El Telescopio Espacial Webb revela la estructura «alucinante» de 19 galaxias espirales cercanas

El Telescopio Espacial Webb revela la estructura «alucinante» de 19 galaxias espirales cercanas

Esta colección de 19 galaxias espirales vistas de frente por el Telescopio Espacial James Webb en luz infrarroja cercana y media es a la vez abrumadora e inspiradora. «Las nuevas imágenes de Webb son extraordinarias», dijo Janice Lee, científica del proyecto de iniciativas estratégicas en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland. “Son alucinantes incluso para los investigadores que han estudiado estas mismas galaxias durante décadas. Las burbujas y los filamentos se resuelven hasta las escalas más pequeñas jamás observadas y cuentan una historia sobre el ciclo de formación estelar». Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS, Elizabeth Wheatley (STScI)

¡Ha llegado un nuevo tesoro de imágenes de Webb! Las imágenes del infrarrojo cercano y medio muestran todos los aspectos de estas galaxias espirales.

La humanidad ha pasado siglos mapeando las características de la Tierra y, a menudo, repetimos el proceso utilizando herramientas más avanzadas. Cuando combinamos datos, obtenemos una comprensión más completa de nuestro planeta.

Ahora mira hacia el espacio. Los astrónomos llevan décadas observando galaxias espirales cercanas. Tanto los telescopios espaciales como los terrestres han ayudado a acumular datos en longitudes de onda que van desde la radio hasta la luz ultravioleta. Los astrónomos han planeado durante mucho tiempo utilizarlo. NASA'S Telescopio espacial James Webb para obtener las imágenes de infrarrojo cercano y medio de mayor resolución jamás tomadas de estas galaxias, y están disponibles para el público hoy.

Todo el mundo puede explorar la nueva serie de impresionantes imágenes de Webb, que muestran estrellas, gas y polvo a pequeña escala más allá de nuestra galaxia. Equipos de investigadores están estudiando estas imágenes para descubrir los orígenes de estas intrincadas estructuras. El análisis colectivo de la comunidad de investigación servirá de base para las simulaciones de los teóricos y mejorará nuestra comprensión de la formación estelar y la evolución de las galaxias espirales.

Galaxia espiral de Webb NGC 628

Observación de la galaxia espiral frontal, NGC 628, con el telescopio espacial James Webb. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS

El Telescopio Espacial Webb muestra la desconcertante estructura de 19 galaxias espirales cercanas

Es muy fácil quedar absolutamente hipnotizado por estas galaxias espirales. Siga sus brazos claramente definidos y llenos de estrellas hasta sus centros, donde puede haber viejos cúmulos de estrellas y, a veces, agujeros negros supermasivos activos. Sólo el telescopio espacial James Webb de la NASA puede proporcionar escenas muy detalladas de galaxias cercanas en una combinación de luz infrarroja cercana y media, y hoy se hizo pública una serie de estas imágenes.

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Estas imágenes de Webb son parte de un gran proyecto de larga duración, el programa Física de Alta Resolución Angular en Galaxias Cercanas (PHANGS), apoyado por más de 150 astrónomos de todo el mundo. Antes de que Webb tomara estas imágenes, PHANGS ya estaba lleno de datos de la NASA. telescopio espacial HubbleEL Telescopio muy grande's Multi-Unit Spectroscopic Explorer y el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, incluidas observaciones en luz ultravioleta, visible y de radio. Las contribuciones de Webb al infrarrojo cercano y medio han proporcionado varias piezas nuevas del rompecabezas.

«Las nuevas imágenes de Webb son extraordinarias», afirmó Janice Lee, científica del proyecto de iniciativas estratégicas del Instituto Científico del Telescopio Espacial de Baltimore. “Son alucinantes incluso para los investigadores que han estudiado estas mismas galaxias durante décadas. Las burbujas y los filamentos se resuelven hasta las escalas más pequeñas jamás observadas y cuentan una historia sobre el ciclo de formación estelar».

La emoción se extendió rápidamente por todo el equipo a medida que aparecían imágenes de Webb. hacia Universidad de Oxford En el Reino Unido.

Sigue los brazos en espiral.

La NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) de Webb capturó millones de estrellas en estas imágenes, que brillan en tonos de azul. Algunas estrellas están dispersas a lo largo de los brazos espirales, pero otras están agrupadas muy juntas en cúmulos de estrellas.

Los datos MIRI (Instrumento de infrarrojo medio) del telescopio resaltan el polvo brillante y nos muestran dónde se encuentra alrededor y entre las estrellas. También destaca las estrellas que aún no se han formado completamente: todavía están encerradas en el gas y el polvo que alimentan su crecimiento, como semillas de color rojo brillante en las puntas de picos polvorientos. «Aquí es donde podemos encontrar las estrellas más nuevas y masivas de las galaxias», dijo Erik Rosolowsky, profesor de física de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá.

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¿Algo más que haya asombrado a los astrónomos? Las imágenes de Webb muestran grandes capas esféricas en el gas y el polvo. «Estos agujeros podrían haber sido creados por una o más estrellas que explotaron, abriendo agujeros gigantes en el material interestelar», explicó Adam Leroy, profesor de astronomía en la Universidad Estatal de Ohio en Columbus.

