En los países más pobres, la obesidad puede indicar seguridad financiera

En los países más pobres, la obesidad puede indicar seguridad financiera

En los países más ricos del mundo, la gente mas rica son, más delgados tienden a ser.

Pero en Ugandauno de naciones más pobresdonde casi la mitad de las personas comen menos calorías de las que necesitan cada día, el exceso de grasa suele ser un signo de riqueza y puede ayudarlo a obtener un préstamo bancario, según un próximo artículo en The American Economic Review.

No es sorprendente que en lugares donde la comida escasea, la obesidad sirva como un indicador significativo de riqueza. Pero lo que subraya el nuevo estudio es que incluso en los países pobres, la información es escasa. Y en esas situaciones, los oficiales de crédito usan toda la evidencia que pueden encontrar para ayudar a tomar decisiones comerciales críticas.

«Dada la escasez de información fáctica fácilmente disponible en los países pobres, las señales de riqueza, incluida la obesidad, juegan un papel crucial en las interacciones económicas en las que las personas intentan evaluar la riqueza de alguien», dijo Elisa Macchi, profesora asistente de economía en la Universidad de Brown.

En el contexto de su investigacionMacchi realizó pruebas con 238 oficiales de crédito en 146 instituciones financieras en la capital, Kampala. Les pidió que investigaran las solicitudes de prestatarios potenciales imaginarios cuyas fotografías acompañantes fueron manipuladas para parecer delgadas o gordas.

No es raro en Uganda que las personas incluyan una foto de sí mismos cuando solicitan un préstamo, y puede ser una pepita de información que un oficial de préstamos usa para decidir si le da al solicitante una primera entrevista, dijo Macchi.

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Descubrió que los oficiales de crédito tenían más probabilidades de calificar a los solicitantes como más solventes y financieramente más sólidos cuando se adjuntaba la versión obesa de la fotografía.

«La prima por la obesidad es grande, equivalente al efecto de un aumento del 60 por ciento en los ingresos autoinformados del prestatario en el experimento» o un activo adicional como la propiedad de un automóvil, concluyó el estudio.

Históricamente, la corpulencia fue apreciada en partes del África subsahariana. Mauritania fue una vez conocida por alimentar brutalmente a las niñas para hacerlas más casaderas, una práctica llamada sonda, tomada del término francés para alimentar a la fuerza a los gansos para producir foie gras. La grasa se consideraba tanto un signo de riqueza familiar como un ideal cultural.

Últimamente, obesidad se ha convertido en un riesgo para la salud cada vez más preocupante en el continente, un desarrollo que sigue la tendencia en las naciones más ricas, donde la obesidad es a menudo relacionado con la pobreza. La fácil disponibilidad de alimentos baratos, altamente procesados ​​y con poco valor nutricional permite a las personas satisfacer el hambre sin promover la salud en general.

En los países en desarrollo, los cambios en las dietas, la falta de actividad física y el uso de diferentes medios de transporte, especialmente en las ciudades, están contribuyendo al aumento de peso.

«África enfrenta un problema creciente de obesidad y sobrepeso, y las tendencias van en aumento», dijo Matshidiso Moeti, director regional para África de la Organización Mundial de la Salud el año pasado. «Si no se controlan, millones de personas, incluidos los niños, corren el riesgo de vivir vidas más cortas bajo la carga de la mala salud».

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La investigación ha encontrado que la obesidad se ha asociado con enfermedades graves y hospitalización de pacientes con Covid-19.

EL Organización Mundial de la Salud y otras organizaciones internacionales han comenzado a trabajar con Kenia, Tanzania y Uganda para desarrollar programas y estándares para promover dietas saludables y actividad física.

Sin embargo, las asociaciones culturales y los estereotipos a menudo persisten a pesar de las recomendaciones científicas, como la percepción de que la gordura indica abundancia de dinero.

Pero al menos en el caso de los agentes de préstamos en Uganda, los hechos finalmente superaron la percepción. Cuando se proporcionó información más sólida, como los ingresos, la garantía y el empleo del solicitante del préstamo, los prestamistas la utilizaron y la llamada prima de obesidad cayó.

«Lo bueno es que no está tan arraigado», dijo Macchi sobre las nociones preconcebidas sobre la riqueza y el peso. «En el momento en que les damos la información, ellos responden».

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