El tiempo pasa más rápido en la Luna.  Ahora sabemos exactamente cuánto.  : Alerta científica

El tiempo pasa más rápido en la Luna. Ahora sabemos exactamente cuánto. : Alerta científica

Desde la última vez que los astronautas abandonaron la superficie lunar Hace 52 añosel tiempo ha pasado. En comparación con nosotros, los terrícolas, la Luna esperó un poco más nuestro regreso, aproximadamente 1,1 segundos.

Parece poca cosa, y ni siquiera las 57 millonésimas (0,0000575) de segundo que cada día alargan el tiempo de la Luna respecto al de nuestro planeta.

Pero este hallazgo crucial de un nuevo estudio realizado por científicos de la NASA podría marcar una diferencia en la sincronización de los sistemas de navegación a medida que la agencia espacial estadounidense lanza tan esperadas misiones tripuladas a la Luna y más allá.

Sabemos acerca de la capacidad de la gravedad para ritmo lento desde que Albert Einstein postuló su teoría general de la relatividad. Pero los aspectos prácticos de medir cualquier distorsión temporal que surja de diferencias en la gravedad, como el contraste entre la atracción de la Tierra y la de la Luna, se han quedado muy atrás.

Solo en la última década más o menos ¿Hemos tenido relojes atómicos lo suficientemente sensibles como para detectar pequeñas diferencias en el tiempo entre dos objetos que se mueven entre sí o están sujetos a diferentes fuerzas gravitacionales?

Y con la brecha de medio siglo entre los alunizajes tripulados, los científicos no tenían ninguna razón convincente para comprender cómo se desarrollaban esas pequeñas diferencias horarias entre la Tierra y nuestro compañero lunar. la luna tiene un sexto de la gravedad de la Tierra, pero los astronautas sólo se detuvieron brevemente, por lo que no fue gran cosa.

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Ahora los científicos tienen una fecha límite: la NASA planea regresar a los astronautas a la Luna para 2026, como parte de sus misiones Artemis, donde comenzarán a explorar posibles sitios para bases lunares que algún día podrían servir como plataforma de lanzamiento para Marte.

«Estamos viendo una presencia sostenida en la Luna», dijo Cheryl Gramling, ingeniera de sistemas de navegación de la NASA en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard en Maryland. dicho Científico nuevo Jonathan O'Callaghan.

«Las infraestructuras en la Tierra, como el GPS, proporcionan información meteorológica hasta el nivel de nanosegundos», dijo Gramling. continúa«Si intentas navegar o aterrizar en la Luna, evitando zonas peligrosas, entonces la precisión es importante».

A principios de este año, en abril, a la NASA y otras agencias estadounidenses se les encomendó la tarea de idear un sistema unificado de referencia de tiempo para la Luna que otras agencias espaciales podrían acordar.

Este nuevo descubrimiento ayuda con eso y ha estado en proceso durante algún tiempo. Slava Turyshev, físico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA que dirigió el estudio, dicho O'Callaghan: «Alguien tenía que sentarse y hacer los cálculos».

Desde la Tierra, parece que la Luna gana 57 millonésimas de segundo por día terrestre. Turyshev y sus colegas llegaron a este número calculando la escala móvil de tiempo para la Tierra y la Luna en relación con la centro de gravedad del Sistema Solar. Este es el sistema solar centro común de masaalrededor del cual orbitan el Sol, los planetas y los satélites en un delicado equilibrio.

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Los cálculos de Turyshev y sus colegas se acercan a 56,02 microsegundos Otro equipo de investigadores del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de Estados Unidos aterrizó en febrero. Pero las pequeñas fracciones de segundo importan en distancias tan grandes, por lo que todavía queda trabajo por hacer.

Ninguno de los hallazgos ha sido revisado por pares, y la definición final de la hora lunar deberá ser corroborada por una serie de agencias y organismos internacionales, como la Oficina Internacional de Pesas y Medidas y la Unión Astronómica Internacional, que planean reunirse en agosto. .

También tendremos que estar atentos a cómo la rotación de nuestro planeta Tierra se está desacelerando extrañamente, haciendo que nuestros días sean un poco más largos, y cómo la minería humana ha alterado su rotación.

La investigación fue publicada el arXiv servidor de preimpresión antes de la revisión por pares.

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