En Venezuela, los datos de Covid-19 son un secreto de estado, pero los ciudadanos ven muchas muertes

La mayoría de los días, el gobierno autoritario de Venezuela informa un número diario de muertes de Covid de alrededor de 17, un número sorprendentemente bajo dado que América del Sur como continente tiene actualmente la tasa de mortalidad más alta de la pandemia.

Pero los trabajadores del servicio funerario venezolano dicen que incineran regularmente al menos seis veces más cadáveres por día que el número de víctimas oficial, un indicador significativo de por qué las autoridades de salud quieren que los que murieron por enfermedades respiratorias sean incinerados en lugar de enterrados.

Los defensores del sector de la salud y las organizaciones de derechos dicen que Venezuela está subestimando en gran medida el número de víctimas de la pandemia en un país donde el régimen ha sido acusado durante mucho tiempo de ocultar y manipular datos de salud, arrestar a los médicos que anuncian escasez en los hospitales y no informar sobre las epidemias a las organizaciones internacionales.

El país de 28 millones ha registrado oficialmente 2.500 muertes por Covid-19, una fracción de las más de 180.000 vidas perdidas en Perú, que tiene una población un poco más grande, o las 105.000 muertes en la vecina Colombia, que es poco menos del doble. Población venezolana.

Algunos expertos en salud dicen que puede haber 20 veces más ciudadanos que mueren cada día por el virus de lo que afirma el gobierno, lo que podría significar decenas de miles de muertes desde la llegada del Covid-19.

Los trabajadores de la salud en San Cristóbal, Venezuela enterraron a una víctima de Covid-19 en agosto pasado.


Foto:

Jorge Mantilla / NurPhoto / Zuma Press

“La gente sabe que la cantidad de casos que el gobierno anuncia todos los días no refleja lo que ven a su alrededor”, dijo Marino González, experto en salud pública de la Universidad Simón Bolívar de Caracas. “Y saben que no hay una solución a corto plazo”.

Médicos Unidos, un grupo de defensa, dice que ha documentado de forma independiente 580 muertes de trabajadores de la salud, cinco veces la cifra reportada por el régimen y superando la cantidad de médicos y enfermeras que han muerto en la Argentina más poblada.

En una encuesta reciente de la empresa de encuestas con sede en Caracas Meganalisis, el 84% de los encuestados dijo que no creía en los datos del gobierno sobre Covid-19, y el 98% dijo que no conocía a nadie que hubiera recibido una vacuna.

Por temor a recibir tratamiento en hospitales que regularmente carecen de agua, electricidad, cilindros de oxígeno y medicinas, muchos venezolanos infectados con el coronavirus están sufriendo pacíficamente y muriendo en sus hogares, sus casos nunca han sido reportados a las autoridades, dijo el personal médico a las familias en entrevistas.

Mientras tanto, la escasa campaña de vacunación dirigida por el gobierno del presidente Nicolás Maduro, que Estados Unidos llama una dictadura ilegítima, es tan lenta que la Academia Nacional de Medicina del país, una institución independiente considerada una autoridad en el cuidado de la salud, dice que tomará una década. para inocular el país.

La gente esperaba una dosis de la vacuna Covid-19 en una clínica de Caracas en abril.


Foto:

Manaure Quintero / Bloomberg News

El gobierno venezolano no proporciona datos sobre la cantidad de vacunaciones. Venezuela ha recibido 2,7 millones de vacunas, dijo Maduro, una fracción de lo que otros países latinoamericanos han importado. Él dice que la campaña de vacunación aumentará esta semana, con inyecciones administradas principalmente a los titulares de una tarjeta de identificación emitida por el estado que, según los grupos de derechos, es una herramienta de control social.

El desmoronado sector de la salud del país lo ha convertido en una incubadora de difteria, chikungunya, dengue y malaria, y los científicos lo consideran un peligro latente para otros países. Sin vacunas y curas para Covid-19, el país podría convertirse en el hogar de nuevas variantes que luego podrían extenderse con los migrantes a medida que huyen del país.

“Este es un gran motivo de preocupación para toda la región”, dijo Irene Bosch, científica del Instituto de Tecnología de Massachusetts que trabaja en políticas de salud en la región.

Los trabajadores de la salud en Venezuela dicen que la respuesta de Maduro fue errática. Dijo que las “gotas milagrosas” a base de hierbas podrían combatir el Covid-19, lo que llevó a Facebook a suspender su cuenta durante un mes.

