Esta pequeña nación insular saca un préstamo chino de $ 66 millones para financiar el trabajo de Huawei

El gobierno de las Islas Salomón ha dicho que el acuerdo es una «asociación financiera histórica». (Representante)

Sidney:

Las Islas Salomón dijeron el jueves que obtuvieron un préstamo de $ 66 millones de China para financiar al gigante tecnológico Huawei, que construye 161 torres de telecomunicaciones en toda la nación del Pacífico.

El acuerdo marca la primera financiación que el país insular recibe de Beijing desde que firmó un pacto de seguridad secreto en abril tras la ruptura de las relaciones diplomáticas con Taiwán.

El gobierno de las Islas Salomón dijo que el acuerdo es una «asociación financiera histórica» ​​que se produce después de restaurar los lazos con Beijing en 2019.

Pero los crecientes lazos financieros y de seguridad de las Islas Salomón con China han causado preocupación en Estados Unidos y sus aliados.

Funcionarios occidentales dijeron que China podría usar el pacto de seguridad para construir una base militar en el país, algo que el primer ministro de la nación del Pacífico, Manasseh Sogavare, ha negado repetidamente.

Según los términos del acuerdo, las Islas Salomón recibirán un préstamo blando a 20 años del Export-Import Bank of China, vinculado al estado, que financiará completamente la construcción de las torres por parte de Huawei, dijo el gobierno.

Casi la mitad de las torres se habrían construido antes de que el país albergara los Juegos de las Islas del Pacífico en noviembre de 2023, según el comunicado del gobierno.

Las torres permitirían a los residentes de las Islas Salomón, especialmente aquellos en áreas rurales, poder ver los partidos incluso si no pueden dejar de venir a la capital, Honiara, dijo el gobierno.

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A principios de este mes, Sogavare propuso cambiar la constitución del país para retrasar las elecciones nacionales hasta después de los juegos, diciendo que el país no podía costear ambos eventos.

Los comentarios de Sogavare fueron criticados como una «excusa poco convincente» por el líder de la oposición Matthew Wale, quien le dijo a The Guardian que cualquier retraso en las urnas equivaldría a «un abuso del derecho al voto de la gente».

Las próximas elecciones, que se celebrarán antes de septiembre de 2023, serán las primeras en el país desde que estallaron grandes disturbios de protestas contra Sogavare en Honiara el año pasado.

También sería la primera elección desde que Sogavare firmó el pacto de seguridad con Pekín que, según un borrador filtrado, permite llamar a las fuerzas de seguridad chinas para sofocar los disturbios.

Si el impulso para posponer las elecciones tiene éxito, las Islas Salomón no acudirán a las urnas hasta al menos 2024.

(Excepto por el título, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y está publicada por un feed sindicado).

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