Enorme antigua ciudad perdida encontrada en la selva amazónica

Enorme antigua ciudad perdida encontrada en la selva amazónica

Según los arqueólogos, las ciudades se parecen a una civilización campesina perdida de hace 2.500 años.

París:

Los arqueólogos han descubierto la red de ciudades prehispánicas más grande y antigua jamás encontrada en la selva amazónica, revelando una civilización campesina perdida de 2.500 años de antigüedad.

El vasto sitio, que cubre más de 1.000 kilómetros cuadrados (385 millas cuadradas), estuvo durante mucho tiempo oculto por la selva en el valle de Upano, al pie de la cordillera de los Andes en el este de Ecuador.

Sin embargo, un equipo de investigadores liderado por franceses utilizó tecnología de mapeo láser tomada desde arriba, así como excavaciones arqueológicas, para descubrir 20 asentamientos -incluidas cinco grandes ciudades- conectados por carreteras.

Stephen Rostain, arqueólogo del centro de investigación francés CNRS y autor principal de un nuevo estudio, dijo a la AFP que fue como descubrir «El Dorado».

La escala de este desarrollo urbano -que incluye viviendas de tierra, edificios ceremoniales y drenaje agrícola- nunca se había visto antes en el Amazonas, afirmó Rostain.

«No es sólo un pueblo, sino todo un paisaje que ha sido domesticado», afirmó.

Rostain dijo que vio los primeros rastros de esta civilización perdida hace 25 años, cuando divisó cientos de montículos en el área.

En 2015, su equipo de investigadores sobrevoló la región utilizando una tecnología láser llamada Lidar, que permitió a los científicos mirar a través del dosel del bosque como «si hubiéramos talado todos los árboles», dijo Rostain.

– 'Como Nueva York' –

Encontraron más de 6.000 montículos de tierra, plataformas rectangulares de tierra que servían de base a las viviendas del «pueblo Upan».

En el suelo, los investigadores encontraron «todos los restos domésticos que se pueden ver en una casa: chimeneas, grandes vasijas de cerámica hechas de maíz, piedras de molino, semillas, herramientas», dijo Rostain.

Sorprendentemente, todas las ciudades tienen calles grandes y rectas que las atraviesan, “como en Nueva York”, añadió.

Algunas ciudades tienen un gran callejón central donde se reunía la gente de los pueblos circundantes, dijo Rostain, comparando estas calles con las de la antigua ciudad de Teotihuacán en el México moderno.

Rostain especuló que varios miles de personas podrían haber asistido a tales eventos ceremoniales, aunque se están realizando más análisis para estimar cuántas personas vivían en la región.

Algunos montículos tienen hasta 10 metros (33 pies) de altura, lo que sugiere que no eran hogares sino áreas comunes para rituales o fiestas.

Los pequeños campos demuestran que la sociedad agraria «aprovechó el más mínimo espacio vacío para dar frutos», afirmó Rostain.

Todos estos logros requerirían líderes, planificadores e ingenieros para planificar las carreteras, sugirió.

Se desconoce qué pasó con el pueblo Upano, hasta entonces desconocido, así llamado por los investigadores.

Se cree que la construcción de los primeros montículos se inició entre el 500 a.C. y el 300-600 d.C., en la época del Imperio Romano.

Otras grandes aldeas descubiertas en el Amazonas se remontan a entre 500 y 1.500 d.C., según el estudio publicado el jueves en la revista Science.

Pero esta red de ciudades es “mucho más antigua y mucho más grande”, afirmó Rostain.

El descubrimiento demuestra que “en la Amazonía no sólo había cazadores-recolectores, sino también poblaciones urbanas complejas”, añadió.

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Rostain dijo que “una cierta arrogancia occidental” ha considerado durante mucho tiempo imposible que –antes de la colonización europea– los pueblos del Amazonas fueran capaces de construir una sociedad tan compleja.

«Es hora de reconsiderar esta visión despectiva de la gente del Amazonas».

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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