En la Cumbre de las Américas, Biden exalta la importancia de la democracia en la región

El presidente Biden sube al escenario en la ceremonia inaugural de la Cumbre de las Américas en el Microsoft Theatre de Los Ángeles. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

El presidente Biden inauguró formalmente la Cumbre de las Américas en Los Ángeles el miércoles declarando la democracia un «sello distintivo de nuestra región» mientras buscaba calmar las tensiones por su decisión de excluir a algunos líderes que Estados Unidos considera autocráticos, una medida que ha desencadenado un boicot parcial. de la conferencia

«Al reunirnos nuevamente hoy, en un momento en que la democracia está bajo ataque en todo el mundo, unámonos nuevamente y renovemos nuestra creencia de que la democracia no solo es la característica definitoria de la historia estadounidense, sino el ingrediente esencial para el futuro de las Américas. Biden dijo durante un discurso de 15 minutos que dio inicio a la cumbre en el Teatro Microsoft.

«Nuestra región es grande y diversa», agregó. “No siempre estamos de acuerdo en todo. Pero como somos democracias, enfrentamos nuestros desacuerdos con respeto mutuo y diálogo”.

Antes del discurso, el presidente y la primera dama, Jill Biden, saludaron a más de 20 jefes de estado del hemisferio occidental, incluidos Canadá, Brasil y Argentina. Pero la cumbre, realizada en Estados Unidos por primera vez desde su reunión inaugural en Miami en 1994, se vio ensombrecida por las consecuencias de la exclusión de los mandatarios de Cuba, Nicaragua y Venezuela.

El presidente Biden se dirige a la Cumbre de las Américas en el Teatro Microsoft.

El presidente Biden se dirige a la Cumbre de las Américas en el Teatro Microsoft. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, anunció el lunes que se perdería la cumbre por la disputa y que en su lugar enviaría a su canciller.

También faltan líderes de Bolivia, Guatemala y Honduras, lo que asesta un duro golpe a los esfuerzos de Biden por reafirmar el liderazgo de Estados Unidos en la región en materia de cooperación económica, migración y cambio climático.

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En sus comentarios, Biden reveló un panorama económico que cree que hará que el comercio regional sea más sostenible, fortalecerá las cadenas de suministro, creará empleos de energía limpia y abordará la crisis climática.

“Necesitamos romper el ciclo en el que las comunidades marginadas son las más afectadas por los desastres y tienen menos recursos para recuperarse de las crisis y prepararse para la próxima”, dijo Biden.

La región de América Latina y el Caribe estuvo entre las más afectadas por la pandemia de COVID-19 y representó más del 40% del total de muertes reportadas a nivel mundial, según la Casa Blanca. La región también ha enfrentado un colapso económico, amplificado por la inflación global, así como desastres ambientales e inestabilidad política.

Para abordar estos desafíos, el presidente propuso un cambio fundamental al Banco Interamericano de Desarrollo, prometiendo invertir capital estadounidense en el brazo financiero del sector privado del banco para mejorar la conectividad digital, la energía renovable y la salud.

La vicepresidenta Kamala Harris habla durante la Cumbre de CEO de las Américas en el Hotel InterContinental

La vicepresidenta Kamala Harris habla durante la Cumbre de CEO de la Cumbre de las Américas en el Hotel InterContinental de Los Ángeles. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Sin embargo, es poco probable que el marco económico del presidente complazca a quienes buscan un mayor acceso al comercio. Los funcionarios de la administración, que informaron a los periodistas antes de los comentarios de Biden, señalaron que su plan se basa en los acuerdos de libre comercio existentes, pero se negaron a decir cuánto invertiría Estados Unidos en él. El marco aún no tiene ningún país que se una como participante.

El presidente también estrenó una declaración sobre migración que se presentará el viernes, describiéndola como un «enfoque nuevo, innovador e integrado para gestionar la migración y la responsabilidad compartida en todo el hemisferio».

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La declaración viene como un caravana de miles de migrantes, principalmente de América Central, Venezuela y Haití, comenzaron a dirigirse hacia el norte cerca de la frontera sur de México con Guatemala a principios de esta semana para protestar por sus condiciones.

