Embrión de dinosaurio extraordinariamente bien conservado encontrado dentro de un huevo fosilizado

Esta reconstrucción de la vida muestra cómo podría haber sido el embrión de dinosaurio «Baby Yingliang» dentro de su huevo.

Lida Xing

Una ilustración muestra un animal pequeño en un pliegue apretado, las piernas hacia arriba, la espalda doblada y la cabeza con el pico inclinado hacia la cola. Este es Baby Yingliang, un apodo que se le da a un notable embrión de dinosaurio fosilizado que se encuentra dentro de un huevo antiguo y está escondido en un lugar muy similar al de un pájaro moderno justo antes de que nazca.

El fósil de Baby Yingliang se remonta al Cretácico Superior, con una edad de entre 72 y 66 millones de años. Fue encontrado en el sur de China y son los restos de un dinosaurio terópodo llamado oviraptorosaurus. El estado de conservación del embrión y su posición dentro del huevo hacen del fósil un hallazgo notable.

«Anteriormente no reconocida en los dinosaurios, esta postura es similar a la de los embriones de aves modernos «, dice un comunicado del martes de la Universidad de Birmingham. Investigadores de esa institución y de la Universidad de Geociencias de China en Beijing dirigieron un estudio sobre fósiles, que fue publicado esta semana en la revista iScience.

El embrión de terópodo fosilizado muestra un dinosaurio en una postura encrespada antes de la eclosión.

Xing et al./iScience

Los científicos estiman que el dinosaurio tendría alrededor de 10,6 pulgadas (27 centímetros) de largo. El huevo mide 17 centímetros (6,7 pulgadas) de largo, lo que te da una idea de qué tan plegada ha estado la criatura.

«Es interesante ver que este embrión de dinosaurio y un embrión de pollo yacen de manera similar dentro del huevo, lo que podría indicar comportamientos similares antes de la eclosión», dijo el primer autor conjunto Fion Waisum Ma, paleontólogo de la Universidad de Birmingham. A los investigadores les gustaría estudiar embriones de dinosaurios mejor conservados para probar la idea de que la postura encorvada es algo que se desarrolló por primera vez en los terópodos. La postura ayuda a garantizar que las aves modernas eclosionen con éxito.

El coautor del estudio, Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo, describió el hallazgo como «uno de los fósiles más hermosos que he visto» y dijo que representa «una prueba más de que muchas características de las aves actuales han evolucionado por primera vez. En su dinosaurio ancestros «.

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