Es posible que se necesite un segundo intercalar negativo para adaptarse a la rotación más lenta de la Tierra

Es posible que se necesite un segundo intercalar negativo para adaptarse a la rotación más lenta de la Tierra


Se agregan segundos intercalares porque si la Tierra girara más lentamente durante millones de años, un minuto de Tiempo Universal Coordinado (UTC) tendría que durar 61 segundos para que el planeta lo alcanzara.

Los investigadores han descubierto que la rotación más lenta de la Tierra podría significar que el tiempo universal tendrá que saltarse un segundo por primera vez.

A medida que el cambio climático intensifica el derretimiento de los casquetes polares y el aumento del nivel del mar, la Tierra gira lo suficientemente lento como para requerir un segundo intercalar negativo, según un estudio informe publicado la semana pasada en la revista científica Nature.

La necesidad de un segundo intercalar, un método utilizado para regular los relojes atómicos, se esperaba inicialmente para 2026, pero se retrasó hasta 2029, según descubrió el autor del estudio y geofísico Duncan Agnew. Pero se espera que el próximo segundo intercalar sea el primer segundo intercalar negativo en lugar de uno adicional.

«No sabemos cómo afrontar el segundo que falta. Por eso los meteorólogos están preocupados», dijo en el informe Felicitas Arias, ex directora del departamento meteorológico de la Oficina Internacional de Pesas y Medidas.

Se agregan segundos intercalares porque si la Tierra girara más lentamente durante millones de años, un minuto de Tiempo Universal Coordinado (UTC) tendría que durar 61 segundos para que el planeta lo alcanzara.

¿Qué es un segundo intercalar?

Desde 1972, los segundos intercalares se utilizan para ajustar la hora oficial de los relojes atómicos a la inestable velocidad de rotación de la Tierra.

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El tiempo civil se altera ocasionalmente en incrementos de un segundo, por lo que «la diferencia entre una escala de tiempo uniforme definida por relojes atómicos no difiere del tiempo de rotación de la Tierra en más de 0,9 segundos», según el informe. Marina de Estados Unidos.

Según la Marina, el último segundo intercalar de UTC ocurrió el 31 de diciembre de 2016.

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Los científicos han votado a favor de acabar con los segundos intercalares

A finales de 2022, un grupo mundial de científicos y representantes gubernamentales votó a favor de poner fin al problema del segundo intercalar para 2035.

Muchos expertos dicen que los segundos intercalares han causado complicaciones en los cálculos y temen que la mayoría de los códigos informáticos no puedan comprender un valor negativo, según el informe de Nature. Elizabeth Donley, directora de la división de tiempo y frecuencia del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de EE. UU., dijo que los segundos intercalares causan fallas importantes en los sistemas informáticos, lo que genera más preocupaciones sobre un error negativo.

«No hay ninguna explicación para esto en ningún código informático existente», dijo Donley.

El segundo intercalar negativo aún está pendiente

Aún no está claro cuándo o si se produciría un segundo intercalar negativo, añade el informe.

Según el astrogeofísico Christian Bizouard, la especulación de que se necesita uno se basa en si la Tierra continúa girando a su velocidad actual. El Servicio Internacional de Sistemas de Referencia y Rotación de la Tierra determinará cuándo se introducirá el segundo intercalar.

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«No sabemos cuándo esto significará que la aceleración se detendrá y se revertirá», dijo Bizouard en el informe.

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