Esta loca nueva imagen de Tycho Carter de The Moon es tan detallada que apenas parece real

Un nuevo sistema de telescopio ha logrado capturar la imagen con la mayor resolución de la luna nunca tomado de la Tierra usando tecnología de radar.

La empresa llevó años de trabajo y el resultado es espectacularmente detallado. El punto focal es Cráter Tycho, una de las impresiones más importantes de la Luna. Y aunque fue tomada desde cientos de miles de millas de distancia, la imagen te hace sentir como si estuvieras volando sobre la superficie del único satélite natural de la Tierra.

La resolución de la imagen resultante es de cinco metros por cinco metros y contiene aproximadamente 1.400 millones de píxeles. Juntos, abarcan todo el ancho del cráter Tycho, los 86 kilómetros (53 millas) de diámetro y mucho más.

Desde esta perspectiva a vista de pájaro, cada arruga de la maltrecha superficie de la Luna parece destacar con gran detalle.

Imagen de radar del cráter Tycho. (NRAO / GBO / Raytheon / NSF / AUI)

El Green Bank Telescope (GBT) de la National Science Foundation se encuentra en West Virginia y es el radiotelescopio totalmente orientable más grande del mundo. Esto permite a los astrónomos apuntar su ojo sutil en cualquier dirección que deseen.

A principios de este año, el satélite estaba equipado con un nuevo transmisor de radar, desarrollado por Raytheon Intelligence & Space, capaz de enviar pulsos al espacio cercano.

Cuando cada una de estas señales rebota en la superficie de la Luna, es recuperada por el Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) Matriz de base muy larga, que también tiene su sede en West Virginia.

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“Los impulsos almacenados se comparan entre sí y se analizan para producir una imagen”, explica El ingeniero de GBO Galen Watts.

En enero, los investigadores probado el sistema tomar una imagen de radar del lugar de aterrizaje del Apolo 15, lo que demuestra que, de hecho, podrían tomar imágenes de alta definición de la Tierra.

5M pequeñoImagen de radar del lugar de aterrizaje del Apolo 15 (Sophia Dagnello / NRAO / GBO / Raytheon / AUI / NSF / USGS)

Meses después, capturaron con éxito una imagen de resolución aún mayor del cráter Tycho.

“El transmisor, el objetivo y los receptores están en constante movimiento a medida que nos movemos por el espacio”, explica Vatio.

“Si bien podría pensar que esto podría dificultar la producción de una imagen, en realidad proporciona datos más importantes”.

Debido a que cada pulso de radar que regresa contiene información de una orientación ligeramente diferente, los astrónomos pueden obtener más ángulos que una observación estacionaria.

Esto significa que los científicos pueden calcular la distancia a un objetivo y la velocidad de ese objetivo con mayor precisión.

“Nunca antes se habían registrado datos de radar como este a esta distancia o resolución”, Él dice Vatio.

“Esto se hizo primero a distancias de unos pocos cientos de kilómetros, pero no en la escala de los cientos de miles de kilómetros de este proyecto, y no con las altas resoluciones de un metro más o menos a estas distancias”.

Incluso hace solo 10 años, Watts dice que se necesitarían meses de procesamiento para obtener una imagen de una sola señal de radar recibida. Más que esto llevaría más de un año.

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Los astrónomos esperan que la nueva tecnología nos permita explorar partes del Sistema Solar que nunca antes habíamos visto, todo desde la comodidad de nuestro planeta.

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