En Texas, la temperatura aparente se acerca a la del horno

En Texas, la temperatura aparente se acerca a la del horno

¿Crees que las temperaturas están subiendo rápidamente? Eso no es nada comparado con la temperatura aparente, o índice de calor, que está aumentando tres veces más rápido que la temperatura medida, según un estudio que ofrece una nueva forma de observar el índice de calor, centrándose en el verano pasado en Texas. El índice de calor tiene en cuenta la humedad relativa para mostrar cómo se siente realmente la temperatura. Cuando la humedad relativa es baja, el sudor se evapora rápidamente, enfriando el cuerpo. Pero cuando la humedad relativa es alta, el sudor se evapora lentamente, haciendo que el cuerpo se sienta más cálido. Es importante que las personas comprendan los valores del índice de calor para conocer el riesgo de sobrecalentamiento. Pero según el autor del estudio David Romps de UC Berkeley, NOAA valores del índice de calor son inexactos y transmiten sólo «una estimación conservadora del estrés por calor», por un publicación.

Fundamentalmente, el modelo de índice de calor no funciona «a niveles de humedad y temperaturas que el creador del índice pensó que rara vez se alcanzarían», según el comunicado. Anteriormente, la humedad relativa normalmente disminuía a medida que aumentaba la temperatura, por ejemplo Semana de noticias. Pero con el cambio climático, “la humedad relativa permanece casi constante a medida que aumentan las temperaturas, lo que reduce la eficacia de la sudoración para enfriar el cuerpo”, señala el comunicado. Romps y su colega Yi-Chuan Lu inventaron un índice de calor revisado basado en cálculos de todas las combinaciones de temperatura y humedad. Según el índice revisado, la temperatura aparente en el aeropuerto Ellington de Houston el 23 de julio del año pasado era de 167 grados Fahrenheit, un cambio climático de 12 grados.

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«Suena completamente loco… acercarse a algo así como una configuración en el horno», dice Romps, según el comunicado. «Mantener una temperatura central estándar está más allá de la capacidad fisiológica de una persona joven y sana». Pero «creemos que si mantuvieras tu piel húmeda… todavía estarías vivo. Definitivamente no feliz. Pero vivo». En condiciones de calor extremo, la sombra y el agua son «tus amigos», dice Romps. Apártate frente a un ventilador, moja tu piel, bebe líquidos y estarás bien. Pero nos estamos acercando a un punto en el que el índice de calor en Texas podría aumentar lo suficiente como para hacer que las condiciones sean hipertérmicas para todos, advierte Romps, cuyo estudio se publica en Cartas de investigación ambiental.. Añade que «lo más obvio es detener el calentamiento adicional, porque la situación no mejorará a menos que dejemos de quemar combustibles fósiles». (Más historias de calor).

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