La administración Biden ha tenido problemas para gestionar una afluencia récord de migrantes en la frontera entre Estados Unidos y México durante el año pasado. Los funcionarios fronterizos realizaron casi 202.000 arrestos en abril, una leve caída con respecto a marzo, que registró un máximo de 22 años.

“La migración segura y ordenada es buena para todas nuestras economías, incluido Estados Unidos”, dijo Biden, calificándola de “catalizador del crecimiento sostenible”.

Pero agregó que «la migración ilegal no es aceptable».

El primer ministro canadiense Justin Trudeau y su esposa caminan por la alfombra roja en la ceremonia de inauguración de la Cumbre de las Américas.

El primer ministro canadiense Justin Trudeau y su esposa, Sophie Gregoire Trudeau, caminan por la alfombra roja en la sesión inaugural de la Cumbre de las Américas en el Teatro Microsoft. (Jason Armond / Los Ángeles Times)

La declaración debe incluir compromisos de los líderes de la región para mejorar la estabilidad y aumentar las oportunidades para una migración segura y ordenada en toda la región, dijo Biden. No está claro qué países terminarán suscribiéndose al plan, pero los funcionarios de la Casa Blanca insisten en que participará México, el segundo país más poblado de América Latina y un socio clave de Estados Unidos en la gestión de la migración.

Entre los desafíos más serios que enfrenta la región se encuentra la actual pandemia de COVID-19, que ha expuesto graves carencias y desigualdades en la atención médica en toda América Latina.

Biden anunció el lanzamiento de un nuevo America Health Corps para capacitar a 500.000 profesionales médicos y de la salud en la región dentro de cinco años, así como una nueva asociación entre los mayores exportadores de alimentos del hemisferio: Estados Unidos, Argentina, Brasil, Canadá, Chile y México. – aumentar la producción de alimentos para la exportación y la producción de fertilizantes para el transporte.

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Muchos de los expertos en salud de la región están en Los Ángeles presionando para obtener más vacunas y el equipo y la tecnología necesarios para producirlas. También les gustaría acceder a más equipos de diagnóstico y tratamientos.

“Lo que hemos pasado es un entrenamiento para la próxima pandemia”, dijo en una entrevista el ministro de salud de Colombia, Fernando Ruiz.

Ruiz asiste a la cumbre como parte de la delegación colombiana y espera compartir experiencias de manejo de la pandemia, durante las cuales a Colombia le fue bastante bien. «El próximo brote está llamando a la puerta».

Los funcionarios de la Casa Blanca dicen que la controversia de la lista de invitados no socavará los esfuerzos del presidente para reactivar las economías de la región. La vicepresidenta Kamala Harris anunció el martes casi $ 2 mil millones en nuevas inversiones privadas en El Salvador, Honduras y Guatemala, elevando los compromisos totales de inversión corporativa en la región a $ 3.2 mil millones desde que comenzó la iniciativa el año pasado.

Harris dijo en un discurso el miércoles que su trabajo para solicitar miles de millones de dólares en nuevas inversiones de empresas y organizaciones era «esencial» para mejorar las condiciones en América Latina.

La vicepresidenta agregó que ella y Biden ven esta semana “como una oportunidad para lanzar nuevas iniciativas, iniciar nuevas conversaciones y construir nuevas asociaciones”.

La vicepresidenta Kamala Harris, sentada detrás de una mesa larga con banderas al fondo, habla con otros en una reunión.

La vicepresidenta Kamala Harris organiza un panel de discusión con ejecutivos de negocios sobre su plan de negocios para el norte de Centroamérica el martes. (Jason Armond / Los Ángeles Times)

Biden se reunirá por primera vez el jueves con el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, quien había amenazado con faltar a la cumbre. El populista de derecha fue uno de los últimos líderes mundiales en felicitar a Biden después de asumir el cargo el año pasado y renovó su escepticismo sobre los resultados de las elecciones estadounidenses de 2020 en una entrevista televisada a principios de esta semana.

Durante un viaje a Los Ángeles, Biden habló por teléfono con el líder opositor venezolano Juan Guaidó, a quien Estados Unidos reconoce como presidente interino de Venezuela. Guaidó no fue incluido en la cumbre de este año.

La redactora del Times, Tracy Wilkinson, contribuyó a este despacho.

Esta historia apareció originalmente en Tiempos de Los Ángeles.

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