El sobrevuelo de Juno revela nuevas imágenes extraordinarias de Júpiter, los sonidos de su luna Ganímedes

La misión Juno de la NASA, que comenzó a orbitar Júpiter en julio de 2016, realizó recientemente su 38o sobrevuelo cercano al gigante gaseoso. La misión se extendió a principios de este año, agregando un sobrevuelo de la luna de Júpiter, Ganímedes, en junio.

Los datos y las imágenes de estos pasajes cercanos están reescribiendo todo lo que sabemos sobre Júpiter, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Southwest Research Institute en San Antonio, durante una sesión informativa en la Reunión de Otoño de la American Geophysical Union en Nueva Orleans el viernes.

Allí, Bolton reveló 50 segundos de sonido creado cuando Juno voló desde Ganímedes durante el verano. El clip de audio de la luna se creó a partir de ondas de radio eléctricas y magnéticas producidas por el campo magnético del planeta y recogidas por el instrumento Waves de la nave espacial, que está diseñado para detectar estas ondas. Los sonidos son como una fantástica banda sonora de la era espacial.

«Esta banda sonora es lo suficientemente salvaje como para hacerte sentir como si estuvieras montando un caballo cuando Juno pasa por Ganímedes por primera vez en más de dos décadas», dijo Bolton. «Si escuchas con atención, puedes escuchar el cambio abrupto en las frecuencias más altas alrededor del punto medio de la grabación, lo que representa la entrada a una región diferente en la magnetosfera de Ganímedes».

El equipo de Juno continúa analizando los datos del sobrevuelo de Ganímedes. En ese momento, Juno estaba aproximadamente a 645 millas (1,038 kilómetros) de la superficie lunar y zumbaba a 41,600 mph (67,000 kilómetros por hora).

«Es posible que el cambio de frecuencia poco después del acercamiento más cercano se deba a la transición del lado nocturno al lado diurno de Ganímedes», dijo William Kurth, co-investigador principal del instrumento Waves, que tiene su sede en la Universidad. de Iowa. en Iowa City, en una nota.

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El equipo también compartió impresionantes imágenes nuevas que recuerdan las vistas artísticas de la atmósfera arremolinada de Júpiter.

Esta imagen tomada de la misión Juno muestra dos de las grandes tormentas giratorias de Júpiter, capturadas el 29 de noviembre.

«Se puede ver lo increíblemente hermoso que es Júpiter», dijo Bolton. «Es realmente la paleta de un artista. Es casi como una pintura de Van Gogh. Ves estos asombrosos remolinos y nubes de diferentes colores».

Estos visualmente impresionantes las imagenes son para ayudar a los científicos a comprender mejor Júpiter y sus muchos misterios. Las imágenes de ciclones en los polos de Júpiter intrigaron a Lia Siegelman, una científica que trabaja con el equipo de Juno y que suele estudiar los océanos de la Tierra. Vio similitudes entre la dinámica atmosférica de Júpiter y los remolinos en los océanos de la Tierra.

«Cuando vi la riqueza de las turbulencias alrededor de los ciclones jovianos, con todos los filamentos y remolinos más pequeños, me recordó la turbulencia que se ve en el océano alrededor de los remolinos», dijo Siegelman, oceanógrafo físico y becario postdoctoral en la Institución Scripps de Oceanografía en la Universidad de California, San Diego, en un comunicado.

«Estos son particularmente evidentes en las imágenes de satélite de alta resolución de los remolinos en los océanos de la Tierra que son reveladas por las floraciones de plancton que actúan como trazadores de flujo».

Los oceanógrafos están utilizando su experiencia en los remolinos oceánicos para estudiar la turbulencia en los polos de Júpiter y las fuerzas físicas que impulsan sus grandes ciclones.  Compare esta imagen de una floración de fitoplancton en el Mar de Noruega (izquierda) con nubes turbulentas en la atmósfera de Júpiter (derecha).

Mapeo del campo magnético de Júpiter

Los datos de Juno también están ayudando a los científicos a mapear el campo magnético de Júpiter, incluida la Gran Mancha Azul. Esta región es una anomalía magnética ubicada en el ecuador de Júpiter, que no debe confundirse con la Gran Mancha Roja, una tormenta atmosférica centenaria al sur del ecuador.

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Desde la llegada de Juno a Júpiter, el equipo ha sido testigo de un cambio en el campo magnético de Júpiter. La Gran Mancha Azul se mueve hacia el este aproximadamente 2 pulgadas (5,1 centímetros) por segundo y completará una gira por el planeta en 350 años.

Mientras tanto, la Gran Mancha Roja se mueve hacia el oeste y cruzará ese hito mucho más rápido, en unos 4,5 años.

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Pero la Gran Mancha Azul está destrozada por las corrientes en chorro de Júpiter, que le dan una apariencia rayada. Este patrón visual les dice a los científicos que estos vientos se extienden mucho más profundamente en el interior gaseoso del planeta.

El mapa del campo magnético de Júpiter, generado a partir de los datos de Juno, también reveló que la acción de la dínamo del planeta, que crea el campo magnético desde el interior de Júpiter, se origina a partir de hidrógeno metálico bajo una capa de «lluvia de helio».

Juno también pudo observar el tenue anillo de polvo alrededor de Júpiter desde el interior del anillo. En realidad, este polvo es creado por dos de las pequeñas lunas del planeta, llamadas Metis y Adrastea. Las observaciones permitieron a los investigadores ver parte de la constelación de Perseo desde una perspectiva planetaria diferente.

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«Es impresionante ver estas constelaciones familiares desde una nave espacial a 500 millones de millas de distancia», dijo Heidi Becker, co-investigadora principal del instrumento de la Unidad de Referencia Estelar de Juno en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, EE. UU. En una declaración. .

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«Pero todo se ve más o menos igual que cuando los apreciamos desde nuestros patios traseros aquí en la Tierra. Es un majestuoso recordatorio de lo pequeños que somos y de lo mucho que nos queda por explorar».

En el otoño de 2022, Júpiter volará cerca de la luna Europa de Júpiter, que será visitada por su propia misión, la Europa Clipper, cuyo lanzamiento está previsto para 2024. Europa intriga a los científicos porque bajo su capa de hielo se encuentra un océano global. Ocasionalmente, las plumas se expulsan de los agujeros de hielo al espacio. Europa Clipper podría investigar este océano «probando» y volando a través de las plumas y descubrir si es posible la vida en este mundo oceánico.

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