El telescopio Hubble revela visiones raras y gloriosas de seis galaxias diferentes en colisión

El equipo del Telescopio Espacial Hubble celebró el inicio de 2021 con imágenes de seis fusiones de galaxias diferentes. Arriba de izquierda a derecha: NGC 3256, NGC 1614, NGC 4194. Abajo: NGC 3690, NGC 6052, NGC 34.

NASA y ESA

Reúnanse y déjenme contarles sobre los pájaros y las abejas, y las galaxias. A veces, dos galaxias se unen con consecuencias espectaculares, incluido un baby boom de estrellas. NASA y la Agencia Espacial Europea El telescopio espacial Hubble nos ha brindado seis vistas raras de fusiones de galaxiasy cada uno de ellos es un ganador.

La ESA publicó las imágenes para celebrar el inicio de 2021. “Estos sistemas son excelentes laboratorios para rastrear la formación de cúmulos de estrellas en condiciones físicas extremas”. dijo la agencia en un comunicado el jueves. Los cúmulos de estrellas son exactamente lo que parecen: cúmulos de estrellas.

La galaxia NGC 3256 está a 100 millones de años luz de distancia y debe su apariencia desordenada a una fusión galáctica.

ESA / Hubble, NASA

Las galaxias muestran todos los signos de su pasado salvaje. La ESA describe la galaxia NGC 3256 tan peculiar y distorsionada. NGC 3690 es una “fábrica de supernovas” y la imagen de NGC 6052 muestra dos galaxias aún colisionando.

El estudio de la sonda de imágenes de Hubble para entornos extremos y cúmulos (HiPEEC) que proporcionó las imágenes enfocadas en los cúmulos de estrellas dentro de las galaxias y lo que les sucede cuando sus sistemas anfitriones se fusionan. Las colisiones alimentan la formación de nuevas estrellas, aumentando la tasa de natalidad estelar.

“La Vía Láctea normalmente forma cúmulos de estrellas con masas 10.000 veces la masa de nuestro sol”, dijo la ESA. “Esto no es comparable a las masas de los cúmulos de estrellas que se forman en las galaxias en colisión, que pueden alcanzar millones de veces la masa de nuestro sol”.

Los investigadores de HiPEEC encontraron que los grandes cúmulos de estrellas en galaxias unidas permanecen muy brillantes incluso después de que la acción de la colisión haya disminuido. Si bien las fusiones pueden ser dramáticas para las galaxias involucradas, los espectadores en la Tierra pueden ver con seguridad las hermosas consecuencias gracias a los agudos ojos del Hubble.

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