancianos, niños y personas que han desarrollado COVID grave. 19

Por ejemplo, los datos combinados de ocho estudios que estimaron el período de incubación solo en personas mayores de 60 años, personas que son relativamente alto riesgo de COVID-19 grave: descubrieron que tendían a tener períodos de incubación ligeramente más largos, con un promedio de 7,43 días. Esto encaja con datos anteriores, que encontraron que los adultos mayores también tenían períodos de incubación más largos en el brote original del virus del SARS a principios de la década de 2000. Los investigadores de entonces y de hoy especulan que el período de incubación más largo en los ancianos refleja respuestas inmunitarias más lentas al virus.

Pero los niños, que son relativamente bajo riesgo de COVID-19 grave, también tendía a tener períodos de incubación relativamente más largos con el SARS-CoV-2. Su período medio de incubación fue de 8,82 días, según los datos agrupados de ocho estudios. Los autores especulan que esto puede deberse a que los síntomas en los niños son tan leves que la detección de los síntomas de COVID-19 puede retrasarse.

Aún más confusa la imagen son los datos agrupados de seis estudios que analizaron específicamente los períodos de incubación en personas que desarrollaron una enfermedad grave y aquellas que desarrollaron una enfermedad no grave. En esta comparación, los pacientes con COVID-19 grave tendieron a tener períodos de incubación más cortos (6,69 días) que aquellos con casos no graves (6,99 días). Los autores del metanálisis especulan que esto podría estar relacionado con personas con enfermedades graves que comienzan con más células inicialmente infectadas con el virus que aquellas que solo tienen una enfermedad leve.

«Gran significado»

En general, la compleja relación entre el tiempo de incubación y la gravedad de la COVID-19 destaca que la enfermedad depende de una variedad de factores, en particular factores relacionados con el virus (p. ej., la virulencia del virus y la dosis infecciosa) y factores específicos del huésped humano (p. ej., inmunidad). función del sistema e inmunidad previa a la infección o vacunación). Se cree que Micron, la variante más nueva y la que tiene el período de incubación más corto hasta la fecha, causa una enfermedad relativamente leve. Pero también se produjo después de vacunas generalizadas e infecciones previas, que generalmente protegen contra enfermedades graves.

Sin embargo, a pesar de la complejidad, el período de incubación es «uno de los parámetros epidemiológicos más importantes de las enfermedades infecciosas», escriben los autores. “El conocimiento del período de incubación de la enfermedad es de gran importancia para la definición de casos, la gestión de amenazas emergentes, la estimación de la duración del seguimiento para el rastreo de contactos y la detección de casos secundarios, y el establecimiento de programas de salud pública destinados a reducir la transmisión local”, como el distanciamiento social, aislamiento, el requisito de máscaras y cuarentena. Esto es particularmente importante para el SARS-CoV-2, que ha demostrado ser muy eficaz en la transmisión presintomática.

El metanálisis tiene varias limitaciones. Como todos los metanálisis, recopiló datos de diferentes conjuntos de datos de estudios realizados en muchos países diferentes, creando la posibilidad de variables de confusión. Algunos de los datos también se basaron en los recuerdos de las personas sobre las fechas de los espectáculos. Finalmente, la mayoría de los estudios incluidos en el análisis se referían a la liberación inicial de SARS-CoV-2. Por lo tanto, las estimaciones de los períodos de incubación de las variantes más nuevas se basaron en menos datos. Sin embargo, el resultado general del metanálisis fue recogido por otros que encontraron que el período de incubación se redujo durante la pandemia y, en la era del omicrón, ahora es de tres a cuatro días.

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