Escucha los extraños sonidos de un agujero negro cantando

En el espacio no puedes escuchar el grito de un agujero negro, pero aparentemente puedes escucharlo cantar.

En 2003, los astrofísicos trabajaron con el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA en órbita. detectó un patrón de ondas en el resplandor de rayos X de un gigantesco cúmulo de galaxias en la constelación de Perseo. Eran ondas de presión, es decir, ondas de sonido, de 30.000 años luz de ancho y que irradiaban hacia el exterior a través del delgado gas ultracaliente que impregna los cúmulos de galaxias. Fueron causados ​​por explosiones periódicas de un agujero negro supermasivo en el centro del cúmulo, que se encuentra a 250 millones de años luz y contiene miles de galaxias.

Con un período de oscilación de 10 millones de años, las ondas sonoras eran acústicamente equivalentes a un si bemol 57 octavas por debajo del do central, un tono que aparentemente el agujero negro ha mantenido durante los últimos dos mil millones de años. Los astrónomos sospechan que estas ondas actúan como un freno en la formación de estrellas, manteniendo el gas en el cúmulo demasiado caliente para condensarse en nuevas estrellas.

Los astrónomos de Chandra recientemente «sonificaron» estas ondas acelerando las señales 57 o 58 octavas por encima de su tono original, aumentando su frecuencia cuatrillones de veces para hacerlas audibles para el oído humano. Como resultado, el resto de nosotros ahora podemos escuchar el canto de sirena intergaláctico.

A través de estos nuevos auriculares cósmicos, el agujero negro de Perseo hace gemidos espeluznantes y retumba lo que le recordó a este oyente los tonos galumph que marcan una señal de radio alienígena que Jodie Foster escucha a través de auriculares en la película de ciencia ficción «Contacto».

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Como parte de un proyecto en curso para «sonificar» el universo, la NASA también ha lanzado una generación similar sonidos de nudos ligeros en un chorro de energía disparando desde un agujero negro gigante en el centro de la enorme galaxia conocida como M87. Estos sonidos nos llegan a través de 53,5 millones de años luz como una majestuosa sucesión de tonos orquestales.

Otro proyecto de sonificación fue realizado por un grupo dirigido por Erin Kara, astrofísica del Instituto Tecnológico de Massachusetts, como parte de un esfuerzo por utilizar los ecos de luz de los estallidos de rayos X para mapear el entorno alrededor de los agujeros negros, tal como utilizan el sonido. murciélagos para atrapar mosquitos.

Todo esto es consecuencia de la «Semana del Agujero Negro», un gran espectáculo anual de las redes sociales de la NASA, del 2 al 6 de mayo. Como sucede esta semana, antesala de una gran noticia el 12 de mayo, cuando investigadores con el Event Horizon Telescope, que en 2019 produjo la primera imagen de un agujero negroanunciarán sus últimos resultados.

Los agujeros negros, tal como lo decreta la teoría de la relatividad general de Einstein, son objetos con una gravedad tan fuerte que nada, ni siquiera la luz, y mucho menos el sonido, puede escapar. Paradójicamente, también pueden ser las cosas más brillantes del universo. Antes de que cualquier tipo de materia desaparezca para siempre en un agujero negro, especulan los teóricos, sería acelerada a velocidades cercanas a la luz por el campo gravitatorio del agujero y calentada, girando, a millones de grados. Esto desencadenaría ráfagas de rayos X, generaría ondas de choque interestelares y exprimiría chorros y partículas de alta energía a través del espacio como pasta de dientes en un tubo.

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En un escenario común, existe un agujero negro en un sistema binario con una estrella y le roba material, que se acumula en un disco denso y brillante, una rosquilla visible de fatalidad, que produce ráfagas esporádicas de rayos X.

Usando datos de un instrumento de la NASA llamado Neutron Star Interior Composition Explorer (NICER), un equipo dirigido por Jingyi Wang, un estudiante graduado del MIT, buscó ecos o reflejos de estos estallidos de rayos X. Las X originales y sus ecos y distorsiones causadas por su proximidad a la extraña gravedad de los agujeros negros ofreció una idea de la evolución de estos estallidos violentos.

Mientras tanto, la Dra. Kara trabajó con expertos en educación y música para convertir los reflejos de rayos X en sonidos audibles. En algunas simulaciones de este proceso, dijo, los destellos giran alrededor del agujero negro, generando un cambio revelador en sus longitudes de onda antes de reflejarse.

«Me encanta que podamos ‘sentir’ la relatividad general en estas simulaciones», dijo la Dra. Kara en un correo electrónico.

Cómete el corazón, Pink Floyd.

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