Es más probable que las variantes de COVID-19 tipo Delta aumenten la gravedad de la pandemia

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A SARS-CoV-2 una variante con rasgos similares a los de la variante Delta (mayor transmisibilidad y capacidad para infectar a personas que han tenido infecciones / vacunas previas) causará una pandemia más grave con más infecciones e infecciones / reinfecciones que las variantes con ambos rasgos por sí solos, según un modelo matemático creado por investigadores de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

Su trabajo, publicado en línea el 19 de noviembre de 2021 en la revista Celda, podría ayudar a los investigadores y los funcionarios de salud pública a interpretar el significado de variantes nuevas y existentes y diseñar respuestas de salud pública adaptadas a varios escenarios basados ​​en las características de una variante.

«Hasta ahora, la evidencia de filtración inmunológica, la capacidad de una variante para evadir el sistema inmunológico y causar una reinfección o infección revolucionaria, ha sido una señal de alerta», dijo Mary Bushman, coautora del artículo de Cell e investigadora de posgrado. el Departamento de Epidemiología de Harvard Chan School. “Nuestros resultados dicen que tal vez sea más una bandera amarilla, esto no es un gran problema por sí solo. Pero cuando se combina con una transmisibilidad mejorada, puede ser un gran problema «.

A medida que avanzaba la pandemia de COVID, surgieron variantes del virus SARS-CoV-2 de tipo salvaje temprano. Algunas se convirtieron rápidamente en una cepa dominante y aumentaron el número de infecciones, como las variantes Alpha y Delta, mientras que otras, como Beta, no lograron captar o afectaron significativamente la trayectoria de la pandemia. Para comprender los efectos que ciertos factores tendrían en una pandemia, Bushman creó un modelo que simula cómo las pandemias alimentadas por variantes afectarían a las poblaciones utilizando varias combinaciones de enmascaramiento de distancia física y vacunas.

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El análisis simuló una pandemia de SARS-CoV-2 con varias variantes hipotéticas que incluyen combinaciones de los dos rasgos: transmisibilidad mejorada, similar a la variante Alpha; escape inmune parcial, similar a la variante Beta; transmisibilidad mejorada con escape inmune parcial, similar a la variante Delta; y una variante sin ninguno de los dos rasgos. El análisis también tuvo en cuenta cómo determinadas variables, como el enmascaramiento / distanciamiento físico o las vacunas, habrían influido en la trayectoria de la pandemia. Para cada uno de los escenarios, los investigadores analizaron el número total de infecciones y el número / porcentaje de infecciones evitadas por la vacunación.

Bushman y su equipo determinaron que una variante con transmisibilidad mejorada sola probablemente sería más peligrosa que una variante que podría evadir parcialmente el sistema inmunológico. Sin embargo, una variante con ambos rasgos podría causar más infecciones, reinfecciones e infecciones progresivas que una variante con ambos rasgos por sí solos.

Según el modelo, se espera que la vacunación sea muy beneficiosa incluso en el caso de variantes tipo Delta porque las vacunas evitarían más casos de los que podría causar un virus más transmisible y porque la naturaleza más leve de las infecciones irruptivas reduciría sustancialmente la mortalidad.

«Es realmente importante que la gente se dé cuenta de que la aparición de variantes como Delta hace que los niveles altos de vacunación sean aún más cruciales», dijo Bill Hanage, profesor asociado de epidemiología y coautor del artículo de Cell. Al eliminar el virus, podemos asegurarnos de que la gente se enfrente con él con la mejor preparación y un virus más transmisible, habrá más infecciones en ausencia de vacunación, por lo que más personas se beneficiarán de él «.

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Otros coautores del estudio de Harvard Chan School incluyeron a Rebecca Kahn, Bradford Taylor y Marc Lipsitch.

Esta investigación fue apoyada por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud (R01AI128344), la SeroNet del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. (U01CA261277) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (200-2016 -91779).

Referencia: «Impacto poblacional de las variantes del SARS-CoV-2 con transmisibilidad mejorada y / o escape inmunológico parcial» por Mary Bushman, Rebecca Kahn, Bradford P. Taylor, Marc Lipsitch y William P. Hanage, 19 de noviembre de 2021, Celda.
DOI: 10.1016 / j.cell.2021.11.026

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