Esta épica nube espacial resume bien nuestra despedida de 2020

A veces, el Universo simplemente proporciona el método perfecto para expresar nuestros sentimientos.

Una nube espacial a 7.500 años luz de distancia nos dio la despedida más apropiada que podemos pensar para todo este incendio de un basurero de un año, 2020.

Este pequeño grupo de material es parte de un complejo de nubes mucho más grande llamado Nebulosa Carina, y en circunstancias normales no se le habría dado un apodo. Pero su forma distintiva ha llevado a los científicos a llamarlo el dedo rebelde.

Y eso es exactamente lo que parece: el gesto obsceno secular de “Ve a hacerte cosas horribles” y “vete, pero con palabras mucho más rudas”.

(NASA, ESA, N. Smith / UC Berkeley y The Hubble Heritage Team / STScI / AURA)

De hecho, el Defiant Finger es lo que se conoce como Bok Globule. Estos son pequeños nudos oscuros y densos de polvo y gas que suelen ser el lugar de nacimiento de las estrellas. A medida que las regiones más densas de la nube se condensan aún más, pueden colapsar por su propia gravedad y comenzar a girar en una estrella.

El Defiant Finger, que comprende 6 masas solares de material, puede tener estrellas formándose dentro de él; porque es tan grueso, es difícil ver el interior. El brillo parece provenir de fuentes externas: luz de estrellas brillantes cercanas.

posición de los dedos(NASA, ESA, N. Smith / UC Berkeley y The Hubble Heritage Team / STScI / AURA)

Dado que las estrellas jóvenes son típicamente brillantes y cálidas, irradian su entorno con radiación. El exterior del glóbulo Defiant Finger probablemente esté iluminado e ionizado por la estrella Wolf-Rayet. WR 25, una estrella masiva de muy corta duración al final de su vida útil; Tr16-244, una supergigante joven y ardiente; O una combinación de ambos.

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Pero a medida que se iluminan, estas estrellas también destruyen: lenta pero segura, el Dedo rebelde se evapora. A la tasa actual estimada de pérdida de masa, la nube de polvo tiene una vida útil esperada de solo 200.000-1 millón de años.

No es muy largo en términos cósmicos, no es muy largo en absoluto. Pero es lo suficientemente largo para hacer una declaración poética: un grito al vacío, un gesto de desafío ante la inevitabilidad. Y una forma muy adecuada de cerrar la puerta en 2020.

Gracias, espacio. Y llega el 2021.

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