En Venezuela, la inflación y la dolarización agudizan el cisma entre empleados privados y estatales

Por Mayela Armas y Anggy Polanco

CARACAS/SAN CRISTOBAL (Reuters) – El cambio gradual de Venezuela al dólar estadounidense está aumentando la desigualdad entre sus trabajadores del sector público y privado, ya que los pagados en moneda extranjera disfrutan de un mayor poder adquisitivo mientras que otros enfrentan precios prohibitivos, dijeron empleados, jubilados y economistas.

El uso de divisas ha aumentado en el país sudamericano desde que el gobierno del presidente Nicolás Maduro flexibilizó los controles económicos en 2019, ayudando a algunos negocios, pero la inflación del bolívar, la moneda nacional oficial, se mantiene en 222% y la recuperación fue no uniforme

Los empleados estatales, cuyos salarios se pagan principalmente en bolívares y solo aumentan esporádicamente, son los más afectados. En el sector privado, al menos el 63% de los salarios se pagan en dólares, según el Observatorio Financiero de Venezuela, una firma independiente de investigación económica.

“Hemos sufrido durante mucho tiempo por los bajos salarios”, dijo Seyyer Chacón, una enfermera de 43 años en un hospital público en el este de San Cristóbal.

“No gano suficiente dinero para cambiar el aceite de mi auto”, dijo Chacón, quien gana 250 bolívares al mes, equivalente a unos 55 dólares.

Los bajos salarios han llevado a los funcionarios y jubilados de la nación miembro de la OPEP a realizar protestas semanales exigiendo salarios más altos frente a los edificios del Ministerio de Trabajo en varias ciudades.

Hubo 700 protestas obreras en el primer trimestre del año, 27% más que en el mismo período de 2021, según el Observatorio No Gubernamental de Conflictividad Social de Venezuela.

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“La hiperinflación responsable de las grandes transacciones en dólares de hoy, que permitió una ligera recuperación en algunos negocios, también ha profundizado las diferencias entre los salarios del sector público y privado”, dijo Omar Zambrano, director de la firma local de investigación Política Anova.

“Todo ha sido dolarizado, excepto el sector público, que no genera suficientes divisas y no puede pagar mayores salarios a sus casi 2 millones de empleados”.

Una respuesta limitada del gobierno llevó a algunos trabajadores a renunciar a sus trabajos por completo, dijeron tres miembros del sindicato que pidieron no ser designados por temor a la seguridad laboral.

La falta de personal ha afectado la prestación de servicios básicos y las operaciones de las empresas estatales, agregaron fuentes sindicales, incluida la petrolera estatal PDVSA, ya golpeada por años de desinversiones, mala gestión y sanciones estadounidenses.

El Ministerio de Trabajo de Venezuela no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. La vicepresidenta del país, Delcy Rodríguez, dijo esta semana que a medida que el país tenga más ingresos, mejorará el bienestar de los trabajadores.

EL ‘SALARIO NO ES SUFICIENTE’

En Venezuela, los empleados del sector público ganan el equivalente a entre $30 y $100 mensuales, según las últimas revisiones salariales del gobierno.

En tanto, los trabajadores del sector privado ganan en promedio entre $106 y $247 dólares mensuales, según el Observatorio Financiero de Venezuela en abril.

Ramona Franco, de 59 años, renunció a su trabajo como maestra en una escuela pública en Maracaibo, la capital del otrora rico estado petrolero de Zulia, y ahora gana dinero vendiendo almuerzos a $1.

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“Hace años ser maestro en Venezuela era una oportunidad de crecer porque los salarios daban para vivir, pero en este momento es ilógico: el salario de un maestro no alcanza para un kilo de queso”, dijo Franco, cuyo salario anterior era equivalente a tan solo $15 dólares al mes después de 19 años de docencia.

Esto está muy por debajo del costo promedio de $ 300 de los requisitos básicos de alimentación familiar.

Hernando González, de 23 años, trabaja desde hace dos meses como mesero en la costa de Maracaibo, donde gana un salario mixto de dólares y bolívares que ronda los $100.

Incluso su pago parcial en moneda extranjera no es suficiente para garantizar la seguridad financiera.

“Trato de extender mi salario lo más posible para comida y para cubrir las necesidades de mi hijo de un año”, dijo González a Reuters.

Mientras tanto, los jubilados reciben el equivalente en bolívares de un salario mínimo, alrededor de $30 dólares mensuales.

“Yo aporté a la seguridad social durante 35 años y mi pensión va para la compra de medicamentos”, dijo Alis Moreno, de 67 años, mientras protestaba con otros jubilados frente al Ministerio del Trabajo.

Moreno vende dulces en el metro de Caracas para llegar a fin de mes, ganando entre $ 2,50 y $ 5 por día.

“Me sentía burgués, ahora pido limosna para sobrevivir”.

(Informe de Mayela Armas en Caracas, Mariela Nava en Maracaibo y Anggy Polanco en San Cristóbal; Escrito por Brendan O’Boyle; Editado por Vivian Sequera y Aurora Ellis)

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