“Una de las claves del éxito del método venezolano es hospitalizar al 100% de las personas con Covid-19”, dijo el líder en una publicación reciente en Twitter. “Buscamos incansablemente casos para atenderlos, con mucho cariño”.

“No hay forma de que sepamos cuántos murieron realmente”.


– María Eugenia Landaeta, Hospital Universitario Central de Caracas

Los ministerios de salud e información del país no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre el manejo de la crisis por parte del gobierno.

Los expertos en salud venezolanos reconocen que la tasa de mortalidad puede ser más baja que en otros países porque el colapso económico del país en los últimos años lo ha aislado de los viajeros. Desde 2013, la mayoría de las aerolíneas internacionales han descontinuado el servicio. La grave escasez de gasolina ha provocado que haya menos autobuses en funcionamiento y el cierre de más negocios.

Pero los expertos dicen que el gobierno está perdiendo la gran mayoría de casos y muertes.

“No hay forma de que sepamos cuántos han muerto realmente”, dijo María Eugenia Landaeta, jefa del departamento de enfermedades infecciosas del Hospital Universitario Central de Caracas. La Sra. Landaeta dijo que su hospital, uno de los más grandes del país, solo realiza 15 pruebas de Covid-19 al día, en comparación con las 120 de hace un año. “Tienes que justificar cada prueba en un informe. Ralentizó todo “, dijo.

La respuesta intransigente del gobierno a la pandemia no ha ayudado. El año pasado, la agencia de inteligencia Sebin reunió a los que se cree que padecían la enfermedad y los aisló en escuelas y hospitales vacíos. Aunque esa práctica se ha reducido, ha hecho que los venezolanos tengan miedo de hacer público su contagio de Covid-19. En abril, un alcalde de la ciudad, miembro del partido gobernante, marcó las casas de los pacientes con carteles rojos.

“No dan servicios de salud, ni quieren que hables de eso”.


– Jesús Mendoza, estudiante de quinto año de odontología

El estudiante Jesús Mendoza organizó recientemente una protesta contra los lentos esfuerzos de vacunación del gobierno. Pero miembros de una banda de motociclistas armados y partidarios del régimen, conocidos como “colectivos”, destruyeron los carteles de los manifestantes y las bolsas para cadáveres falsas que habían organizado para honrar a las víctimas que no fueron contadas.

“No brindan servicios de salud, ni quieren que hable de eso”, dijo Mendoza, estudiante de quinto año de odontología.

Temerosos de ser encerrados y dejados morir sin tratamiento, algunos venezolanos han decidido salir del virus en casa.

El Wall Street Journal consultó a proveedores de servicios funerarios en cinco ciudades venezolanas que proporcionaron estadísticas de cremación que casi todos los días excedían el número de muertos del gobierno en un factor de seis o siete.

Maracaibo, una vez la capital petrolera del país y ahora obstaculizada por apagones y hambruna, por sí sola aumenta a más personas de las que, según el gobierno, mueren en todo el país todos los días.

“Es como si el virus se estuviera llevando una generación de nuestros médicos”.


– Rafael Ramirez, diputado opositor

A pesar de que las máquinas de cremación funcionan 16 horas al día, las funerarias están tan saturadas que el procesamiento de nuevos cuerpos a menudo se retrasa más de una semana.

Entre los más afectados se encontraban médicos y enfermeras, lo que es alarmante porque decenas de miles de trabajadores de la salud ya habían abandonado Venezuela antes de que estallara la pandemia.

“Es como si el virus se estuviera llevando una generación de nuestros médicos”, dijo Rafael Ramírez, un legislador opositor cuyo tío, Eddy Ramírez, un pediatra veterano de Maracaibo, murió a causa de la enfermedad al comienzo de esta misión.

Cuando Eneida Zapata, una trabajadora de mantenimiento escolar en un barrio pobre al sur de Caracas, y su esposo enfermaron de Covid-19, se quedaron en casa, preocupados de que el gobierno los detuviera y los aislara si buscaban tratamiento. Pero cuando su suegra, Carmen María Moreno, se contagió, la familia tuvo que llevarla a urgencias.

Sin embargo, el hospital rechazó a la Sra. Moreno porque no tenía camas ni oxígeno disponible. La mujer de 70 años murió en su casa, en brazos de su hijo, en marzo.

Escribir a Kejal Vyas en [email protected] y Ryan Dube en [email protected]

Copyright © 2021 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

READ  Celebridades que quieren que Donald Trump gane las elecciones

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *