Es posible que estén lloviendo diamantes del cielo sobre muchos más planetas de los que pensábamos: ScienceAlert

Es posible que estén lloviendo diamantes del cielo sobre muchos más planetas de los que pensábamos: ScienceAlert

Si alguna vez fuera posible volar en las condiciones extremas de la atmósfera de Neptuno, podríamos experimentar el fascinante fenómeno de la lluvia de diamantes que golpea nuestra ventana.

Según un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de investigadores, una tormenta de joyas de este tipo podría ser relativamente común en todo el Universo.

El carbono puede fusionarse en un cristal en planetas gaseosos gigantes y helados como Neptuno y Urano debido a temperaturas y presiones ultra altas en las profundidades de la atmósfera. Estas condiciones descomponen los hidrocarburos como el metano, lo que permite que los átomos de carbono que contienen se conecten con otros cuatro y formen partículas sólidas de diamante.

Según los experimentos descritos en el último estudio, en los que se simularon procesos de formación de diamantes en condiciones de laboratorio, los umbrales de temperatura y presión para este tipo de formación de diamantes son más bajos de lo que pensaban los científicos.

Cómo podrían ocurrir lluvias de diamantes en Neptuno y afectar su campo magnético. (XFEL europeo/Tobias Wüstefeld)

Esto haría posible la lluvia de diamantes. planetas gaseosos más pequeños, los llamados «mini-Neptunos». Hay muchos que conocemos fuera del Sistema Solar.

Estos hallazgos también podrían explicar algunos misterios sobre los campos magnéticos de Urano y Neptuno.

«Este descubrimiento innovador no sólo profundiza nuestro conocimiento de nuestros planetas helados locales, sino que también tiene implicaciones para comprender procesos similares en exoplanetas más allá de nuestro Sistema Solar». Él dice el físico Siegfried Glenzer del Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC.

El equipo detrás del nuevo estudio utilizó el XFEL europeo (láser de electrones libres de rayos X) para monitorear los diamantes que se forman a partir de una película de poliestireno compuesta de hidrocarburos, forzada bajo enormes presiones entre una estructura similar a un tornillo de banco.

Láser XFEL europeo
Parte del aparato experimental. (XFEL europeo/Jan Hosan)

Esta configuración permitió al equipo observar el proceso durante más tiempo del que había sido posible en experimentos anteriores. Este examen exhaustivo sugirió que, si bien la presión intensa y las temperaturas extremadamente altas siguen siendo muy necesarias, es posible que no sean tan extremas como se pensaba anteriormente.

En términos de planetas, esto sugiere que los diamantes podrían formarse a una profundidad menor de lo que los científicos estiman y, por lo tanto, esto significaría que las partículas de diamante que descienden, arrastrando consigo gas y hielo, podrían influir de manera más significativa en los campos magnéticos de estos planetas. forma directa de lo que hemos entendido previamente.

A diferencia de la Tierra, los planetas helados como Neptuno y Urano no tienen campos magnéticos simétricos. Hasta ahora esto sigue siendo un misterio (lo que sugiere que los campos magnéticos no se forman en el núcleo planetario) y los diamantes podrían ayudar a explicarlo.

«Podría desencadenar movimientos dentro de los hielos conductores de estos planetas, influyendo en la generación de sus campos magnéticos», Él dice el físico Mungo Frost, del Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC.

Todas estas son cosas intrigantes que futuros estudios podrán examinar con más profundidad. En los últimos años, los científicos se han acercado cada vez más a comprender cómo podría funcionar este proceso en planetas distantes y cuáles podrían ser las repercusiones.

Quién sabe, tal vez algún día podamos realizar una investigación de campo real en la exigente atmósfera de Neptuno y Urano, lo que nos permitirá ver de primera mano cómo se forma esta lluvia de diamantes.

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«La lluvia de diamantes sobre planetas helados nos presenta un intrigante enigma que resolver.» Él dice Escarcha.

La investigación fue publicada en astronomía natural.

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