Ahora traza los brazos espirales para encontrar regiones extendidas de gas que aparecen en rojo y naranja. «Estas estructuras tienden a seguir el mismo patrón en algunas partes de las galaxias», añadió Rosolowsky. «Pensamos en ellas como ondas, y su espaciamiento nos dice mucho sobre cómo una galaxia distribuye su gas y polvo». El estudio de estas estructuras proporcionará información clave sobre cómo las galaxias construyen, mantienen y detienen la formación de estrellas.

Sumérgete dentro

La evidencia muestra que las galaxias crecen de adentro hacia afuera: la formación de estrellas comienza en los núcleos de las galaxias y se extiende a lo largo de sus brazos, alejándose en espiral del centro. Cuanto más lejos esté una estrella del núcleo de la galaxia, más joven será. Por el contrario, las zonas cercanas a los núcleos que aparecen iluminadas por un foco azul son poblaciones de estrellas más antiguas.

¿Qué pasa con los núcleos de galaxias inundados de picos de difracción rosados ​​y rojos? “Esta es una señal clara de que puede haber un supermasivo activo agujero negro”, dijo Eva Schinnerer, científica del Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania. “O los cúmulos de estrellas hacia el centro son tan brillantes que han saturado esa área de la imagen”.

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Búsqueda en abundancia

Hay muchas vías de investigación que los científicos pueden comenzar a seguir con los datos combinados de PHANGS, pero la cantidad sin precedentes de estrellas resueltas por Webb representa un excelente lugar para comenzar. «Las estrellas pueden vivir miles de millones o billones de años», dijo Leroy. «Al catalogar con precisión todos los tipos de estrellas, podemos construir una visión más confiable y holística de sus ciclos de vida».

Además de publicar inmediatamente estas imágenes, el equipo de PHANGS también publicó el catálogo más grande hasta la fecha de aproximadamente 100.000 cúmulos estelares. «La cantidad de análisis que se puede realizar con estas imágenes es mucho mayor que cualquier cosa que nuestro equipo pudiera realizar», enfatizó Rosolowsky. «Estamos entusiasmados de apoyar a la comunidad para que todos los investigadores puedan contribuir».

No se pierda las imágenes a continuación: las imágenes de Webb están divididas con las de las mismas galaxias captadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

Galaxia espiral Webb IC 5332

Vista de Webb de la galaxia espiral IC 5332

Galaxia espiral del Hubble IC 5332

Vista del Hubble de la galaxia espiral IC 5332

Galaxia espiral de Webb NGC 628

Vista de Webb de la galaxia NGC 628

Galaxia espiral del Hubble NGC 628

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 628

Galaxia espiral de Webb NGC 1087

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1087

Galaxia espiral del Hubble NGC 1087

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1087

Galaxia espiral de Webb NGC 1300

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1300

Galaxia espiral del Hubble NGC 1300

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1300

Galaxia espiral de Webb NGC 1365

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1365

Galaxia espiral del Hubble NGC 1365

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1365

Galaxia espiral de Webb NGC 1385

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1385

Galaxia espiral del Hubble NGC 1385

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1385

Galaxia espiral de Webb NGC 1433

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1433

Galaxia espiral del Hubble NGC 1433

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1433

Galaxia espiral de Webb NGC 1512

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1512

Galaxia espiral del Hubble NGC 1512

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1512

Galaxia espiral de Webb NGC 1566

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1566

Galaxia espiral del Hubble NGC 1566

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1566

Galaxia espiral de Webb NGC 1672

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1672

Galaxia espiral del Hubble NGC 1672

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1672

Galaxia espiral de Webb NGC 2835

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 2835

Galaxia espiral del Hubble NGC 2835

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 2835

Galaxia espiral de Webb NGC 3351

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 3351

Galaxia espiral del Hubble NGC 3351

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 3351

Galaxia espiral de Webb NGC 3627

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 3627

Galaxia espiral del Hubble NGC 3627

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 3627

Galaxia espiral de Webb NGC 4254

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 4254

Galaxia espiral del Hubble NGC 4254

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 4254

Galaxia espiral de Webb NGC 4303

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 4303

Galaxia espiral del Hubble NGC 4303

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 4303

Galaxia espiral de Webb NGC 4321

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 4321

Galaxia espiral del Hubble NGC 4321

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 4321

Galaxia espiral de Webb NGC 4535

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 4535

Galaxia espiral del Hubble NGC 4535

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 4535

Galaxia espiral de Webb NGC 5068

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 5068

Galaxia espiral del Hubble NGC 5068

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 5068

Galaxia espiral de Webb NGC 7496

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 7496

Galaxia espiral del Hubble NGC 7496

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 7496

El Telescopio Espacial James Webb es el principal observatorio científico espacial del mundo. Webb está resolviendo los misterios de nuestro sistema solar, mirando más allá, hacia mundos distantes alrededor de otras estrellas, y explorando las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él. Webb es un programa internacional liderado por la NASA con sus socios, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.

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