El Starliner de Boeing no realizará su próximo vuelo de prueba hasta 2022

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Foto: Bill Ingalls / NASA (imágenes falsas)

La NASA y Boeing finalmente han revelado la próxima fecha posible para un lanzamiento de prueba no tripulado del CST-100. de la compañia Nave espacial Starliner en la Estación Espacial Internacional: la primera mitad de 2022.

La próxima misión Orbital Flight Test-2 de Starliner ha estado en el aire desde entonces agostocuando un problema técnico que involucra 13 válvulas oxidantes en el sistema de propulsión de la nave espacial no se abrió durante la cuenta regresiva, lo que obligó a la agencia espacial y a los funcionarios de la compañía a cancelar sus planes. Las válvulas se conectan a los propulsores Starliner, que controlan las funciones de corte y maniobra en órbita..

En ese momento, la NASA dijo que la prueba se llevaría a cabo después del lanzamiento del Sonda espacial de asteroides Lucy, que se espera que salga al espacio el sábado 16 de octubre. Pero Boeing no estaba tan seguro de poder hacerlo este año.

Al final, parece que Boeing tenía razón. La NASA y Boeing analizarán el potencial mosca oportunidades para el próximo año junto con United Launch Alliance, el fabricante detrás del cohete Atlas V que lanzará el Starliner, y el Rango oriental, la entidad de la Fuerza Espacial a cargo de los lanzamientos de la Costa Este.

“Las posibles ventanas de lanzamiento para OFT-2 continúan siendo evaluadas por la NASA, Boeing, United Launch Alliance y Eastern Range”, escribieron funcionarios de la NASA en un comunicado. actualización del blog. “El equipo está trabajando actualmente en busca de oportunidades en la primera mitad de 2022 en espera de la disponibilidad del hardware, el manifiesto del cohete y la disponibilidad de la estación espacial”.

La NASA dijo que los funcionarios de la agencia y de Boeing continúan avanzando en la investigación del problema de la válvula de oxidación. Boeing descubrió que tLa causa más probable parece estar relacionada con las interacciones del oxidante y la humedad.

“Boeing ha demostrado tener éxito en la funcionalidad de las válvulas mediante el uso de técnicas de carga eléctrica y calefacción localizada”, explicó la NASA. “La resolución de problemas en la plataforma, en el complejo de lanzamiento y dentro de las instalaciones de fabricación de Starliner en el Centro Espacial Kennedy causó que todas las válvulas atascadas originales, excepto una, se movieran. Esa válvula no se movió intencionalmente para preservar el análisis forense para el análisis directo de la causa raíz “.

En las próximas semanas, Boeing llevará a cabo pruebas en naves espaciales y componentes para analizar más a fondo los posibles factores que contribuyeron a la falla de la válvula y determinar la reparación.. Además, quitará tres válvulas de la nave espacial para una inspección más detallada.

La empresa ha identificado varios caminos a seguir, cada uno basado en el resultado de sus pruebas, para evitar que el problema se repita. Estas soluciones incluyen una pequeña renovación del módulo de servicio actual para usar otro módulo que ya está en producción, según la actualización de la NASA.

El Starliner, parte de un programa de la NASA que busca transportar astronautas a la ISS, completó solo un vuelo de prueba no tripulado más en lo que parece hace siglos. En 2019 logró llegar al espacio pero no llegó a la ISS debido a una falla en el software.

Actualmente, la NASA solo tiene dos opciones disponibles para enviar astronautas a la ISS, la nave espacial rusa y el Crew Dragon de SpaceX.

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