Estados Unidos establece récord de casos de coronavirus en medio de una nueva oleada

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Estados Unidos se encuentra en medio de una de las oleadas más graves del coronavirus hasta la fecha, con más casos nuevos reportados en todo el país el viernes que en cualquier otro día desde que comenzó la pandemia.

Desde principios de octubre, el aumento de casos ha sido constante e inexorable, sin una meseta a la vista. Al final del día, se habían reportado más de 85,000 casos en todo el país, rompiendo el récord de un solo día establecido el 16 de julio en aproximadamente 10,000 casos.

Según esa medida, el viernes fue el peor día de la pandemia, y los expertos en salud advirtieron sobre un aumento adicional a medida que se acerca el clima frío. La cantidad de personas hospitalizadas con Covid-19 ya ha subido un 40 por ciento en el último mes. Las muertes se han mantenido relativamente planas, pero a menudo son un indicador rezagado.

Los últimos brotes, rastreados por The New York Times utilizando informes de los departamentos de salud estatales y locales, se encuentran dispersos por todo el país, en estados como Illinois y Rhode Island, que están experimentando un segundo repunte, y en lugares como Montana y Dakota del Sur, que todavía están sufriendo una primera avalancha de casos.

Quince estados han agregado más casos nuevos confirmados de coronavirus en la última semana que en cualquier otro tramo de siete días. Hasta el viernes, seis estados habían establecido o empatado récords semanales de nuevas muertes. Wisconsin tuvo su día más mortífero de la pandemia el miércoles, con un total de 47 muertes anunciadas.

La geografía de la pandemia ha cambiado constantemente desde que el coronavirus llegó a Estados Unidos el invierno pasado. Los brotes azotaron el noreste en la primavera, el cinturón solar en el verano y ahora los estados del medio oeste y oeste, que albergan los 10 condados del país con los casos más recientes per cápita.

“Ha habido un aumento tras otro, semana tras semana”, dijo el Dr. Tom Inglesby, director del Centro para la Seguridad de la Salud de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. “No se ha agregado nada a la mezcla que vaya a ralentizar las cosas”.

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Para muchos, el aumento de los números trajo recuerdos irregulares de cómo era a mediados de julio, cuando el virus se propagaba por el cinturón solar.

Raymond Embry vio lo peor de cerca. Su pequeña clínica médica de Arizona había estado realizando alrededor de cinco pruebas de coronavirus al día. Eso creció a docenas por día, y luego vino el aumento el 16 de julio, con 4.192 personas en fila para las pruebas para averiguar si tenían el coronavirus.

Ese día, posiblemente el peor de la pandemia en los Estados Unidos hasta ese momento, estableció récords a nivel nacional. Al final de ese período de 24 horas, se habían reportado la asombrosa cantidad de 75,687 nuevos casos en todo el país, y Arizona lideraba la nación en muertes per cápita.

“Fue abrumador tratar de encontrar guantes y máscaras, cuando especialmente en ese entonces la gente te decía que el EPP está ampliamente disponible y eso es solo una mentira”, dijo Embry, refiriéndose a la escasez del equipo de protección personal que los trabajadores de la salud necesitan para hacer pruebas.

En la frontera entre Texas y México, mediados de julio fue una pesadilla. Johnny Salinas Jr., el dueño de Salinas Funeral Home, estaba a cargo de seis a siete funerales al día, un número que normalmente vería más de una semana antes de la pandemia. Algunos de ellos incluían familiares y parientes de empleados.

Los funcionarios de salud locales habían dicho que habían logrado controlar la propagación del virus durante la primavera, hasta que Texas levantó las restricciones de distanciamiento social justo antes del Día de los Caídos. Entonces los números se dispararon. En julio, el condado de Hidalgo, donde vive el Sr. Salinas, tenía una de las tasas de mortalidad per cápita más altas del estado. Cogió al Sr. Salinas con la guardia baja.

