Esta mariposa puede haber sido el primer insecto extinto desde la urbanización de EE. UU.

El espécimen de mariposa azul Xerces de 93 años utilizado en el estudio.

El espécimen de mariposa azul Xerces de 93 años utilizado en el estudio.
Foto: Museo Field

Los científicos dicen que han confirmado décadasviejas sospechas sobre la perdida de la mariposa azul Xerces en los Estados Unidos en la década de 1940. Según el análisis genético de un espécimen de 93 años y otros, dicen Xerces blue era de hecho una especie distinta de mariposa, en lugar de un subgrupo de otra especie existente, como han especulado algunos científicos. De ser cierto, reafirmaría el fin de la mariposa como la primera extinción de insectos conocida en Estados Unidos vinculada a la urbanización.

El azul de Xerces, o Ejercicios glaucopsicos, era originario de la península de San Francisco en California. En realidad, el nombre solo se refería a las mariposas macho, ya que el el frente de sus alas iridiscentes tenía un llamativo color azul a púrpura y un borde negro. hembras era mas simple marrón Ali. El último avistamiento confirmado de Xerces blue ocurrió a principios de la década de 1940. Y aunque existen especies relacionadas de la mariposa incluso hoy en día, se cree ampliamente que su viaje evolutivo terminó poco después, gracias en gran parte a la creciente pérdida de hábitat causada por el desarrollo de nuevos edificios y estructuras en el área.

La triste historia azul de Xerces ha motivado a los conservacionistas desde entonces. En 1971, la Compañía Xerces, una noSe formó una organización con fines de lucro dedicada a la conservación de insectos y otros invertebrados, que adoptó a la mariposa como mascota. Más recientemente, algunas personas han me preguntaba si Xerces azul fuera un candidato ideal para la extinción, la idea de revivir una especie. Esto podría suceder a través de técnicas de ingeniería genética (como Jurassic Park) o introduciendo una especie estrechamente relacionada en su hábitat una vez nativo.en esencia, tratando de recrear las condiciones que dieron lugar a los perdidos mariposa en primer lugar.

Una colección de la extinta mariposa azul Xerces conservada en el Field Museum de Chicago.

Una colección de la extinta mariposa azul Xerces conservada en el Field Museum de Chicago.
Foto: Museo Field

Pero algunos investigadores también se han preguntado, dado su gran parecido con otras mariposas, si quizás el azul Xerces debería considerarse con más precisión una subespecie de otro grupo. todavía se encuentra ampliamente hoy en la mitad occidental de América del Norte: la mariposa azul plateada, o Lygdamus glaucopsic. Para ayudar a resolver este debate, científicos de varios institutos de investigación han profundizado en el ADN de las mariposas azules de Xerces y otras. Aunque gran parte del ADN recolectado de su muestra clave, tomado del Field Museum en Chicago, Illinois, fue degradado, el uso de la siguientesecuenciación de generación dejar recuperar suficiente información para hacer comparaciones válidas sobre su linaje, dicen.

“Al secuenciar el ADN de la muestra de casi 100 años y compararlo con otras muestras azules de Xerces y muchas otras especies estrechamente relacionadas, pudimos demostrar que todos los campeones Xerces son los parientes más cercanos entre sí, y son distintos de todos los demás especímenes, incluidas las especies comunes extendidas “, Corrie Moreau, bióloga evolutiva y directora e Curador de la colección de insectos de la Universidad de Cornell, le dijo a Gizmodo en un correo electrónico. Los hallazgos del equipo fueron publicados el martes en Biology Letters.

Aunque el equipo no pudieron recuperar completamente el ADN de la mariposa decir su trabajo podría ser el primer paso para comprender cómo resucitar genéticamente el azul Xerces. Pero más importantes que esta mariposa extinta son los insectos que aún están vivos. hoy.

Los autores del estudio, Felix Grewe y Corrie Moreau, trabajan en el laboratorio de ADN Pritzker del Field Museum.

Los autores del estudio, Felix Grewe y Corrie Moreau, trabajan en el laboratorio de ADN Pritzker del Field Museum.
Foto: Museo Field

“Sabemos que el impacto humano puede tener efectos negativos sobre la biodiversidad, pero también podemos enfocar nuestros esfuerzos en proteger las especies que viven en el planeta hoy”, dijo Moreau. “Cada uno de nosotros puede ayudar a proteger la biodiversidad apoyando a las sociedades de conservación y ayudando a proteger los hábitats nativos. Cuando perdemos una especie, hay un efecto dominó en la naturaleza que, en última instancia, impacta a los humanos. puré de patatas.”

Dicho esto, agregó Moreau, esta investigación también muestra el valor de preservar el pasado biológico de la mejor manera posible, ya que nunca se sabe cómo se beneficiarán nuestros descendientes.

“Este es un excelente ejemplo de cómo algunas preguntas científicas solo pueden responderse mediante el uso de muestras de museos, por lo que debemos proteger estas colecciones y seguir creciendo”, dijo. “No podemos imaginar todas las formas en que se utilizarán en el futuro, al igual que la persona que recogió este azul Xerces no podría haber imaginado que podríamos usar ADN para responder una pregunta mucho antes de que se extinguiera el azul Xerces”.

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