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“No sabíamos qué esperar”, dijo Salinas. “No sabíamos mucho sobre el virus. Entonces estaba matando a mucha gente “.

En estos días, está almacenando máscaras, guantes y desinfectante de manos, sellando todos los demás bancos de las capillas para mantener el distanciamiento social e instalando una barrera de plexiglás para proteger a los dolientes de los fallecidos.

“Ahora mismo volvemos a los números normales”, dijo Salinas. “Pero estoy nervioso. La gente se está relajando demasiado. Creo que vendrá una segunda ola y será más aterradora que la primera “.

El virus ya se había politizado profundamente en el verano y, en este sentido, los titulares que se hicieron el 16 de julio no fueron de extrañar.

Ese día, el presidente Trump organizó un evento en el jardín sur de la Casa Blanca con camionetas como accesorios, destacando sus esfuerzos por hacer retroceder las regulaciones gubernamentales.

Mientras Georgia estaba experimentando la que entonces fue la peor semana de la pandemia, el gobernador Brian Kemp, un republicano, demandó al alcalde de Atlanta, un demócrata, sobre el mandato de máscara de la ciudad. Los funcionarios del Partido Republicano dijeron a los delegados en una carta enviada ese día que estaban reduciendo los planes para la convención en Florida, que en ese momento informaba más de 10,000 casos nuevos por día. (La convención eventualmente se retiraría de Florida por completo).

En conferencias de prensa del 16 de julio, algunos gobernadores republicanos fueron insistentemente optimistas en lugares que estaban soportando su peor tramo de la pandemia, mientras que algunos gobernadores demócratas hablaron con profunda preocupación sobre el estado del brote, sin saber que las cifras en sus estados empeorarían mucho.

“Lo que estamos viendo en todo el país es alarmante”, dijo el gobernador Andy Beshear de Kentucky, un demócrata, en una conferencia de prensa el 16 de julio, día en que el estado reportó 469 nuevos casos. El martes, Kentucky informó 1.288 nuevas infecciones confirmadas, casi tres veces más que el día del discurso del gobernador.

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Pero en algunas otras partes del país ese día, el virus se sintió muy lejano.

El 16 de julio, las ciudades de Dakota del Norte celebraron sus festivales anuales de verano. La gente vitoreaba los rodeos y bailaba junta, sin máscara, en las calles.

Erin Ourada, administradora de Custer Health, un departamento de salud pública al oeste de Bismarck, lo observó todo con aprensión.

“No creo que la realidad haya golpeado a la mayoría de Dakota del Norte”, dijo Ourada. Era difícil siquiera pensar en ese período de verano, dijo esta semana, cuando “todos seguían viviendo sus vidas y preparándose para el próximo baile callejero al que iban a tocar”.

Cuando la nación alcanzó un récord el viernes, los expertos expresaron su preocupación por lo que podrían traer las próximas semanas.

Las pruebas se han vuelto más disponibles en los últimos meses y la administración de más pruebas a menudo puede descubrir casos que de otro modo podrían pasar desapercibidos. Pero los expertos dijeron que el aumento en los casos ahora no podría explicarse simplemente como resultado de más pruebas. Incluso cuando los casos del virus están aumentando, las muertes se han mantenido relativamente estables en alrededor de 775 por día.

Sin embargo, esta semana en Dakota del Norte, los hospitales se esfuerzan por encontrar camas disponibles. El estado tiene ahora la peor tasa de infección del país, en relación con su población, y está poniendo fin al rastreo de contactos formales, excepto en entornos de atención médica, escuelas y universidades. Los miembros de la Guardia Nacional están llamando a la gente para decirles que han dado positivo.

Esto es lo que vio venir cuando el número de casos comenzó a crecer constantemente a fines de julio, dijo la Sra. Ourada, “y hemos estado viviendo en eso desde entonces”.

Mitch Smith, Amy Harmon y Sarah Mervosh contribuido con informes.

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